Venezuela arresta a fugitivo de EE.UU. en purga de injertos petroleros

Venezuela arresta a fugitivo de EE.UU. en purga de injertos petroleros

MIAMI (AP) — Las autoridades venezolanas presentaron un cargo de soborno contra un empresario que se encuentra prófugo en otro caso de lavado de dinero en Estados Unidos contra un importante aliado del presidente del país, Nicolás Maduro.

Álvaro Pulido, vestido con un overol naranja y esposado, se encontraba entre un grupo de siete funcionarios y empresarios venezolanos escoltados por un oficial de seguridad enmascarado a una audiencia judicial inicial en Caracas en imágenes compartidas por el gobierno venezolano el viernes.

Los hombres fueron detenidos como parte de un investigación en expansión a la corrupción en la compañía petrolera estatal PDVSA enfocada en pagar sobornos masivos a cambio de lucrativos contratos sancionados por Estados Unidos para mover petroleros de crudo venezolanos

Pulido destaca entre más de 50 presuntos estafadores ya detenidos por su relación con Álex Saab.

Los dos colombianos fueron socios comerciales durante mucho tiempo que hicieron fortuna vendiendo alimentos y otros artículos al gobierno socialista de Venezuela durante la última década. Los dos fueron acusados ​​penalmente juntos en 2019 por fiscales federales en Miami por supuestamente malversar $350 millones de contratos estatales para construir viviendas para personas de bajos ingresos. Saab fue arrestado con una orden de arresto estadounidense un año después mientras se dirigía a Irán.

El arresto de Pulido en Venezuela, que se venía rumoreando desde hace semanas pero que hasta el momento no ha sido confirmado, no tiene relación directa con el caso penal de Estados Unidos.

Pero aún podría complicar el argumento de Saab de que es un diplomático venezolano derecho a la inmunidad judicial en los Estados Unidos, dijo John Feeley, ex embajador de los Estados Unidos en Panamá con décadas de experiencia trabajando en América Latina.

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“Con el arresto de Pulido, la defensa de Saab comienza a desmoronarse”, dijo Feeley. «Ahora tendrá dificultades para insistir en el estatus diplomático cuando su socio comercial enfrente cargos de corrupción en Caracas».

No fue posible localizar de inmediato un abogado para Pulido y los abogados de Saab no hicieron comentarios.

La corrupción ha plagado durante mucho tiempo a Venezuela. La nación de la OPEP fue la cuarta más corrupta del mundo en el último ranking de Transparencia Internacional.

Las oportunidades de soborno han proliferado luego de las sanciones de EE. UU., que han asustado a las compañías petroleras más establecidas y han abierto la puerta a intermediarios turbios que compran petróleo crudo con grandes descuentos y transportan su preciada carga en los llamados petroleros fantasma que ocultan sus ubicaciones mediante sistemas de rastreo satelital. .

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