Una pendiente inestable sobre Prince William Sound está descendiendo más rápido. Una falla completa podría causar un tsunami.

El mes pasado, los científicos notaron un nuevo movimiento en una pendiente inestable en Prince William Sound, pero no están seguros de a dónde podría conducir ese nuevo movimiento.

Es posible que la aceleración signifique un hundimiento rápido de la pendiente hacia adelante, lo que podría estrellar la masa de tierra contra el agua que se encuentra debajo. Esto, a su vez, podría crear un tsunami en los fiordos y bahías cercanos, así como inundaciones, olas y corrientes peligrosas en la comunidad de Whittier, un riesgo que los científicos enfrentan por primera vez. advertido en 2020.

Pero también es posible que el movimiento se detenga y no suceda nada dramático o devastador.

La pendiente empinada se encuentra en Barry Arm Fjord, en un estrecho cuerpo de agua en Prince William Sound. Se encuentra a 30 millas al noreste de Whittier.

Dennis Staley, físico investigador del Servicio Geológico de EE. UU. que dirige el Proyecto de peligros de deslizamientos de tierra de Prince William Sound, dijo a fines de agosto que los científicos notaron que parte del área inestable comenzó a moverse.

El movimiento causó preocupación debido a la rapidez con que la pendiente pasó de no moverse a deslizarse unos 50 milímetros por día en solo unos pocos días, dijo Staley.

“No nos gusta que se aceleren los deslizamientos de tierra; eso nos pone un poco nerviosos «, dijo Staley. Y ni siquiera nos gusta ver que el área se expande».

Es difícil, si no imposible, decir qué tan probable es que la pista falle en un día determinado o durante un período específico, dijo Staley. No pueden saber si la pendiente continuará moviéndose y se detendrá en algún punto, o si es posible un deslizamiento de tierra rápido, lo que se conoce como falla catastrófica.

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“No queremos ser demasiado alarmistas y decir que esto es algo que inevitablemente terminará en una falla catastrófica porque existe una gran posibilidad de que no suceda, pero queremos estar atentos a la avalancha”, dijo. .

Staley dijo que los científicos suspendieron las actividades de navegación no esenciales en Barry Arm por precaución.

«No queremos que nuestros equipos estén en peligro en caso de cualquier tipo de avería», dijo Staley.

Barry Arm Landslide, Departamento de Recursos Naturales de Alaska, División de Inspecciones Geológicas y Geofísicas

Hay algunos escenarios potenciales de lo que podría suceder si falla la pendiente, dijo el geólogo de Seldovia Bretwood Higman, quien estudió a Barry Arm. La hermana de Higman, artista y naturalista, fue la persona que inicialmente indicó que la pendiente era potencialmente inestable mientras estaba en el área.

Los impactos de la posible falla de la pendiente dependen del tamaño del área que choca contra el agua y la cantidad de agua que desplazaría, dijo Higman. Señaló que el nivel de incertidumbre es alto: no saben qué tan dañinos serían los impactos en la ciudad de Whittier. Sin embargo, dijo que probablemente al menos serían problemáticos en términos de fuertes corrientes que podrían dañar el puerto. Diferentes modelos mostraron olas de diferentes tamaños entrando en la comunidad, dijo Higman.

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Higman dijo que no hay una respuesta correcta para las personas que intentan decidir si pasar o no tiempo en las cercanías de Barry Arm.

«No sabemos lo suficiente como para pretender que podemos decirle a alguien lo que debe hacer», dijo Higman.

Por su parte, Higman dijo que no acamparía en la playa en las áreas de los fiordos de Barry y Harriman, dados los peligros que incluso un pequeño tsunami representaría para el sitio. También sería prudente tomar un barco justo debajo del área de inestabilidad.

«No me siento cómodo lanzando dados, solo soy yo», dijo Higman. «Realmente, absolutamente no juzgaría a otra persona que toma una decisión diferente».

[Correction: An earlier version of this story included an incorrect spelling of Harriman.]

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