USA Basketball se reinicia, vence a Cuba 87-64

LA HABANA (AP) – Hubo algunos aplausos para «The Star-Spangled Banner» antes del partido de USA Basketball en Cuba el Día de la Independencia.

Y luego los estadounidenses celebraron la festividad con una gran victoria.

Xavier Munford anotó 24 puntos y Estados Unidos derrotó a Cuba 87-64 el lunes por la noche para cerrar la primera ronda de clasificación para la Copa Mundial de Baloncesto del próximo año, mejorando a 31-1 todos los tiempos contra la nación isleña.

«Es emocionante jugar el 4 de julio», dijo Jim Boylen, quien ha dirigido a Estados Unidos en las tres ventanas de dos juegos en la primera ronda de clasificación. «Es emocionante estar aquí con este grupo de niños, con los Estados Unidos sobre el pecho. Es un gran día. Nuestro país tiene 246 años hoy y estamos agradecidos por este momento juntos».


Munford acertó 10 de 12 tiros de campo para los estadounidenses, que anotaron 13 puntos de Justin Jackson, 12 de John Jenkins -todos 3 puntos- y 10 de Will Davis y Langston Galloway cada uno.

“Es el 4 de julio. No hay nada mejor que ganar esta noche”, dijo Munford.

Jordan Bell finalizó con ocho rebotes y seis asistencias para el estadounidense, cuya plaza en la segunda ronda de clasificación ya estaba asegurada. Obtendrán un récord de 5-1 en la segunda ronda, en camino de asegurar un lugar en la Copa del Mundo y dar un gran paso hacia la clasificación del baloncesto estadounidense para los Juegos Olímpicos de París 2024.

Yoel Cubilla lideró a Cuba (0-6) con 15 puntos.

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Los estadounidenses comenzarán la segunda ronda de clasificación para la Copa del Mundo el 25 de agosto, con la expectativa de que el primer partido sea contra Uruguay en Las Vegas. Estados Unidos también jugará el 29 de agosto, probablemente fuera de casa y probablemente contra Colombia, aunque la FIBA ​​aún tiene que confirmarlo como duelo.

Dos victorias fuera de casa en este partido fuera de casa (los estadounidenses vencieron a Puerto Rico el viernes) colocaron a Estados Unidos en una posición privilegiada para clasificarse para la Copa del Mundo. La lista estaba compuesta principalmente por jugadores de la G League, como siempre ocurre con los estadounidenses en las eliminatorias de la Copa Mundial, y Boylen dijo que este grupo se formó rápidamente.

«Nos reunimos hace 11 días y nuestro equipo estaba concentrado, nuestros muchachos eran geniales, trabajamos en el terreno, mejoramos cada día y creo que jugamos bien», dijo Boylen. «La pelota se movió, crecimos juntos y nos cuidamos».

Estados Unidos se agrupará con Brasil, Uruguay, México, Puerto Rico y Colombia en la segunda ronda. De la región de las Américas también estarán agrupados Venezuela, Argentina, Panamá, Canadá, República Dominicana y Bahamas.

Ambos grupos enviarán tres equipos a la Copa del Mundo; También irá el mejor equipo en el cuarto lugar de uno de estos grupos, con la región de las Américas enviando siete equipos al torneo que se jugará en el verano de 2023 en Filipinas, Japón e Indonesia.

Cuba ganaba 16-14 después del primer cuarto el lunes por la noche. Es decir, hasta que las estadounidenses anotaron 14 puntos en los primeros 2:19 del segundo cuarto.

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«Perdimos el primer cuarto, pero pensé que en el segundo, respondimos», dijo Boylen.

Un triple de Jackson abrió el segundo cuarto, puso a Estados Unidos adelante para siempre, y los norteamericanos se dieron a la fuga. La ventaja era de 49-32 al comienzo del tercero, poniendo fin a una racha estadounidense de 35-16, y los estadounidenses se mantuvieron al frente el resto del camino.

«El equipo cubano ha sido fantástico», dijo Munford. «Salieron con mucho esfuerzo. Nos hicieron trabajar para ello. Tenían muchachos fuertes. Jugamos bien esta noche. Corrimos, cuidamos el balón, manejamos nuestro ataque y jugamos baloncesto al estilo estadounidense».

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