United Launch Alliance prueba con éxito el lanzamiento del nuevo cohete Vulcan

United Launch Alliance prueba con éxito el lanzamiento del nuevo cohete Vulcan

United Launch Alliance ha probado con éxito el nuevo cohete Vulcan

Luego de una exitosa Prueba de Tanque de Vuelo (FTT), United Launch Alliance lanzó el cohete Vulcan por primera vez anoche. Los dos motores de cohetes BE-4 construidos por Blue Origin se encendieron durante 6 segundos e impulsaron a ULA más cerca del lanzamiento inaugural del cohete.

United Launch Alliance dijo que está más del 98 por ciento a través del programa de calificación para Vulcan y, después de revisar los datos de Flight Readiness Firing (FRF) y cerrar la investigación sobre la anomalía Centaur V, anunciará planes para el lanzamiento.

Encendido de los motores BE-4 construidos por Blue Origin (Credit United Launch Alliance)

Durante esta prueba de encendido, los motores BE-4 se encendieron en T-4.88 segundos y aumentaron hasta el 60 % de potencia durante 2 segundos antes de apagarse.

El cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance se ha enfrentado a muchos retrasos hasta el momento, y recientemente experimentó una anomalía en la etapa superior Centaur V que se estaba sometiendo a pruebas de calificación en el Marshall Space Flight Center en Alabama.

Actualmente, ULA está realizando una investigación sobre la causa de la anomalía y, según el director ejecutivo de ULA, Tory Bruno, encontraron que el problema estaba en el mismo nivel superior que el Centaur, pero aún están determinando si será necesario realizar cambios en su vuelo actual. artículo. que está apilado en Vulcan.

Antes de este problema imprevisto, Blue Origin originalmente había planeado entregar dos de sus motores BE-4 listos para volar a ULA para su integración en el cohete Vulcan para 2020, pero varios retrasos en la calificación y las pruebas significaron que su entrega se deslizó significativamente al finales de 2022.

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Después de su integración en la primera etapa del cohete Vulcan, se envió a bordo del «RocketShip» de ULA por el río Mississippi, a través del Golfo de México, y después de rodear el extremo sur de Florida hasta Puerto Cañaveral, Florida, después de lo cual fue descargado y luego transportado a la Instalación de Integración Vertical en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Vulcan se encuentra en SLC-40 antes de su lanzamiento listo para volar (Credit United Launch Alliance)

Esta prueba de FRF se produce antes del lanzamiento planificado para el verano de Vulcan Centaur con el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotics y los dos primeros satélites Kuiper de Amazon, su respuesta a la constelación de satélites Starlink de SpaceX.

También conocido como Vuelo CERT-1, el cohete Vulcan Centaur debe realizar 2 lanzamientos exitosos para calificar para lanzar cargas útiles de Seguridad Nacional para la Fuerza Espacial de EE. UU. y otras cargas útiles del gobierno.

El segundo vuelo contará con el primer lanzamiento de la nave espacial Sierra Space Dream Chaser, que entregará suministros a la Estación Espacial Internacional. En este momento, la mayor parte de la carga útil de Vulcan Centaur es la constelación de satélites Kuiper de Amazon y las misiones de seguridad nacional de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El cohete Vulcan Centaur tiene algunas configuraciones disponibles para acomodar múltiples tamaños de carga útil, el cohete solo puede volar con los 2 motores BE-4 que proporcionan 1,1 millones de libras de empuje al nivel del mar para volar con 2, 4 o 6 propulsores de cohetes sólidos y con 6 Los SRB elevarían su empuje a £3,8 millones.

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Esto haría que Vulcan Centaur fuera capaz de transportar 60 000 libras (27 200 kg) a la órbita terrestre baja o 25 400 libras (11 500 kg) a la Luna. ULA también está trabajando en su sistema de reutilización SMART, que permitirá que los 2 motores BE-4 se separen de la primera etapa y, luego del despliegue de un escudo térmico inflable, regresen a la Tierra y se estrellen para recuperarlos y reacondicionarlos para su próxima misión.

Sin embargo, no se sabe cuándo ULA comenzará a usar esta función.

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