Un resultado de la pandemia: las personas mayores están dudando sobre dónde vivir

Algunas personas que planeaban mudarse a viviendas para personas mayores ahora eligen vivir de manera independiente en lugar de en comunidad. Otros se preguntan si trasladarse a un entorno en el que puedan obtener más asistencia podría ser la decisión correcta.

Estas decisiones, bastante difíciles en tiempos normales, ahora están cargadas de incertidumbre a medida que la economía se tambalea y aumentan las muertes por Covid-19, incluidas decenas de miles en hogares de ancianos y centros de vida asistida.

Teresa Ignacio Gonzalvo y su esposo, Jaime, ambos de 68 años, optaron por construir una casa en lugar de mudarse a una comunidad de retiro de atención continua cuando se mudaron de Virginia Beach, Virginia, a Indianápolis a finales de este año para estar más cerca de sus hijas.

Después de haber oído hablar de los bloqueos en todo el país debido al coronavirus, Gonzalvo dijo: “Nos hemos dado cuenta de que no estamos listos para perder nuestra independencia”.

Alissa Ballot, de 64 años, planea dejar su apartamento de 750 pies cuadrados en el centro de Chicago y echar raíces en una comunidad de covivienda multigeneracional donde los vecinos suelen compartir áreas de comedor y recreación y, a menudo, se ayudan unos a otros.

“Lo que he aprendido durante esta pandemia es que las relaciones personales me importan más, no el lugar”, dijo.

Kim Beckman, de 64 años, y su esposo, Mike, estaban listos para dejar de ser propietarios en Victoria, Texas, y unirse a una comunidad de más de 55 años o alquilar un edificio de apartamentos de vida independiente en el norte de Texas antes de que llegara el Covid-19.

Ahora, están considerando comprar una casa aún más grande porque “si vas a estar en la casa todo el tiempo, es mejor que te sientas cómodo”, dijo Beckman.

“Todos los que conozco están hablando de esto”, dijo Wendl Kornfeld, de 71 años, que vive en el Upper West Side de Manhattan. Ella ha pospuesto temporalmente la posibilidad de mudarse a una comunidad de retiro de cuidado continuo que se está construyendo en el Bronx.

“Mi esposo y yo vamos a tocarlo de oído; queremos ver cómo se desarrollan las cosas” con la pandemia, dijo.

En los círculos de Kornfeld, la gente está más comprometida que nunca con permanecer en sus casas o apartamentos el mayor tiempo posible, al menos por el momento. Su miedo: si se mudan a una comunidad para personas mayores, es más probable que encuentren un brote de Covid-19.

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“Todos hemos oído hablar de la gran cantidad de muertes en instalaciones para personas mayores”, dijo Kornfeld. Pero las personas que se quedan en sus propios hogares pueden tener problemas para encontrar ayuda asequible allí cuando la necesitan, reconoció.

Evitar los hogares de ancianos en medio de la pandemia

Más de 70,000 residentes y miembros del personal en hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida habían muerto de Covid-19 a mediados de agosto, según el último recuento de la Kaiser Family Foundation.

Este es un recuento insuficiente porque menos de la mitad de los estados están reportando datos para Covid-19 en vida asistida. Tampoco se informan datos de personas que viven de forma independiente en viviendas para personas mayores. (Kaiser Health News es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation).

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Como resultado, el nerviosismo por la vida de las personas mayores se ha extendido y, en julio, el Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidado de Personas Mayores informó las tasas de ocupación más bajas desde que la organización de investigación comenzó a rastrear datos hace 14 años.

La ocupación disminuyó más en la vida asistida (una disminución del 3,2% de abril a junio, en comparación con enero a marzo) que en la vida independiente (una disminución del 2,4%). La organización no recopila datos sobre hogares de ancianos.

En una encuesta separada de NIC a altos ejecutivos de viviendas en agosto, el 74% dijo que las familias habían expresado su preocupación por mudarse a medida que aumentaban los casos de Covid en muchas partes del país.

Superar el posible aislamiento

El potencial de aislamiento social es especialmente preocupante, ya que las instalaciones mantienen restricciones sobre visitas familiares y cenas y actividades grupales. (Si bien los estados han comenzado a permitir visitas afuera en hogares de ancianos y centros de vida asistida, la mayoría de las instalaciones aún no permiten visitas adentro, una situación que aumentará la frustración cuando el clima se vuelva frío).

Beth Burnham Mace, economista en jefe y directora de divulgación de NIC, enfatizó que los operadores han respondido de manera agresiva instituyendo nuevos protocolos de seguridad y saneamiento, moviendo la programación en línea, ayudando a los residentes a obtener comestibles y otros suministros esenciales, y comunicándose regularmente sobre Covid-19, tanto en sitio y en la comunidad en general, con mucha más regularidad.

