Tumba de la Edad de Bronce revela una antigua operación en el cerebro de un hombre

Tumba de la Edad de Bronce revela una antigua operación en el cerebro de un hombre

(CNN) Cuando los arqueólogos descubrieron el lugar de enterramiento de dos hermanos que vivieron durante el siglo XV a. C. en Israel, se sorprendieron al descubrir que uno de ellos se había sometido a una cirugía cerebral poco antes de morir.

El hallazgo marca el primer ejemplo de trepanación, un tipo de cirugía craneal, que se encuentra en el antiguo Cercano Oriente.

La trepanación, también conocida como trepanación, consiste en hacer un agujero en el cráneo, y hay ejemplos de procedimientos médicos que se remontan a miles de años.

Los restos de los hermanos, que vivieron durante la Edad del Bronce entre 1550 a. C. y 1450 a. C., fueron encontrados durante la excavación de una tumba en la antigua ciudad de Tel Megiddo.

El hermano mayor, estimado entre 20 y 40 años, presentaba una trepanación angular con muescas. Le cortaron el cuero cabelludo y luego se usó un instrumento afilado de borde romo para dibujar cuatro líneas de intersección en el hueso frontal de su cráneo que formaron un agujero cuadrado de 30 milímetros (1,2 pulgadas).

Un estudio que detalla los hallazgos publicado el miércoles en la revista MÁS UNO.

«Tenemos evidencia de que la trepanación ha sido este tipo de cirugía universal y generalizada durante miles de años», dijo la autora del estudio, Rachel Kalisher, en un comunicado. Es candidata a doctorado en el Instituto Joukowsky de Arqueología y el Mundo Antiguo de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island.

«Pero en el Cercano Oriente, no lo vemos tan a menudo: solo hay una docena de ejemplos de trepanación en toda esta región. Mi esperanza es que agregar más ejemplos al registro académico profundice la comprensión de nuestro campo de atención médica y dinámica cultural en las antiguas ciudades de esta zona».

Los pedazos de cráneo extraídos durante la cirugía se incluyeron en la tumba de su hermano.

Por extraño que parezca, se incluyeron en la tumba piezas de hueso extraídas del cráneo, pero ese no fue el único descubrimiento inusual que se hizo sobre los hermanos cuando los investigadores estudiaron sus huesos.

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Hermanos de la Edad del Bronce

La ciudad de Tel Meguido formaba parte de la Vía Maris hace 4000 años. Esta ruta terrestre crucial conectaba Egipto, Siria, Mesopotamia y Anatolia, según el coautor del estudio, Israel Finkelstein, director de la Escuela de Arqueología y Culturas Marítimas de la Universidad de Haifa.

Tel Megiddo controlaba parte de esta ruta comercial, convirtiéndola en una ciudad rica y cosmopolita llena de palacios, templos y fortificaciones.

«Es difícil exagerar la importancia cultural y económica de Megiddo en la Edad del Bronce Final», dijo Finkelstein.

La tumba se encontró en un área adyacente a un palacio de la Edad del Bronce Final en Tel Megiddo, lo que llevó a los investigadores a creer que los dos hombres eran miembros de élite de alto rango de la sociedad o posiblemente incluso de la realeza. Las pruebas de ADN revelaron que los dos estaban relacionados y posiblemente hermanos.

EL hombres fueron enterrados con cerámica chipriota, comida y otros objetos de valor similares a los encontrados en otras tumbas locales de alto rango.

Y en vida, ambos hermanos estaban gravemente enfermos. Sus esqueletos están marcados con signos de enfermedad, incluidas lesiones extensas que sugieren condiciones debilitantes crónicas. Pero ambos lograron sobrevivir durante muchos años a pesar de sus dolencias.

“Estos hermanos obviamente vivían con algunas circunstancias patológicas bastante intensas que, en este período, habrían sido difíciles de soportar sin riqueza y estatus”, dijo Kalisher. «Si eres elite, tal vez no tengas que trabajar tan duro. Si eres elite, tal vez puedas comer una dieta especial. Si eres elite, tal vez puedas sobrevivir a una enfermedad grave por más tiempo porque usted tiene acceso al tratamiento.” ”.

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El hermano menor murió en la adolescencia o cuando tenía poco más de 20 años, probablemente sucumbiendo a una enfermedad infecciosa como la tuberculosis o la lepra.

El hermano mayor tenía un molar extra, por lo que puede haber experimentado una condición genética como la displasia cleidocraneal que afecta los dientes y los huesos, según los investigadores.

Los investigadores no pueden decir por qué el hermano mayor requirió la trepanación. La práctica se utilizó para aliviar la presión en el cráneo o tratar los síntomas de la epilepsia y la sinusitis. Los textos de la antigua Mesopotamia también sugieren que la operación pudo haber sido «curación de condiciones sobrenaturales o de otro mundo», dijo Kalisher.

«La evidencia esquelética nos dice que este individuo soportó la enfermedad durante un tiempo prolongado que, suponiendo que no se tratara, probablemente progresó», dijo Kalisher. «Este individuo de élite tuvo el privilegio de soportar una infección a largo plazo y también se sometió a una operación de cráneo de alto nivel, lo que nos lleva a especular que la trepanación se realizó en respuesta directa a un estado de deterioro».

Independientemente de por qué el hermano mayor se sometió a la cirugía, murió unos días u horas después, debido a la falta de curación ósea que los investigadores observaron durante su análisis.

Descifrando casos médicos antiguos

Quedan muchas preguntas después de estudiar los huesos de los dos hermanos, dijo Kalisher.

Si bien la evidencia esquelética sugiere que los hermanos tenían lepra, se necesita más investigación para hacer una determinación clara. Si el análisis revela ADN bacteriano que se alinea con la lepra, los hermanos pueden haber experimentado uno de los primeros casos documentados de la enfermedad.

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«La lepra se puede propagar dentro de las unidades familiares, no solo por la proximidad, sino también porque su susceptibilidad a la enfermedad está influenciada por su panorama genético», dijo Kalisher.

Kalisher también está desconcertado sobre por qué las piezas del cráneo que le quitaron a su hermano mayor se incluyeron en su entierro. Solo otros dos ejemplos de esto se han encontrado en el pasado, en Inglaterra y Perú.

«En nuestro estudio, consideramos si las piezas de hueso extraídas se reinsertaron en la cabeza porque el médico pensó que facilitaría la curación», dijo Kalisher. «Pero también vuelvo a la dicotomía medicinal/mágico que imponemos en el tiempo pasado. Es posible que los huesos extraídos también tuvieran algún otro propósito, no médico, que condujera a su inclusión en el individuo. Es simplemente incognoscible para Así que, por ahora, este misterio permanece sin resolver».

Hay preguntas más importantes sobre la trepanación antigua que los investigadores quieren responder, como por qué algunos se hicieron con taladros analógicos para crear agujeros redondos, mientras que otros son cuadrados o triangulares.

Pero en lo que respecta a los hermanos, está claro que los dos hombres no fueron considerados marginados o «alterados» debido a sus problemas de salud. Las personas cercanas a los hermanos los cuidaron y se aseguraron de que fueran enterrados con las tradiciones funerarias adecuadas, dijeron los investigadores.

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