Un día, ver un helicóptero volar a Marte puede ser algo común. Ese dia no es hoy

Siete meses después de su primer vuelo épico al planeta rojo, la NASA Marte El ingenio helicóptero sigue funcionando con fuerza, superando las expectativas de la misión original más allá de lo creíble, para alegría y entusiasmo de todos. Aún así, todavía no tenemos suficientes imágenes asombrosas de sus viajes.

Solo se han programado cinco vuelos para el pequeño robot en la delgada atmósfera de Marte, y ya se ha realizado en vuelo. al menos 15 veces.

A estas alturas, Ingenuity es prácticamente un profesional de la aviación, y sigue siendo igual de impresionante ver al helicóptero volar por los cielos, realizando complejas maniobras en un mundo tan diferente de la Tierra. La NASA acaba de publicar imágenes de uno de los vuelos más desafiantes de la historia, el número 13 de la suerte, que tuvo lugar el 4 de septiembre de 2021.

El rover marciano Perseverance, cómplice de Ingenuity, capturó toda la duración del vuelo con su Mastcam-Z, el sistema de cámara binocular de Perseverance. Esto no solo ayuda a los científicos aquí en la Tierra a estudiar el vuelo, sino que también prueba la instrumentación de Percy.

«El valor de Mastcam-Z realmente se destaca en estos videoclips», dijo el ingeniero Justin Maki del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

«Incluso a 300 metros [328 yards] de distancia, obtenemos un magnífico primer plano del despegue y el aterrizaje a través del ojo derecho de Mastcam-Z. Y aunque el helicóptero es poco más que una mancha en la vista amplia tomada a través del «ojo izquierdo», les da a los espectadores una buena idea del tamaño del entorno que está explorando Ingenuity «.

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El vuelo tuvo lugar en la región de Séítah del cráter Jezero, donde las dos sondas robóticas exploraron el terreno juntas, recopilando datos para que los científicos aquí en la Tierra puedan estudiar la composición mineral de la región.

El propósito del vuelo era tomar fotografías de un afloramiento rocoso desde múltiples ángulos, desde una altitud máxima de 8 metros. Estas imágenes fueron tomadas a pedido del equipo científico de Perseverance, para completar 10 imágenes tomadas durante el duodécimo vuelo del helicóptero.

Después del despegue, que generó una nube de polvo, Ingenuity subió a su altitud máxima antes de virar en su lugar e inclinarse hacia un lado para un vuelo horizontal a su punto de vista, a la derecha del campo de visión de Perseverance. Poco después, vuelve a girar a la izquierda y aterriza, a escasos metros de su punto de despegue.

«Despegamos desde el fondo del cráter y volamos sobre una cresta elevada antes de sumergirnos en el Séítah», El piloto jefe de ingenio Håvard Grip dijo por JPL.

«Dado que el filtro de navegación del helicóptero prefiere terreno plano, programamos un punto de referencia cerca de la cresta, donde el helicóptero se ralentiza y se desplaza por un momento. Nuestras simulaciones de vuelo indicaron que este pequeño» aliento «ayudaría al helicóptero a seguir su curso a pesar de de variaciones significativas del terreno. Hace lo mismo en el camino de regreso. Es genial ver que esto sucede y refuerza la precisión de nuestro modelado y nuestra comprensión de cómo usar mejor Ingenuity «.

Antes de que se tomara el primer vuelo, no estaba claro si Ingenuity volaría. Las condiciones atmosféricas en Marte son muy diferentes a las de la Tierra; más significativamente, la densidad atmosférica en Marte es mucho menor, lo que significa que mantenerse en el aire es mucho más difícil.

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En el momento del decimotercer vuelo de Ingenuity, las condiciones estaban creciendo más desafiante, debido a cambios estacionales que reducen aún más la presión atmosférica. Dado que Ingenuity no fue diseñado para continuar su misión más allá de unos pocos meses, los ingenieros de helicópteros tuvieron que encontrar formas de compensar esta caída en la densidad haciendo girar los rotores aún más rápido para generar sustentación.

Hasta ahora, esto ha funcionado, pero pone un estrés adicional en el hardware del helicóptero. Los ingenieros continúan probando y monitoreando de cerca el ingenio durante los vuelos.

El helicóptero debía realizar su decimosexto vuelo el 20 de noviembre, durante el fin de semana. Esperamos saber cómo te fue.

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