Un fósil de dinosaurio de 125 millones de años tiene el ombligo más antiguo conocido por la ciencia

Los paleontólogos han descubierto el ombligo más antiguo conocido por la ciencia en un fósil de dinosaurio del género Psittacosaurus de 125 millones de años. Oh, el fósil también tenía el primer gilipollas de dinosaurio jamás encontrado.

Según lo informado por ciencia viva, El psitacosauro vivió durante el período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, y los científicos descubrieron este ombligo después de exponer el fósil a un haz concentrado de luz láser.

Impresión artística de Psittacosaurus. Crédito de la imagen: Diseños de colmillos dentados

Estos científicos publicaron sus hallazgos en la revista Biología BMC el 7 de junio y afirma haber visto un «fino rastro de una cicatriz umbilical» que es una «desalineación leve en el patrón de la piel y escamas en el abdomen del dinosaurio y es el equivalente reptiliano del ombligo de un mamífero».

Mientras que los mamíferos fetales obtienen sus nutrientes de la placenta, las aves y los reptiles obtienen lo que necesitan de un saco vitelino que está conectado a sus abdominales a través de vasos sanguíneos. Cuando este tipo de criaturas eclosionan, la yema es absorbida por el cuerpo y todo lo que queda es una cicatriz abdominal.

Para la mayoría de las aves y reptiles, la cicatriz se cura en días o semanas, pero algunos reptiles, incluidos los caimanes, pueden tener la cicatriz «más allá de la madurez sexual». Este fósil arrojó nueva luz sobre los dinosaurios y proporciona una indicación de que algunos dinosaurios tenían estas cicatrices que no sanaron pronto.

El fósil, conocido como SMF R 4970, era un tipo temprano de ceratopsiano llamado Psittacosaurus mongoliensis que cayó en un grupo de herbívoros con pico que incluía a los Triceratops. Fue descubierto hace unos 20 años y estaba tan bien conservado porque el dinosaurio fue «fosilizado mientras yacía boca arriba». Esto también llevó a los científicos a descubrir el gilipollas «perfecto» y «único» mencionado anteriormente.

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«Usando imágenes LSF, identificamos escamas distintivas que rodean una cicatriz umbilical larga en el espécimen de Psittacosaurus, similar a [scars in] algunos lagartos y cocodrilos vivos «, dijo en el comunicado el paleontólogo Michael Pittman, profesor asistente de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad China de Hong Kong. «Llamamos a este tipo de cicatriz ombligo, y es más pequeña en humanos. Este ejemplar es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo, lo que se debe a su excepcional estado de conservación”.

Aparte de su importancia para la ciencia, este fósil también ha sido objeto de una «feroz controversia de repatriación». El fósil fue descubierto en una región desconocida de China en las décadas de 1980 o 1990 y «supuestamente fue sacado del país y llevado a los mercados clandestinos europeos antes de ser comprado y exhibido en 2001 en el Museo Senckenberg en Frankfurt, Alemania».

«Hay un debate en curso sobre la propiedad legal de este espécimen y los esfuerzos para repatriarlo a China no han tenido éxito. Nuestro equipo internacional de miembros australianos, belgas, británicos, chinos y estadounidenses espera y apoya una solución amistosa a este debate en curso». , «escribieron los investigadores en su artículo. «Creemos que es importante tener en cuenta que el espécimen fue adquirido por el Museo Senckenberg para evitar su venta a manos privadas y garantizar su disponibilidad para el estudio científico».

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Adam Bankhurst es escritor de noticias para IGN. Puedes seguirlo en Twitter @Adam Bankhurst y ve Contracción.

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