Una poderosa tormenta solar golpea la Tierra y podría interrumpir las comunicaciones y las redes eléctricas

Una poderosa tormenta solar golpea la Tierra y podría interrumpir las comunicaciones y las redes eléctricas

Washington:

La tormenta solar más poderosa en dos décadas golpeó la Tierra el viernes, provocando espectaculares espectáculos de luces celestes en los cielos desde Tasmania hasta Gran Bretaña, y amenazando con posibles interrupciones en los satélites y las redes eléctricas si persiste durante el fin de semana.

La primera de varias eyecciones de masa coronal (CME) -eycciones de plasma y campos magnéticos del Sol- se produjo poco después de las 4 p.m. GMT, según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Posteriormente se convirtió en una tormenta geomagnética “extrema”, la primera desde que las llamadas “Tormentas de Halloween” de octubre de 2003 provocaron apagones en Suecia y dañaron la infraestructura eléctrica en Sudáfrica. Se espera que más CME lleguen al planeta en los próximos días.

Las redes sociales se llenaron de personas que publicaban fotografías de auroras del norte de Europa y Australasia.

«Acabamos de despertar a los niños para que vayan a ver la aurora boreal en el jardín trasero. Claramente visible a simple vista», dijo a la AFP Iain Mansfield, un centro de estudios de Hertford, Gran Bretaña.

«Cielos absolutamente bíblicos en Tasmania a las 4 a. m. de esta mañana. Me voy hoy y sabía que no podía perder esta oportunidad», publicó el fotógrafo Sean O' Riordan en X junto con una foto.

Las autoridades han notificado a los operadores de satélites, a las aerolíneas y a la red eléctrica que tomen medidas de precaución ante posibles perturbaciones causadas por cambios en el campo magnético de la Tierra.

A diferencia de las erupciones solares, que viajan a la velocidad de la luz y llegan a la Tierra en unos ocho minutos, las CME viajan a un ritmo más pausado, con un promedio actual estimado por los funcionarios de 800 kilómetros (500 millas) por segundo.

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Provienen de un enorme cúmulo de manchas solares que es 17 veces más grande que nuestro planeta. El Sol se acerca a la culminación de un ciclo de 11 años que trae consigo una mayor actividad.

– 'Sal esta noche y mira' –

Mathew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading, dijo a la AFP que si bien los efectos se sentirán principalmente en las latitudes norte y sur del planeta, su extensión dependerá de la fuerza final de la tormenta.

«Sal esta noche y mira, ese sería mi consejo porque si ves la aurora, es algo bastante espectacular», añadió. Si las personas tienen gafas para eclipses, también pueden buscar el cúmulo de manchas solares durante el día.

En Estados Unidos, esto podría incluir lugares como el norte de California y Alabama, dijeron las autoridades.

Brent Gordon de la NOAA animó al público a intentar capturar el cielo nocturno con las cámaras de sus teléfonos incluso si no pueden ver las auroras a simple vista.

«Simplemente sal por la puerta trasera y toma una foto con los últimos teléfonos celulares y te sorprenderá lo que ves en esa foto en comparación con lo que ves con tus propios ojos».

– Naves espaciales y palomas –

Los campos magnéticos fluctuantes asociados con las tormentas geomagnéticas inducen corrientes en cables largos, incluidas las líneas eléctricas, que potencialmente pueden provocar apagones. Incluso las tuberías largas pueden electrificarse, provocando problemas técnicos.

Las naves espaciales también corren el riesgo de sufrir altas dosis de radiación, aunque la atmósfera impide que llegue a la Tierra.

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La NASA tiene un equipo dedicado que revisa la seguridad de los astronautas y puede pedirles a los astronautas de la Estación Espacial Internacional que se trasladen a lugares dentro del puesto de avanzada que estén mejor protegidos.

También podrían verse afectadas las palomas y otras especies con una brújula biológica interna. Según el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, los criadores de palomas han notado una reducción en el número de aves que regresan a casa durante las tormentas geomagnéticas.

Las autoridades dijeron que la gente debería tener planes de respaldo normales en caso de cortes de energía, como tener linternas, baterías y radios a mano.

La tormenta geomagnética más poderosa de la historia, conocida como Evento Carrington, ocurrió en septiembre de 1859 y lleva el nombre del astrónomo británico Richard Carrington.

El exceso de corriente en las líneas telegráficas en ese momento provocó descargas eléctricas a los técnicos e incluso incendió algunos equipos telegráficos.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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