Trump golpea a Venezuela con más sanciones – East Bay Times

Por Scott Smith | Associated Press

CARACAS, Venezuela – El gobierno de Trump dio un golpe de despedida al presidente venezolano Nicolás Maduro el martes, anunciando una serie de duras sanciones financieras dirigidas a una red acusada de mover petróleo en nombre del presunto líder del presidente.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos afectó a tres personas, 14 entidades comerciales y seis barcos con medidas financieras. Están acusados ​​de ayudar a la petrolera venezolana PDVSA, bajo el control de Maduro, a burlar las sanciones anteriores de Estados Unidos diseñadas para evitar que el presidente se beneficie de las ventas de petróleo crudo.

Trump, que abandona la Casa Blanca el miércoles, ha liderado una coalición internacional durante los últimos dos años ejerciendo una presión cada vez mayor sobre Maduro para que ponga fin a lo que los funcionarios estadounidenses llaman su toma de posesión ilegítima.

La Casa Blanca reconoce al líder opositor venezolano Juan Guaidó como el líder legítimo de la nación, culpando a Maduro por la ruina económica y política de Venezuela.

“Estados Unidos sigue comprometido con apuntar a quienes permiten que el régimen de Maduro abuse de los recursos naturales de Venezuela”, dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven T. Mnuchin, en un comunicado. Las nuevas sanciones apuntan a personas y empresas vinculadas a Alex Saab, un empresario colombiano que, según funcionarios estadounidenses, es un estrecho colaborador de Maduro. Saab está encarcelado en la nación africana de Cabo Verde mientras lucha contra la extradición a los Estados Unidos para enfrentar cargos de corrupción.

Las principales figuras objeto de las sanciones son Alessandro Bazzoni, Francisco Javier D’Agostino Casado, Philipp Paul Vartan Apikian, Elementi Ltd. y Swissoil Trading SA.

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Bazzoni, un comerciante de materias primas italiano con sede en Londres, rechazó la solicitud de comentarios de The Associated Press.

Los funcionarios venezolanos, que no comentaron de inmediato sobre las sanciones, a menudo culpan a Estados Unidos de librar una “guerra económica” con el objetivo final de instalar a Guaidó a la cabeza de un gobierno “títere” para robar las vastas reservas de petróleo de Venezuela.

Las sanciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de los EE. UU. Bloquean todos los activos que los individuos y las empresas han apuntado en las jurisdicciones de EE. UU. E impiden que los estadounidenses realicen transacciones financieras con ellos.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos también anunció el martes medidas para evitar que la inteligencia militar utilice la tecnología estadounidense en naciones como China, Cuba, Rusia y Venezuela.

Los funcionarios comerciales en un comunicado en Venezuela dijeron que buscan privar a la dirección general de contrainteligencia militar de cualquier tecnología estadounidense. Grupos de derechos humanos acusan a la agencia de contrainteligencia de abusos contra sus ciudadanos, incluida la tortura.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, habló por teléfono el lunes con Guaidó. El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus, dijo que los dos hablaron sobre su objetivo común de lograr una transición democrática pacífica en Venezuela.

Pompeo expresó su “respeto y aprecio personal” a Guaidó por “el compromiso del líder de la oposición con la causa de la libertad y su liderazgo inspirador para con millones de venezolanos deseosos de un futuro mejor”, dijo Ortagus.

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En una carta del 16 de enero proporcionada por el abogado de Saab a la Autoridad Palestina, Saab escribe que el uso de sanciones por parte de Trump ha arruinado vidas y destruido naciones como Venezuela.

En él, Saab pregunta cómo Trump puede tener “una influencia inimaginable sobre adversarios extranjeros” que le da al presidente de Estados Unidos “su” superpoder “a través de una división del Departamento del Tesoro de Estados Unidos llamada OFAC. La administración Trump ha sancionado a decenas de aliados de Maduro, buscando aislar al líder.

“La OFAC puede acusar a cualquiera, en cualquier momento, sin previo aviso, sin la oportunidad de abordar los problemas antes de la designación, antes de la destrucción de empresas construidas en años de arduo trabajo y antes de la destrucción de vidas y reputaciones”, dice la carta. “La OFAC luego abre la boca para tragarse alegatos y honorarios en una escala sin precedentes”.

El escritor de Associated Press Joshua Goodman contribuyó a esta historia desde Miami.

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