Venezolanos buscan atención domiciliaria para el COVID-19 en un sistema de salud que se desmorona

Por Efraín Otero y Vivian Sequera

CARACAS (Reuters) – Venezolano COVID-1919 pacientes pagan a los médicos para que vayan a sus hogares debido al alto costo de las clínicas privadas y los hospitales llenos de pacientes y que a menudo carecen de oxígeno y medicamentos, dijeron médicos entrevistados por Reuters en las últimas semanas.

Los familiares tienden a participar o lanzar campañas de financiamiento colectivo para familiares infectados, dijo Laura Martínez, una residente de 55 años del barrio de clase baja Las Acacias en el oeste de Caracas, cuyo esposo y padres ancianos fueron atendidos en casa. Los pacientes que reciben atención domiciliaria por coronavirus generalmente compran respiradores, cilindros de oxígeno y medicamentos antivirales.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro ha dicho que el país, cuya economía está sumida en una recesión brutal marcada por la hiperinflación, vive una segunda ola del virus. Las cifras oficiales han registrado alrededor de 1.000 casos nuevos por día en las últimas semanas, aunque muchos profesionales de la salud advierten que es probable que la cifra real sea mayor. (Cuadro mundial de casos y muertes) https://tmsnrt.rs/34pvUyi

A medida que la nueva ola se extendió durante marzo y abril, la atención domiciliaria ganó popularidad a través del boca a boca y las redes sociales. Este tratamiento a menudo incluye visitas domiciliarias, una opción considerada un lujo en muchos países desarrollados pero que se abarata en Venezuela debido a un exceso de médicos mal pagados. Las visitas domiciliarias cuestan entre 40 y 80 dólares, según la gravedad de los síntomas del paciente, dijeron los médicos.

“Es el factor económico, sin duda es mucho más barato que un médico visite su casa”, dijo a Reuters Leonardo Acosta, un médico de 25 años, a mediados de abril después de una visita domiciliaria a la capital, Caracas.

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“El costo de ser admitido en la sala de emergencias de una clínica es muy alto”.

Los hospitales públicos en Venezuela a menudo sufren apagones y carecen regularmente de agua corriente, según asociaciones médicas que organizan frecuentes protestas por las inadecuadas condiciones del sistema de salud pública.

Las clínicas privadas están mejor equipadas, pero cobran al menos $ 1,500 a $ 2,500 por noche por atención hospitalaria y hasta $ 5,000 por noche por atención de emergencia para tratar problemas respiratorios agudos.

Esto está fuera del alcance de la gran mayoría en un país donde el salario mínimo mensual no ha superado los $ 5 durante varios años.

El ministerio de información no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los pacientes pueden recibir atención en el hogar siempre que no necesiten intubación, un proceso delicado que requeriría ser transportados a una unidad de cuidados intensivos, dijo Acosta.

Para los médicos, realizar visitas domiciliarias significa que se les pague en dólares estadounidenses y que ganen mucho más de lo que ganarían en el sistema de salud pública.

“Lo hago en parte por razones económicas”, dijo Carlos Hernández, un médico de 25 años que, como Acosta, se graduó recientemente de la Universidad Central de Venezuela. También trabaja en el sistema de salud pública, como exige el país a los recién graduados, pero ha dicho que no le pagan desde hace cuatro meses.

Dada la crisis económica del país, Acosta dijo que a menudo brindará tratamiento incluso cuando el paciente no pueda pagar la totalidad.

“Entiendo la situación”, dijo.

(Reportado por Efraín Otero, Vivian Sequera y Leonardo Fernandez; Editado por Lisa Shumaker)

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