Un mapeo más detallado del banco de memoria de nuestro cerebro revela algo sorprendente: ScienceAlert

Los científicos han creado el mapa más detallado hasta la fecha de las autopistas neuronales que conectan el banco de memoria de nuestra materia gris, el hipocampo, con el resto del cerebro, revelando patrones inesperados de conexiones entre regiones.

«Nos sorprendió encontrar menos conexiones entre el hipocampo y las áreas corticales frontales y más conexiones con las primeras áreas de procesamiento visual de lo que esperábamos ver». Él dice Marshall Dalton, psicólogo de la Universidad de Sydney.

Si bien todavía hay mucho debate sobre el papel preciso del hipocampo en la memoria, los neurólogos confían en que juega un papel clave en la construcción de la memoria y la integración con nuestra percepción para permitirnos tomar decisiones sobre el futuro.

Una mejor comprensión de cómo funciona el hipocampo en el contexto de otras áreas del cerebro puede algún día ayudarnos a sobrellevar el deterioro de la memoria.

Usando una nueva técnica de imagen llamada imágenes ponderadas por difusión – un tipo de resonancia magnetica escaneo que utiliza la difusión de moléculas de agua a través de los tejidos para generar contraste: Dalton y sus colegas crearon un mapa de alta resolución de las conexiones entre el hipocampo y la corteza cerebral de los cerebros de siete mujeres adultas menores de 35 años.

«Ahora hemos desarrollado un método hecho a medida que nos permite confirmar dónde se conectan las diferentes áreas corticales dentro del hipocampo. Y esto no se había hecho antes en un cerebro humano vivo». Él dice Dalton.

«Lo que hemos hecho es echar un vistazo mucho más detallado a las vías de la materia blanca, que son esencialmente las vías de comunicación entre las diferentes áreas del cerebro».

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Los investigadores encontraron que el hipocampo tiene varias redes de mensajería, cada una conectada a áreas específicas de la corteza. Nuestro conocimiento previo de estas conexiones proviene de disecciones de cerebros de primates, y el mapa cerebral resultante se alinea ampliamente con estos.

Pero los investigadores encontraron un nivel mucho más alto de conexiones en el área de procesamiento visual del cerebro humano y menos en las áreas corticales frontales.

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El análisis post mortem realizado en primates no humanos puede detectar detalles más finos hasta el nivel celular, por lo que es posible que aún no hayamos podido resolver todas estas conexiones en humanos.

«O podría ser que el hipocampo humano en realidad tenga menos conexiones con las áreas frontales de lo que esperamos y más conectividad con las áreas visuales del cerebro», dijo Dalton. explica.

«Esto tiene sentido considerando que el hipocampo juega un papel importante no solo en la memoria, sino también en la imaginación y en nuestra capacidad de construir imágenes mentales en nuestra mente».

También encontraron otros estudios recientes asociaciones entre estos áreas del cerebro. El equipo tiene curiosidad por ver si patrones similares son consistentes entre humanos de diferentes demografías.

«Con la expansión de la neocorteza, quizás los humanos hayan desarrollado diferentes patrones de conectividad para facilitar las funciones específicas de visualización y memoria humana que, a su vez, pueden ser la base de la creatividad humana», dijo Dalton. Continuar.

«Es un poco un rompecabezas, simplemente no lo sabemos. Pero nos encantan los rompecabezas y continuaremos investigando».

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Esta investigación fue publicada en eVita.

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