Un cometa de 4.000 millones de años y 80 millas de ancho se dirige a la Tierra

Un antiguo cometa, que se cree que tiene más de 4 mil millones de años, se dirige a la Tierra. El cometa masivo tiene al menos 80 millas de ancho, lo que lo hace dos veces más ancho que Rhode Island. Actualmente está acelerando hacia la Tierra a 22,000 millas por hora.

Este antiguo cometa es el más grande jamás descubierto

El cometa en cuestión viaja actualmente a la Tierra a 22,000 millas por hora. Está cayendo en picado desde el borde de nuestro sistema solar. Afortunadamente, no tendremos que preocuparnos por el impacto del cometa en la Tierra. Los astrónomos afirman que nunca pasará a menos de mil millones de millas del Sol. Está un poco más lejos que la distancia entre la Tierra y Saturno.

Se espera que el antiguo cometa pase tan cerca de la Tierra en 2031. Esto significa que tenemos varios años antes de que tengamos que lidiar con este antiguo objeto celestial. Sin embargo, siempre es interesante ver cuándo los cometas y los asteroides se dirigen en nuestra dirección.

David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía en UCLA, es coautor de un estudio sobre el cometa. Jewitt y sus colegas autores publicaron el estudio en Cartas del diario astrofísico. Dice que objetos como este antiguo cometa fueron «desalojados» del sistema solar hace siglos.

Jewitt dice que los cometas luego se asentaron en la Nube de Oort, que es una gran reunión de cometas distantes que rodean nuestro sistema solar. Otros cometas como este antiguo cometa luego orbitan el sistema solar por miles de millones de millas en el espacio profundo.

Conoce el cometa C/ 2014 UN271

Un breve vistazo a cómo el cometa C/2014 UN271 se compara con otros cometas que hemos descubierto. Fuente de la imagen: NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

Además de llegar a la Tierra, hay algo más que hace que este antiguo cometa sea tan intrigante. Por un lado, los astrónomos dicen que este cometa tiene el núcleo más grande de todos los cometas que hemos visto hasta ahora. Determinaron el tamaño del núcleo usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Actualmente estiman que el cometa tiene 85 millas de ancho.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein. Los astrónomos lo observaron por primera vez en 2010. En ese momento, el antiguo cometa estaba a 3 mil millones de millas del Sol. Ahora, está a menos de 2 mil millones de millas del Sol. Jewitt dice que continuará su ciclo actual hasta que regrese a la nube de Oort. en unos pocos millones de años.

dice Jewitt que este antiguo cometa es «más grande y más negro que el carbón». El equipo estima que el cometa pesa alrededor de 500 billones de toneladas. Es cien mil veces mayor que la masa de un cometa típico que se encuentra más cerca del sol.

Por supuesto, este no es el primer cometa extraordinario que los astrónomos han descubierto. Anteriormente, la NASA señaló este cometa y su aura brillante. Los astrónomos incluso antes descubrió un cometa en un lugar que nunca habían visto antes.

Cometa C/2014 UN271

«Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ser vistos en los confines del sistema solar», dijo David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles. (UCLA) y coautor de nuevo estudio en Las letras del diario astrofísico. “Siempre sospechamos que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es».

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