Varios asteroides se dirigen hacia la Tierra, enfrentando amenazas reales para nuestro planeta

¿Podría ocurrir?

No mires ahora, pero actualmente estamos experimentando una ola de historias sobre una catástrofe global inminente. Pero en un cambio de los informes de pandemias y cambio climático, esta catástrofe global se produce por el impacto de un asteroide gigante. Oh cometa. O ambos. Esto puede sonar más preocupante dados los eventos de los últimos Película de Netflix «No mires hacia arriba» donde la Tierra está amenazada por un asteroide «asesino de planetas».

Pero, ¿qué tan preocupados deberíamos estar realmente y qué pasaría si un cuerpo así realmente nos golpeara?

Según mi experiencia, los asteroides asesinos tienden a atacar en los meses de verano, cuando las noticias son escasas sobre el terreno. Tal vez estamos tan cansados ​​de las tristes noticias sobre la propagación de la variante COVID de omicron y los problemas asociados que un asteroide (o cometa) asesino hace un cambio refrescante.

Algunos periódicos británicos han recurrido a Nostradamus, el astrólogo del siglo XVI. Un par publicó historias a fines de 2021 donde 2022 fue el año en que Nostradamus predijo que el mundo terminaría en un impacto gigante con un cuerpo del espacio. Este gancho ha llevado a tabulaciones de objetos que pueden (o, más probablemente, no se acercarán) a la Tierra en 2022.

Mi lista de favoritos fue publicada por el diario Sun, que describió cinco asteroides rumbo a la Tierra solo en el mes de enero.

El titular aterrador y la imagen que lo acompaña de una Tierra en peligro aparente se ve algo socavado por las oraciones que siguen a la imagen, en las que el periódico afirma que «todos los asteroides pronosticados este año pasarán cerca de la Tierra a una distancia significativa. y es muy poco probable que eso ocurra». golpeará nuestro planeta «. Ya hemos perdido (o fallado) los dos primeros asteroides en esta lista (YQ 2021 e YX 2021) que dispararon a la Tierra el 5 de enero a distancias de 1.3 y 2.4 millones de millas.

Foto aérea del cráter Barringer

Foto aérea del cráter Barringer. Crédito: USGS

No, yo tampoco los noté, y estudio asteroides. Se espera que tres asteroides más pasen entre 1 y 5 millones de millas de la Tierra en los próximos días, con un tamaño que va desde el de un automóvil hasta el de la Estatua de la Libertad. El que se acerque aún estará cuatro veces más lejos que la Luna, por lo que no es exactamente una llamada cercana.

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¿Es «no mires hacia arriba» realista?

Don’t Look Up es una alegoría, que utiliza el impacto catastrófico global de un «asesino de planetas» para el impacto catastrófico global del cambio climático. Es una historia de corrupción, venalidad e intereses políticos y corporativos por encima de la salud y el bienestar de la humanidad. También es muy divertido.

Sin revelar demasiados spoilers, la trama se centra en dos astrónomos (una estudiante de posgrado y su profesor) que descubren un cometa que chocará con la Tierra en seis meses. Intentan decírselo a la Presidenta de los Estados Unidos (gloriosamente interpretada por Meryl Streep), pero ella está más preocupada por las elecciones de medio término.

La película se burla de la política de derecha estadounidense, la influencia de las donaciones a los partidos políticos en la política (y los políticos), la creciente capacidad de la tecnología moderna para recopilar información sobre salud, hábitos y estilo de vida, y el uso de dicha información de la tecnología. gigantes

Sin embargo, no se burla de la ciencia: el descubrimiento del cometa es (más o menos) realista. Así debe ser, ya que Amy Mainzer, Investigador Principal de NASA‘S NEOWISE programa de seguimiento de asteroides, se desempeñó como consultor científico de la producción. En la película, los astrónomos informan de sus hallazgos al Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, que, como muestra la película, es una organización real dirigida por la NASA.

Entonces, ¿la película es realista? La Tierra ha sido golpeada por grandes asteroides en el pasado, por lo que hoy en día no hay grandes dinosaurios deambulando por el planeta. Y es bombardeado con toneladas de polvo y meteoritos todos los días. Es seguro que en el futuro se escribirá un «asesino de planetas» (aunque ocurre al menos una vez cada 50 millones de años), y los gobiernos internacionales se lo toman mucho más en serio de lo que se muestra en la película.

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Hay una protocolo bien probado para informar sobre nuevos asteroides y cometas, así es como sabemos acerca de los que han pasado cerca de la Tierra este mes.

También hay planes para mitigar las posibles consecuencias de un asteroide en curso de colisión con la Tierra. Por lo general, se basan en la desviación del curso del asteroide, ya que tratar de derribarlo en el último minuto no es factible, ya que requeriría demasiada energía. El lanzamiento en noviembre de la misión DART de la NASA, una misión de prueba de tecnología, ayudará a arrojar luz sobre la mejor manera de desviar los asteroides que amenazan la Tierra.

Pero donde Don’t Look Up pone los nervios de punta es la falta de preparación para la emergencia si (cuando) finalmente ocurre y los planes de mitigación han fallado. Aquí vuelvo a la alegoría del cambio climático. No hay un plan B. En la película, el eslogan «No mires hacia arriba» es una negación de que un cometa que se aproxima destruirá el planeta; se describe como una noticia falsa.

Pensé que era una gran película. es entretenimiento Pero no son noticias falsas. Somos una comunidad global y debemos actuar juntos.

Escrito por Monica Grady, Profesora de Ciencias Planetarias y Espaciales, The Open University.

Este artículo fue publicado por primera vez en La conversación.La conversación

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