Transportistas aéreos venezolanos: una historia

Actualmente, la aviación comercial venezolana atraviesa un momento difícil. La conectividad con el país sudamericano era deficiente incluso antes de la pandemia. A partir del 15 de noviembre de 2020, solo cinco países alrededor del mundo pueden conectarse directamente con Venezuela: México, Panamá, República Dominicana, Turquía e Irán. Pero ese no fue siempre el caso. Sumérjase en la historia de la aviación comercial venezolana.

Conviasa es una de las aerolíneas venezolanas más famosas; apareció en 2004. Foto: Orlando Suárez a través de Wikimedia Commons.

Los inicios ilustres

El primer vuelo en Venezuela tuvo lugar en 1912. El piloto estadounidense Frank E. Boland voló un avión de su propia fabricación en Caracas. Durante las dos primeras décadas, la aviación venezolana estuvo profundamente ligada al ejército. En 1920, el gobierno inauguró la primera escuela de pilotos (propiedad del ejército).

A fines de la década de 1920, Pan American y Charles Lindbergh compraron una franja de tierra que sirvió como el primer aeropuerto de Venezuela. Esta pista es ahora Aeropuerto Internacional de Maiquetía. La aerolínea estadounidense estaba tratando de aprovechar la oportunidad comercial de América Latina compitiendo directamente con muchos empresarios alemanes que han lanzado aerolíneas en la región. Pero la primera aerolínea comercial real en Venezuela fue de creación francesa. Esta empresa, llamada Aéropostale, fue comprada por el gobierno venezolano y existe hoy como Aeropostal Alas de Venezuela. Segundo Planespotters.netAeropostal cuenta actualmente con una flota de dos McDonnell Douglas MD-80.

En 1943, Pan American Airways y Aviación mexicana ayudó a crear otra aerolínea venezolana histórica, Avensa. Desafortunadamente, Avensa dejó de volar en 2004 después de pasar por un doloroso proceso de quiebra.

A lo largo de su historia, Avensa ha tenido varios tipos de aviones como Convair 580, Boeing 727-100, 200 y 300, así como Douglas DC-9.

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Avensa
Avensa fue una de las aerolíneas venezolanas más exitosas del siglo XX. Foto: Pedro Aragão a través de Wikimedia Commons.

El primer Boeing 747 de América Latina voló a Venezuela

Junto con Avensa, quizás la aerolínea venezolana más famosa fue VIASA (que no debe confundirse con la actual aerolínea Conviasa).

VIASA apareció en noviembre de 1960. El gobierno venezolano era dueño de la mitad de la empresa y los inversores privados de la otra mitad. Originalmente, VIASA comenzó con una flota de Convair 880 y DC-8 fletados por KLM.

Entre sus destinos internacionales se encuentran Nueva York, Nueva Orleans, Ciudad de México, Miami, Caracas, Lisboa, Miami, Roma y Amsterdam. A lo largo de su historia, ha volado a 26 países, además de Puerto Rico y Curazao.

Uno de sus aspectos más destacados fue que fue la primera aerolínea latinoamericana en utilizar el Boeing 747. VIASA fletó una Reina de los Cielos de KLM en 1972. Lo utilizó para conectar Caracas con ciudades europeas como Madrid, París, Amsterdam, Milán y Roma. Sin embargo, la historia de la reina en Venezuela duró poco, ya que VIASA devolvió 747 a principios de 1974.

Desafortunadamente para VIASA, ha tenido una mala racha de mala gestión. En 1991, Iberia adquirió el 60% de la empresa en problemas. La aerolínea española pagó 145,5 millones de dólares. A pesar del nuevo propietario, la aerolínea venezolana nunca despegó y dejó de operar en 1997.

VIASA
VIASA tenía una gran flota que incluía, en un momento, un Boeing 747 arrendado. Foto: Aero Icarus a través de Wikimedia Commons.

Una breve historia de las aerolíneas venezolanas actuales

Actualmente no hay muchas aerolíneas comerciales en Venezuela. Además de Aeropostal, las aerolíneas más importantes del país son LASER Airlines, Avior Airlines y Conviasa.

LASER Airlines inició sus operaciones en 1994. Actualmente tiene una flota de 12 Douglas MD-80 según se informa Planespotters.net.

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Avior Airlines también inició operaciones en 1994 y tiene una flota de 10 aviones con una edad promedio de 32,7 años. Opera Boeing 737-200 y Boeing 737-400.

Finalmente, Conviasa comenzó a volar en 2004. Tiene la flota más grande entre las aerolíneas venezolanas, con 20. Opera un Airbus A319, dos A340, un Boeing 737 y 16 Embraer ERJ-190.

¿Ha volado con alguna aerolínea venezolana? ¿Cómo fue? Háznoslo saber en los comentarios.

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