Tres desaparecidos, cientos de casas destruidas en un incendio en Colorado | Noticias

El funcionario dijo que las tres personas desaparecidas vivían en casas gastadas por el incendio urbano impulsado por el viento.

Tres personas desaparecieron y se teme que hayan muerto después de que un incendio forestal impulsado por el viento sacudiera dos ciudades en el estado estadounidense de Colorado, provocando miles de evacuaciones y destruyendo casi 1.000 hogares.

El alguacil del condado de Boulder, Joe Pelle, dijo el sábado que las tres personas desaparecidas, a quienes se negó a identificar, vivían en casas incendiadas.

«Las instalaciones en las que estarían estas personas están completamente destruidas», dijo Pelle en una rueda de prensa.

Las autoridades dijeron inicialmente que no había informes de muertes o residentes desaparecidos luego del raro incendio urbano que estalló el jueves por la mañana en los suburbios del norte del área metropolitana de Denver.

Ráfagas de viento de más de 100 millas por hora (160 km / h) empujaron las llamas hacia el este en las ciudades de Superior y Louisville, lo que provocó la evacuación de ambas comunidades.

En aproximadamente dos horas, el incendio quemó 6.000 acres (2.428 hectáreas), dijeron las autoridades.

Pelle dijo que el domingo se desplegarán equipos de cadáveres para buscar a los desaparecidos. Pero la tarea se complica por los escombros de las estructuras destruidas cubiertos por ocho pulgadas (20 centímetros) de nieve arrojados por una tormenta nocturna, dijo.

Un bombero del Distrito de Protección contra Incendios de Timberline rocía agua sobre una casa cubierta de nieve que aún arde por el incendio Marshall en el vecindario Rock Creek de Superior City en el condado de Boulder, Colorado, el 1 de enero de 2022. [Jason Connolly / AFP]

Al menos siete personas también resultaron heridas en el incendio.

Pelle también dijo que 991 casas en Superior, Louisville y partes no incorporadas del condado fueron destruidas, convirtiéndolo en el incendio más destructivo en la historia del estado en términos de residencias perdidas.

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Los funcionarios dijeron inicialmente que las chispas de las líneas eléctricas derribadas que fueron derribadas por los vientos huracanados pueden haber provocado el incendio, pero una inspección de la empresa de servicios públicos Xcel Energy no encontró líneas dañadas o derribadas cerca de la fuente.

Pelle dijo que los investigadores están investigando todas las vías para determinar qué provocó el incendio.

Actuando sobre una pista, el alguacil dijo que se emitió una orden de registro en relación con la investigación, pero se negó a proporcionar detalles.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, declaró la escena un desastre nacional, liberando fondos federales para ayudar a las personas y empresas afectadas en los esfuerzos de recuperación, dijo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en un comunicado.

En el condado de Boulder, el sábado, la nieve y las temperaturas de un solo dígito crearon una escena espeluznante entre los restos de hogares aún humeantes. El olor a humo aún impregnaba las calles vacías mientras los equipos de servicios públicos luchaban por restaurar el servicio de electricidad y gas a las casas sobrevivientes.

Decenas de personas hicieron fila para recibir donaciones para estufas, agua embotellada y mantas en los refugios de la Cruz Roja.

“Es agridulce porque tenemos nuestra casa, pero nuestros amigos no. Y nuestros vecinos no lo hacen ”, dijo Judy Givens, residente de Louisville, mientras tomaba una estufa con su esposo. “Pensamos que 2022 podría ser mejor. Y luego tuvimos Omicron. Y ahora tenemos esto, y no empieza muy bien «.

Casas arden mientras el fuego destruye el desarrollo cerca de Rock Creek Village, el jueves 30 de diciembre de 2021, cerca de Broomfield, Colorado [David Zalubowski/ AP]

Mientras tanto, otros han estado caminando penosamente por la nieve para determinar el estado de sus hogares y llevarse sus pertenencias personales.

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Viliam Klein hizo una reverencia de dolor cuando vio por primera vez las ruinas de su casa de 100 años en Superior. El humo se elevó a través de las cenizas cubiertas de nieve; pasaron algunos vecinos, trayendo lo que pudieron de sus propias casas destruidas.

«En este punto, honestamente estoy abrumado y ya no puedo escuchar mucho», dijo Klein.

El incendio estalló de forma inusual a finales de año, después de un otoño extremadamente seco y en medio de un invierno casi sin nieve hasta la nevada nocturna. Los fuertes vientos empujaron las llamas que se alimentaron de pastos secos y vegetación en tierras de cultivo y espacios abiertos intercalados con subdivisiones suburbanas.

Los científicos dicen que el cambio climático está haciendo que el clima sea más extremo y los incendios más frecuentes y destructivos.

El noventa por ciento del condado de Boulder se encuentra en una sequía severa o extrema y no ha visto lluvias sustanciales desde mediados del verano. Denver estableció un récord de días consecutivos sin nieve antes de que ocurriera una pequeña tormenta el 10 de diciembre, la última nevada antes de que estallaran los incendios.

“No ha nevado en todo el invierno de 2021. No es de extrañar que todo resultó como un encendedor”, dijo Klein.

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