Venezuela arresta a fugitivo estadounidense en purga de contrabando de petróleo – WSVN 7News |  Noticias, clima, deportes de Miami

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MIAMI (AP) — Las autoridades venezolanas presentaron cargos de corrupción contra un empresario que huye de un caso separado de lavado de dinero en Estados Unidos dirigido a uno de los principales aliados del presidente del país, Nicolás Maduro.

Álvaro Pulido, vestido con un mono naranja y esposado, estaba entre un grupo de siete funcionarios y empresarios venezolanos escoltados por un oficial de seguridad enmascarado en su camino a una audiencia judicial inicial en Caracas, en imágenes compartidas por el gobierno venezolano el viernes.

Los hombres fueron detenidos como parte de una investigación de corrupción a gran escala en la compañía petrolera estatal PDVSA, que se centró en el pago de enormes sobornos a cambio de lucrativos contratos sancionados por Estados Unidos para transportar petroleros venezolanos.

Pulido destaca entre los más de 50 presuntos intrigantes ya detenidos por su relación con Alex Saab.

Los dos colombianos fueron socios comerciales desde hace mucho tiempo que hicieron fortuna durante la última década vendiendo alimentos y otros artículos al gobierno socialista de Venezuela. Los dos fueron acusados ​​penalmente juntos en 2019 por fiscales federales de Miami por presunta malversación de 350 millones de dólares de contratos estatales para construir viviendas para personas de bajos ingresos. Saab fue arrestado por orden de arresto estadounidense un año después mientras se dirigía a Irán.

El arresto de Pulido en Venezuela, que se había rumoreado durante semanas pero hasta ahora no ha sido confirmado, no tiene relación directa con el caso penal estadounidense.

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Pero eso aún podría complicar el argumento de Saab de que es un diplomático venezolano con inmunidad procesal en Estados Unidos, dijo John Feeley, ex embajador de Estados Unidos en Panamá con décadas de experiencia trabajando en América Latina.

«Con el arresto de Pulido, la defensa de Saab está empezando a desmoronarse», dijo Feeley. «Ahora tendrá dificultades para insistir en el estatus diplomático cuando su socio comercial enfrente cargos de corrupción en Caracas».

No fue posible localizar de inmediato un abogado para Pulido y los abogados de Saab declinaron hacer comentarios.

La corrupción ha plagado a Venezuela durante mucho tiempo. Según el último ranking de Transparencia Internacional, el país de la OPEP es el cuarto país más corrupto del mundo.

Las oportunidades de corrupción han proliferado como resultado de las sanciones estadounidenses, que han ahuyentado a compañías petroleras más establecidas y han abierto la puerta a intermediarios turbios que compran petróleo crudo con grandes descuentos y transportan su preciada carga en los llamados petroleros fantasma que ocultan su ubicación. . mediante sistemas de seguimiento por satélite.

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