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Mary Kazlusky, de 76 años, vive de manera independiente en Heron’s Key, una comunidad de retiro de atención continua en Gig Harbor, Washington, que está haciendo todo esto y más con una instalación hermana, Emerald Heights en Redmond, Washington.

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“Todos nos sentimos seguros aquí”, dijo. “Aunque se nos recomienda encarecidamente que no vayamos a los apartamentos de los demás, al menos podemos vernos en el pasillo, en el vestíbulo y en las cubiertas exteriores. En cuanto al aislamiento, te estás aislando aquí con más de 200 personas: siempre hay alguien cerca “.

Un miembro del personal de Heron’s Key dio positivo por Covid-19 en agosto, pero se ha recuperado. Veinte residentes y miembros del personal dieron positivo en Emerald Heights. Murieron dos residentes y un miembro del personal.

Colin Milner, director ejecutivo del Consejo Internacional sobre Envejecimiento Activo, enfatiza que algunas comunidades están haciendo un mejor trabajo que otras. Su organización publicó recientemente un informe sobre el futuro de las personas mayores a la luz de la pandemia.

Pide a los operadores que instituyan una serie de cambios, incluido el establecimiento de áreas de visita seguras para las familias tanto dentro como fuera; prestación de servicios de Internet de alta velocidad en todas las comunidades; y asegurar el suministro adecuado de máscaras y otras formas de equipo de protección personal para los residentes y el personal, entre otras recomendaciones.

Algunas familias ahora desearían haber hecho arreglos para que los parientes mayores recibieran atención en un entorno más estructurado antes de que comenzara la pandemia. Están descubriendo que los parientes mayores que viven de forma independiente, especialmente aquellos que son frágiles o tienen deficiencias cognitivas leves, tienen dificultades para manejarse por sí mismos.

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“Escucho de mucha gente, en su mayoría hijas mayores, que esperamos demasiado para mover a mamá o papá, teníamos la cabeza en la arena, ¿pueden ayudarnos a encontrar un lugar para ellos?”, Dijo Allie Mazza, quien es propietario de Brandywine Concierge Senior Services en Kennett Square, Pensilvania.

Si bien muchos operadores instituyeron moratorias de mudanza al principio de la pandemia, la mayoría ahora permite nuevos residentes siempre que den negativo en la prueba de Covid-19. También se requieren cuarentenas de hasta dos semanas antes de que las personas puedan circular en la comunidad.

Sin embargo, muchos adultos mayores simplemente no tienen los medios económicos para realizar una mudanza. Más de la mitad de las personas mayores de ingresos medios, casi 8 millones de adultos mayores, no pueden pagar comunidades de vida independiente o de vida asistida, según un estudio de 2019.

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Y más de 7 millones de personas mayores son pobres, de acuerdo con la Medida de Pobreza Suplementaria federal, que incluye gastos médicos de bolsillo y otras pérdidas de efectivo.

Preguntas que hacer

Para aquellos que puedan considerar la vivienda para personas mayores, los expertos sugieren que haga varias preguntas:

• ¿Cómo se comunica la instalación con los residentes y las familias? ¿Ha tenido un brote de Covid? ¿Está revelando casos y muertes de Covid? ¿Está compartiendo la guía más reciente de las autoridades de salud pública federales, estatales y locales?

• ¿Qué protocolos se han instituido para garantizar la seguridad? “Me gustaría saber: ¿Tienen un plan para los desastres, no solo la pandemia sino también las inundaciones, los incendios, los huracanes, las ventiscas?” Dijo Milner. “Y más allá de un plan, ¿tienen suministros en su lugar?”

• ¿Cómo involucra la comunidad a los residentes? ¿Está disponible la programación en línea (clases de ejercicios, conferencias, reuniones de grupos de interés)? ¿Son posibles las interacciones personales con el personal? ¿El personal está organizando interacciones en línea a través de FaceTime o Zoom con la familia? ¿Se permiten visitas familiares?

“El compromiso social y la estimulación son más importantes que nunca”, dijo David Schless, presidente de la Asociación Estadounidense de Vivienda para Personas Mayores.

• ¿Cuál es el estado financiero y la tasa de ocupación de la empresa? “Las propiedades con tasas de ocupación del 90% o más van a poder soportar las presiones de Covid-19 significativamente más que las propiedades con una ocupación por debajo del 80%, en mi opinión”, dijo Mace del Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidado de Personas Mayores. . Una mayor ocupación significa más ingresos, lo que permite a las instituciones afrontar mejor los gastos adicionales asociados con la pandemia.

“La transparencia es muy importante”, dijo Schless.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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