Una misteriosa explosión de radio desde el espacio está de vuelta, justo a tiempo

Ya estamos captando más señales del espacio profundo.

Danielle Futselaar

En junio de este año, los astrónomos encontraron una ráfaga de radio rápida (FRB), FRB 121102, que se repite en un patrón regular, desde algún lugar del espacio profundo. Fue solo la segunda vez que se descubrió una ráfaga de radio con un patrón perceptible y repetitivo. El primero fue descubierto en febrero de este año.

Los FRB son pulsos de radio transitorios que varían en longitud entre una fracción de milisegundo y unos pocos milisegundos. Todavía no estamos seguros de por qué existen o qué son. los La fuente de este FRB en particular es una galaxia enana de más de 3000 millones de años luz. lejos.

En junio, un estudio publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, teorizó FRB 121102 repetido cada 157 días según los datos que habían acumulado durante un período de cinco años. El equipo predijo que captarían otra señal en julio o agosto de este año.

Y lo hicieron: Justo en el momento justo, FRB 121102 comenzó.

UNA nuevo estudio de preimpresión ha confirmado que FRB 121102 ha vuelto a ponerse en marcha, y este estudio confirmó una periodicidad similar: 161 ± 5 días. Los nuevos datos confirman las teorías anteriores que FRB 121102 está enviando una ráfaga de radio repetida; en segundo lugar, permite a los científicos predecir su actividad y estudiarla de manera más eficaz, potencialmente aprendiendo más sobre sus orígenes.

¿Podrían ser extraterrestres? Probablemente no.

“Creo que con toda probabilidad encontraremos una explicación natural para estos eventos, pero me gusta mantener la mente abierta y seguir a donde me lleve la evidencia”, dijo Adam Deller, astrofísico de la Universidad Tecnológica de Swinburne.

Kaustubh Rajwade de la Universidad de Manchester, quien dirigió la investigación en el primer estudio que identificó la FRB repetida, cree que podría ser una estrella de neutrones.

“Con base en las duraciones cortas y las altas luminosidades de las explosiones en sí, una buena suposición sería una estrella de neutrones con un campo magnético muy alto que orbita un objeto compañero”, dijo.

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