Un estudio revela cómo los humanos antiguos escaparon de la extinción climática hace 900.000 años: ScienceAlert

Un estudio revela cómo los humanos antiguos escaparon de la extinción climática hace 900.000 años: ScienceAlert

Hace unos 900.000 años, los humanos casi se extinguieron.

Según los resultados de un estudio genómico publicado el año pasado, los antepasados ​​de la humanidad moderna quedaron reducidos a una población reproductora de sólo 1.300 individuos en un cuello de botella devastador que nos llevó al borde de la aniquilación. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto que aproximadamente al mismo tiempo se produjo una migración masiva de humanos desde África.

Es un descubrimiento que confirma la datación previa del declive demográfico y sugiere que ambos están vinculados a un denominador común; un evento conocido como Transición del Pleistoceno medioen el que el clima de la Tierra sufrió un período de turbulencia total, exterminando muchas especies.

El movimiento de los primeros humanos desde África hacia Europa y Asia y a través de ellos es difícil de reconstruir. La mejor evidencia que tenemos consiste en un escaso registro de artefactos óseos y principalmente de piedra, que pueden ser difíciles de fechar. Sin embargo, la evidencia sugiere que no fue un evento único, sino múltiples oleadas de primeros homínidos y ancestros humanos quienes empacaron sus vidas y emprendieron largos viajes hacia nuevos entornos.

Dos estudios recientes han vinculado la migración humana con un cuello de botella demográfico, basándose en diferentes tipos de análisis. Una lectura cuidadosa del genoma humano encontró que un cuello de botella en la población provocó una pérdida de diversidad genética hace unos 900.000 años. Un segundo estudio, publicado unas semanas después, estudió los primeros sitios arqueológicos en Eurasia y fechó el cuello de botella hasta hace 1,1 millones de años.

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Esta discrepancia hace que sea difícil identificar el evento climático que pudo haber causado o al menos contribuido a la disminución temporal de las cifras, por lo que los geólogos Giovanni Muttoni de la Universidad de Milán y Dennis Kent de la Universidad de Columbia han emprendido un esfuerzo para acotar el momento del cuello de botella. .

En primer lugar, los investigadores reevaluaron los registros de los primeros sitios de asentamiento de homínidos en toda Eurasia y encontraron un grupo de sitios que datan de manera confiable de hace 900.000 años. En comparación, la datación en los sitios más antiguos utilizados como evidencia de un cuello de botella en la población era más ambigua y por lo tanto cuestionable.

Compararon sus hallazgos con registros de sedimentos marinos, que preservan evidencia del cambio climático en forma de isótopos de oxígeno. Las proporciones de oxígeno atrapado en las capas de sedimentos indican si el clima era más cálido o más frío en el momento en que se depositaron los minerales.

Los datos genómicos y la datación de los sitios de los homínidos en conjunto sugieren que el cuello de botella y la migración fueron simultáneos. Durante la transición del Pleistoceno Medio, Los niveles globales de los océanos han caído., y África y Asia se secaron, con grandes zonas de aridez. Los homínidos que vivían en África se habrían enfrentado a condiciones horribles, privándolos de alimentos y agua. Afortunadamente, a medida que el nivel del mar bajó, las rutas terrestres a Eurasia estuvieron disponibles y los animales pudieron moverse, según el modelo de los investigadores.

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Esto no quiere decir, señalan cuidadosamente, que los homínidos no hubieran migrado antes. En lugar del cuello de botella demográfico en el antepasado de la moderna Homo sapiens y su migración se produjo al mismo tiempo debido al trastorno climático ocurrido hace unos 900.000 años.

«Sugerimos que la aridez mejoró durante etapa isotópica marina 22 que provocó la expansión de la sabana y las zonas áridas en gran parte de África continental hombre poblaciones africanas se adapten o migren para evitar la extinción», ellos escriben en su periódico.

«La rápida migración en respuesta a un desencadenante climático severo y los medios de escape concomitantes son lo que puede explicar la… migración fuera de África que ocurrió hace 0,9 millones de años y contribuir a la evidencia genómica moderna del cuello de botella en las poblaciones africanas modernas».

Los resultados fueron publicados en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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