Una ola de evangélicos en España, impulsada por latinoamericanos

SALAMANCA, España (AP) – Cuando Kent Albright, un pastor bautista de Estados Unidos, llegó como misionero a España en 1996, no estaba preparado para recibir insultos y amenazas, o multas policiales, por distribuir folletos protestantes en las calles de Salamanca.

«La animosidad social fue grande: nunca habían visto a un protestante en su vida», dijo Albright, recordando a una mujer que susurró: «Agradece que no te arrojemos piedras».

No podría haber imaginado que 25 años después, sería pastor de una congregación evangélica de 120 y contaría con unas dos docenas de otras prósperas iglesias protestantes en la ciudad del noroeste. Y hay un rasgo distintivo de los fieles: la mayoría de ellos no son de origen español, son inmigrantes de América Latina, incluido alrededor del 80% de la congregación de Albright.


Las cifras reflejan enormes aumentos en las poblaciones migratorias y evangélicas de España durante las últimas décadas, produciendo cambios profundos en la forma en que se practica la fe en un país dominado durante mucho tiempo por la Iglesia Católica.

“La Biblia dice que no hay grupos étnicos, no hay razas. No salgo a la calle a preguntar, ni pido pasaportes en la puerta de la iglesia ”. Dijo Albright. Le sorprende que en un curso que imparte para diáconos, entre sus seis alumnos se encuentran uno de Perú, Venezuela, Colombia y Ecuador.

Uno de los nuevos miembros de su congregación es Luis Perozo, de 31 años, un ex policía de Maracaibo, Venezuela, que llegó a España en febrero de 2020 y buscó asilo con su esposa, Narbic Escalante, de 35 años.

Mientras la pareja espera que su condición se resuelva, Perozo trabaja en la lavandería de un hotel. Su esposa es enfermera en una casa de retiro.

“He sido católico toda mi vida”, dice Escalante. “Cuando llegué a Salamanca, entré en la iglesia, miré por todos lados, me saludaron y me ignoraron. Fui a varias iglesias, no sentí absolutamente nada ”.

Perozo y Escalante pronto visitaron la iglesia de Albright: uno de los tíos de Perozo había emigrado anteriormente y ya era miembro.

“Al día siguiente, el pastor Albright nos estaba ayudando a encontrar una casa, electrodomésticos y platos. Nos movió en su camioneta ”, dijo Escalante.

Elogió el enfoque de Albright hacia el cuidado pastoral, incluidos los servicios con música animada y un menor énfasis en la oración repetitiva.

«Me siento mucho mejor aquí que en la Iglesia católica», dice. «Me permite vivir más libremente, con menos inhibiciones».

Antes de que ella y su esposo fueran bautizados en la iglesia de Albright, visitó a un sacerdote católico. Recuerde que él respondió: «Si te hace sentir en paz contigo mismo, vete. No estás cometiendo ningún pecado».

Albright ve reacciones similares entre otros inmigrantes latinoamericanos.

Cuando van a una iglesia católica, dice, «no sienten que se comprendan sus problemas».

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«Los latinos generalmente tienen el deseo de participar en el culto», agregó. “Deben tener una parte activa en la celebración. La Iglesia católica se siente estática hacia ellos ”.

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Con la llegada del euro hace dos décadas, España experimentó un auge económico que impulsó la migración. En 2000, había 471.465 inmigrantes legalmente registrados en España; ahora hay alrededor de 7,2 millones.

Albright estaba tan intrigado por este fenómeno que escribió un doctorado. tesis sobre este tema en la Universidad de Salamanca. Estimó que el 20% de los migrantes son evangélicos.

El último censo oficial realizado por el Observatorio del Pluralismo Religioso del Ministerio de Justicia encontró que el 1,96% de la población española era protestante en 2018, más de 900.000 personas. Ha aumentado de 96.000 contados en 1998.

El crecimiento constante de la población protestante coincide con una disminución constante en el número de católicos que asisten a la iglesia. Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, un instituto público, el 62% de los españoles se definen como católicos, frente al 85% en 2000 y al 98% en 1975. Sólo alrededor de un tercio de esos católicos afirman practicar activamente la fe.

Es un acontecimiento sorprendente en un país donde el catolicismo, durante siglos, ha sido identificado con un poder casi absoluto, desde la larga y a menudo brutal era de la Inquisición española hasta la dictadura de 36 años del general Francisco Franco, quien llamó a su régimen nacional. . Católica, en el siglo XX.

De las 23.000 parroquias católicas que hay actualmente en España, más de 6.000 no tienen sacerdote a tiempo completo. Algunas iglesias tuvieron que cerrar cuando un sacerdote moría o se jubilaba, o agruparse con otras iglesias atendidas por sacerdotes itinerantes que administraban varias parroquias.

Los desafíos de la iglesia son evidentes en la provincia de Zamora, al norte de Salamanca, que ha perdido el 16% de su población desde 2000. Hay 304 parroquias y solo 130 sacerdotes la sirven.

Uno de los sacerdotes itinerantes, el reverendo Francisco Ortega, dirige seis parroquias, tratando de adaptarse a medida que el número de fieles disminuye constantemente. A la edad de 40 años, ha estado activo en YouTube desde el inicio de la pandemia y ahora está de regreso en las calles tratando de mantenerse al día con sus feligreses.

Es una agenda agitada, pero Ortega recibió ayuda recientemente: el reverendo Edgardo Rivera, un misionero de 42 años de El Salvador, se unió a él en noviembre. Es una inversión del modelo de hace varios siglos, cuando cientos de misioneros católicos se embarcaron para América Latina desde España.

