Un deslizamiento de tierra de secano barre la ciudad venezolana, matando a más de 20 personas

Un deslizamiento de tierra de secano barre la ciudad venezolana, matando a más de 20 personas

LAS TEJERÍAS, Venezuela (AP) — Un deslizamiento de tierra alimentado por inundaciones y días de lluvia torrencial azotó una ciudad en el centro de Venezuela, matando al menos a 22 personas mientras arrastraba lodo, rocas y árboles por los vecindarios, dijeron las autoridades el domingo. Decenas de personas están desaparecidas.

Los residentes de Las Tejerías en Santos Michelena, una ciudad agroindustrial en el estado de Aragua a 87 kilómetros (54 millas) al suroeste de Caracas, tuvieron solo unos segundos para salvarse el sábado pasado cuando les cayeron escombros desde la ladera de una montaña.

La cifra oficial de muertos subió a 22 tras el rescate de 20 cuerpos el domingo, dijo la vicepresidenta Delcy Rodríguez a la estatal Venezolana de Televisión.

“Hubo un gran derrumbe en la zona central de Las Tejerías” donde se desbordaron cinco riachuelos, dijo desde el lugar del siniestro. “Ya encontramos 22 muertos, hay más de 52 desaparecidos”.

“Todavía hay gente tapiada”, dijo Rodríguez. «Estamos tratando de salvarlos, de salvarlos con vida».

Dijo que se establecerán refugios para las personas que han perdido sus hogares.

Más arriba en la ladera, la mayoría de las casas fueron arrasadas, incluidas las de un grupo de evangélicos que estaban orando cuando ocurrió el deslizamiento de tierra, dijo el ama de casa Carmen Teresa Chirinos, residente de Las Tejerías. Familias llorando se abrazan frente a casas y negocios destruidos.

«Hay mucha gente desaparecida», dijo Chirinos.

Horas antes, el mayor general Carlos Pérez Ampueda, viceministro de Gestión de Riesgos y Protección Civil, había dicho vía Twitter que varias personas habían desaparecido en las colonias El Béisbol y La Agotada, al norte de la ciudad. Decenas de casas resultaron dañadas por el deslizamiento de tierra.

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Los rescatistas estaban realizando operaciones de búsqueda con perros rastreadores y drones, dijo Pérez Ampueda. Equipos de trabajadores de la construcción y maquinaria pesada retiraron los escombros para despejar las calles y restaurar los servicios de energía y agua.

“Tantas familias han perdido sus hogares y yo, como empresario, he perdido mi pizzería”, dijo Luis Fuentes, quien abrió su pizzería hace dos años. «Mira, no tengo nada».

La gobernadora de Aragua, Karina Carpio, dijo que las aguas de la inundación han «afectado terriblemente» a 21 sectores de Las Tejerías, capital del municipio de Santos Michelena, que tiene unos 54.000 habitantes.

Durante la última semana, las lluvias torrenciales han causado inundaciones en 11 de los 23 estados de Venezuela.

El presidente Nicolás Maduro dijo que 20.000 funcionarios, incluidos socorristas y miembros de las fuerzas de seguridad, se habían desplegado en las regiones afectadas.

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