Un pequeño asteroide golpea la atmósfera de la Tierra pocas horas después de su descubrimiento

Imagen capturada de la bola de fuego que explotó en Utah en 2009. El viernes 11 de marzo, un asteroide similar explotó en el Océano Ártico. Los astrónomos descubrieron y rastrearon este asteroide solo unas horas antes del impacto. (ksl.com)

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SALT LAKE CITY – Un asteroide más pequeño que un satélite GPS pero que viaja al doble de velocidad golpeó la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Ártico el viernes después de haber sido descubierto solo unas horas antes.

La colisión inofensiva marca solo la quinta vez en la historia que los astrónomos detectan un objeto antes de que colisione con la Tierra.

El asteroide, que medía de 10 a 13 pies de diámetro (o como lo llamó el Daily Mail, «la mitad del tamaño de una jirafa»), ahora se designa oficialmente como planeta menor 2022 EB5 y fue descubierto por primera vez por el astrónomo húngaro K. Sarneczky, quien detectó el diminuto grano revoloteando a través de su telescopio.

Un par de horas más tarde, a veces por la tarde según la hora estándar de la montaña, el objeto explotó al entrar en la atmósfera al norte de Islandia en una explosión de 2 kilotones. En ese momento, otros astrónomos habían hecho correr la voz, observando la roca y rastreando con precisión su destino final.

Si bien los asteroides pequeños que golpean la Tierra no son infrecuentes, es raro ver y rastrear un objeto antes del impacto.

«Esto siempre pasa». Patrick Wiggins, Embajador del Sistema Solar de la NASA/JPL en Utah, sobre el impacto del asteroide. «Lo que lo hace diferente es que lo vimos venir».

Wiggins dijo que los impactos de esta magnitud ocurren al menos varias veces al mes, pero la mayoría ocurre de manera invisible sobre el océano.

Si no hubiera sido por la vigilancia de un puñado de astrónomos y científicos, la colisión del viernes se habría perdido. El astrónomo italiano Ernesto Guido delineó la línea de tiempo del planeta menor, desde el descubrimiento hasta la desintegración, en un entrada en el blog en sábado.

Sarneczky, que segundo Wikipedia descubrió docenas de objetos similares, vio el asteroide con un telescopio de 0,6 metros en la cima de una montaña en Hungría. Luego colocó el objeto en el Página de confirmación del objeto cerca de la Tierra para que otros observadores confirmen su avistamiento. El astrónomo Bill Gray luego calculó la trayectoria del objeto, prediciendo un impacto en algún lugar al suroeste de la isla noruega Jan Mayen.

Pero Gray también descubrió que no había tiempo que perder. Envió un mensaje a otros observadores de planetas menores, advirtiéndoles del impacto inminente y rogándoles a alguien en Europa que los avistara.

«Insto encarecidamente a los observadores europeos a que echen un vistazo a este objeto», dijo. «(El impacto es) unos cuarenta minutos a partir de ‘ahora'».

Poco después, Gray respondió a su propio mensaje, con más datos de observación de Eslovaquia y un «descargo de responsabilidad» que desmintió cualquier temor a una catástrofe.

«Esta cosa es tal vez uno o dos metros de diámetro… en su mayoría inofensivo», dijo en hilo de mensaje titulado «Sar2953 = pequeño impactador».

Tras el impacto, hubo informes en el hilo de mensajes de las observaciones informadas en Islandia y China. Los participantes en el hilo comenzaron a procesar los números, tratando de discernir los detalles de la colisión. Un participante señaló que el seguimiento del objeto era similar al seguimiento de los satélites GPS, que se mueven aproximadamente a la mitad de la velocidad.

Una observación de baja frecuencia realizada en Groenlandia en el momento del impacto reveló no solo el tamaño de la explosión que dejó el objeto, sino también su tamaño, escribió Guido en su publicación.

“A partir de estos datos el rendimiento es de unos 2-3 kT TNT. A 15 km/s, esto tiene unos 3-4 m de diámetro”, vino el informe de Groenlandia.

Wiggins dijo que esto definitivamente no tiene un impacto tan grande como el Impacto de Tunguska en Siberiao incluso el más reciente Impacto de Chelyabinsk en 2013, incluso sobre los cielos rusos. Aún así, el avistamiento todavía nos enseñó lecciones.

«Es un gran ejemplo de por qué necesitamos un aviso de más de dos horas si queremos hacer algo al respecto», dijo Wiggins.

Contrariamente a algunas publicaciones en las redes sociales, dijo el embajador, no «esquivamos una bala». Pero en el caso de que un objeto más grande estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, dijo que tomaría «meses, si no años» prepararse.

Sin embargo, Wiggins describió la exposición de la Tierra a planetas menores como un «campo de tiro cósmico». 2022 EB5 se considera un Asteroide Apoloque es una clase de asteroides cuyas órbitas cruzan la órbita de la Tierra.

Según se informa, no se han descubierto fragmentos de meteoritos después del impacto EB5 en 2022. Es raro encontrar meteoritos incluso predichos, dijo Wiggins. El primer impacto registrado produjo pequeños fragmentos de meteorito.

Utah también ha sido blanco de pequeños asteroides. Algunos habitantes de Utah pueden recordar el cielo nocturno que se iluminó en 2009 cuando un meteorito cayó en el desierto occidental. Wiggins recordó estar sentado en su sala de estar cuando la bola de fuego explotó hacia el cielo. Aunque ese evento fue inesperado, el estampido sónico que se escuchó en Utah permitió rastrearlo, dijo Wiggins. Este meteorito también estuvo en el centro de un episodio del programa «Hombres meteorito» En 2010.

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