«Ahora es al revés», dijo Rivera. “Vi la necesidad de sacerdotes en España y pensé en ofrecerme. Nunca me han gustado las cosas fáciles «.

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En general, alrededor del 10% de los sacerdotes católicos que actualmente sirven en España nacieron en otro lugar. La afluencia es bienvenida, dado que la edad media de un sacerdote en España hoy en día ronda los 65 años.

¿Qué tan difícil es para Rivera? “Soy un sacerdote misionero que proclama el Evangelio en un lugar que no es mi cultura”, dijo. «Tengo que aprender.»

Él y Ortega se esfuerzan por ser buenos compañeros. Mientras Ortega bendijo a los feligreses en una celebración reciente, Rivera manejó el sistema de sonido de la iglesia a través de Bluetooth y cambió las pistas de música y el volumen de su teléfono.

Ambos fueron a bailar con algunos habitantes de Morales del Vino, un pequeño pueblo donde Ortega es párroco, recibiendo elogios de uno de los juerguistas, el abogado de 23 años Juan Manuel Pedrón.

“Si la iglesia quiere apoyarnos tiene que ser normal, tiene que quedarse con nosotros, con los jóvenes y hacer lo que hacemos”, dice Pedrón.

Su novia, Tania Rey, de 27 años, estaba en su primera visita a Morales del Vino.

«En mi ciudad, el cura va con las ancianas», dijo. «Estoy muy sorprendido de ver a estos dos sacerdotes así».

Ella y Pedro se burlaron de Rivera, diciendo que baila mejor que ellos.

Al día siguiente, después de la misa dominical, Rivera organizó una reunión en el centro comunitario donde ofició. El edificio de la iglesia oficial de 300 años se está derrumbando.

“Los muros de la iglesia se derrumban hacia adentro, el techo está en peligro. Necesitamos ver cuál es la estrategia de reparación ”, dice, y explica que se necesitarán obsequios de los feligreses para complementar el presupuesto de reparación de la diócesis.

El grupo luego se dirige al bar del pueblo; Rivera pide una copa de vino blanco frío y se sienta con algunos feligreses.

Sus desafíos son variados, dice. «Tengo que ver cómo pedir ayuda para reparar la iglesia … y acostumbrarme a venir al bar».

No podía imaginarse tomando una cerveza en un bar de su ciudad natal salvadoreña después de la misa. «Pero si ahí es donde la gente se une y cómo la gente socializa aquí, ahí es donde yo también tengo que estar».

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Pero el impulso, en términos de asistencia y energía a la iglesia, va en la dirección opuesta, hacia las filas florecientes de pentecostales y otras congregaciones evangélicas.

Muchas de estas congregaciones alquilan espacios en edificios industriales en las afueras de ciudades y pueblos, a menudo llenándolos de fieles celosos incluso cuando muchas grandes iglesias católicas seculares se quedan vacías.

Uno de estos lugares pentecostales de Salamanca tiene un gran taller de carpintería y otra iglesia evangélica como sus vecinas. En una noche de viernes reciente, fue sede de un rito de iniciación para que Melanie Villalobos celebrara su cumpleaños número 13.

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Dos de sus amigas la escoltaron en un baile lento hasta una pared donde se mostró un video. Allí apareció su padre desde Venezuela, deseándole una feliz transición a la adolescencia. Los espectadores de Honduras, República Dominicana y Brasil, sentados en las mesas, se emocionaron hasta las lágrimas.

El pastor Nedyt Lescano, de 62 años, quien llegó de Argentina en 2000, estuvo mayormente en silencio durante la ceremonia, pero invitó a todos a reunirse nuevamente el domingo por la mañana.

Entre los que saludaron a los fieles se encontraba Roberto Siqueira, de 32 años, un brasileño que trabaja en una lechería en las afueras de Salamanca. Los domingos toca la guitarra y canta en una banda de rock cristiana que interpreta canciones que inducen a la danza en la iglesia pentecostal.

«Esta vida vale muy poco y la relación con Dios lo vale todo», dice uno de los textos.

Es como un karaoke. Las letras se proyectan en la pared, la gente canta junta, gesticula y gira al ritmo. Algunos parecen estar en trance, otros gritan de emoción.

Cerca de 50 personas están presentes, tratando de cumplir con las restricciones al distanciamiento social del coronavirus.

Lescano no dice mucho durante la ceremonia, dejando que los fieles sean testigos de los desafíos que enfrentaron y de las oraciones que fueron respondidas.

En los servicios de Lescano hay un momento conmovedor en el que pide ayuda para pagar el alquiler del local, junto con otros gastos, y los fieles, uno a uno, van metiendo un sobre en un saco de lona.

“A diferencia de la Iglesia católica, no recibimos ningún subsidio. Aquí lo hacemos todo con nuestro esfuerzo ”, dice Lescano.

De hecho, la Iglesia católica española, aunque ya no está reconocida como una fe nacional oficial, recibió 301 millones de euros (unos 340 millones de dólares) en 2020 en virtud de un acuerdo con el gobierno. Los evangélicos españoles, aunque ahora tienen más de 4.500 lugares de culto registrados, han recibido 462.000 euros simbólicos (aproximadamente 523.000 dólares).

Lescano a menudo se siente como un psicólogo, además de un pastor, para aquellos que acuden en masa a la iglesia improvisada.

«Los inmigrantes se sienten solos y aislados, en un país extranjero, y aquí reciben amor y abrazos», dijo. «Aquí vienen y comparten, quitando kilos de peso y ansiedad de sus cuerpos y mentes».

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. La AP es la única responsable de este contenido.

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