Una terapia prometedora para la depresión difícil de tratar: estimulación cerebral profunda

Los Institutos Nacionales de Salud estiman que aproximadamente 21,0 millones de personas sufrieron al menos un episodio depresivo mayor en los Estados Unidos en 2020.

Un estudio encuentra que la estimulación cerebral profunda en áreas del cerebro asociadas con la recompensa y la motivación podría usarse como un tratamiento potencial para la depresión.

Según los investigadores de la Universidad de Texas Health Science Center Houston, la estimulación cerebral profunda (DBS) en la rama superolateral del haz medial del cerebro anterior (MFB), que está relacionado con la motivación y la recompensa, reveló cambios metabólicos cerebrales durante un período de 12 meses después de la implantación. Esto lo convierte en una potente terapia potencial para la depresión resistente al tratamiento.

Los resultados del estudio, que incluyó a 10 pacientes, se publicaron en la revista Psiquiatría Molecular.

«Esto es algo que la gente ha estado tratando de hacer durante mucho tiempo, pero no siempre hemos tenido mucho éxito en el uso de DBS para enfermedades psiquiátricas», dijo el primer autor Christopher Conner, MD. Conner es un ex neurocirujano residente en el Departamento de Neurocirugía Vivian L. Smith en la Escuela de Medicina McGovern de UTHealth Houston. «Pero este estudio PET muestra que estamos alterando la forma en que funciona el cerebro a largo plazo y estamos comenzando a cambiar la forma en que el cerebro comienza a organizarse y a procesar la información y los datos». Conner es actualmente investigador en la Universidad de Toronto.

DBS se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar a personas con trastornos del movimiento, como la enfermedad de Parkinson, temblores y distonía, y también se ha estudiado como una terapia potencial para personas con depresión resistente al tratamiento. DBS consiste en implantar electrodos en áreas específicas del cerebro, donde producen impulsos eléctricos que cambian la actividad cerebral.

Sin embargo, ha sido difícil determinar qué área del cerebro debe ser el objetivo para tratar la depresión a largo plazo.

«Nos dirigimos a un conjunto de fibras que salen de esta pequeña área en el tronco encefálico para viajar a otras áreas del cerebro», dijo Conner. “Los escaneos PET indicaron que esta pequeña área objetivo tiene efectos aguas abajo muy generalizados. No es un efecto único porque no hay una sola zona del cerebro vinculada a la depresión. Hay que cambiar todo el cerebro y a través de este pequeño objetivo, esto es lo que hemos podido hacer».

Antes del procedimiento de DBS, los investigadores realizaron una tomografía por emisión de positrones (PET) inicial en cada uno de los 10 participantes del estudio. Se realizaron más exploraciones PET después de seis y doce meses para evaluar los cambios relacionados con el tratamiento. Ocho de diez escaneos de los pacientes mostraron una respuesta.

“Una respuesta al tratamiento significa que su depresión disminuye potencialmente en al menos un 50 %; te sientes mucho mejor «, dijo el coautor João de Quevedo, MD, PhD, profesor del Louis A. Faillace, MD, Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Escuela de Medicina McGovern». tratamiento, reducir nuestros síntomas a la mitad es mucho. Es la diferencia entre estar discapacitado y poder hacer algo. En correlación con los cambios en la imagen PET, nuestros pacientes informaron que su depresión disminuyó después del tratamiento «. De Quevedo también es director del Programa de Psiquiatría Traslacional y del Programa de Depresión Resistente al Tratamiento, parte del Centro de Excelencia en Trastornos del Estado de Ánimo.

Referencia: «Cambios cerebrales metabólicos y respuesta clínica a la estimulación cerebral profunda del paquete del cerebro anterior medial superolateral para la depresión resistente al tratamiento» por Christopher R. Conner, Joao Quevedo, Jair C. Soares y Albert J. Fenoy, 19 de agosto de 2022, Psiquiatría Molecular.
DOI: 10.1038 / s41380-022-01726-0

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