Venezuela arresta al hermano del exzar del petróleo en investigación por corrupción

CARACAS, Venezuela – Venezuela envió de regreso a prisión al hermano del exzar petrolero del país como parte de una investigación en curso sobre un plan de malversación de fondos multimillonario en la compañía petrolera estatal.

Fidel Ramírez fue arrestado el miércoles después de no comparecer ante el tribunal como lo exigen los términos de su fianza, dijo el domingo el fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab, en una breve entrevista con The Associated Press.

Ramírez fue arrestado originalmente a principios de 2018 por su presunta participación en un esquema de 10 años para robar $ 2 mil millones de una cuenta bancaria en el pequeño país europeo de Andorra del gigante petrolero estatal PDVSA.

En el momento de los presuntos delitos, PDVSA estaba bajo la dirección de su hermano, el exministro de Petróleo Rafael Ramírez, un duro crítico del gobierno socialista al que alguna vez sirvió.

En concreto, Fidel Ramírez, médico que en su día atendió al fallecido Hugo Chávez, está acusado de acumular 250.000€ en una cuenta de Banca Privada d’Andorra, o BPA, fruto de supuestos servicios médicos fraudulentos que facturó a PDVSA a través de dos empresas. bajo otros nombres de personas.

Las autoridades bancarias de Andorra, un país montañoso encajado entre Francia y España, intervinieron en 2015 BPA en medio de acusaciones del Departamento del Tesoro de EE. UU. de que se había convertido en un la central se pronunció por lavado de dinero por las élites gobernantes en Venezuela, Rusia y China.

Rafael Ramírez no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios y se ha mantenido mayormente en silencio durante los últimos días en las redes sociales, donde critica con frecuencia al gobierno de Nicolás Maduro y sus repetidos esfuerzos por vincularlo con la corrupción de PDVSA. El último intento se produjo a principios de este mes cuando Saab, en respuesta a las quejas del actual jefe petrolero Tareck El Aissami, acusó a Ramírez de estar involucrado en un Esquema de moneda de $ 5 mil millones i Préstamos falsos a PDVSA de parte del gobierno.

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Ramírez ha sido uno de los ayudantes de mayor confianza de Chávez durante años, encargado de administrar las reservas de petróleo más grandes del mundo en un momento de precios del petróleo altísimos.

Pero cuando el difunto ícono socialista enfermó y finalmente murió de cáncer, vio desaparecer su influencia dentro de la revolución bolivariana cuando su rival Maduro reforzó su control sobre el poder. Llamó a las acusaciones en su contra en Venezuela una caza de brujas en represalia por su decisión de romper con Maduro, a quien buscaba derrocar como presidente. Italia, a donde huyó Ramírez tras renunciar en 2017 como embajador de Venezuela ante Naciones Unidas el año pasado rechazó pedido de extradición de Venezueladescubriendo que sería perseguido políticamente si lo enviaban al banco.

Pero Ramírez también en el radar de los fiscales en los Estados Unidoshaber sido nombrado, pero no acusado, en una acusación parcialmente abierta en 2018 en Houston contra cinco ex funcionarios de PDVSA

La fiscalía alega que dos de los imputados dijeron a empresarios que el producto de los sobornos realizados a cambio de pagos rápidos y contratos se compartiría con un alto funcionario venezolano. Ese funcionario fue identificado en la parte no sellada de la acusación solo como «Oficial B». El político venezolano no identificado es Ramírez, dijo un funcionario estadounidense a The Associated Press.

La corrupción ha sido rampante durante mucho tiempo en Venezuela, que se encuentra sobre las reservas de petróleo más grandes del mundo, pero los funcionarios rara vez rinden cuentas, una gran molestia para los ciudadanos, la mayoría de los cuales viven con $ 1,90 por día, el punto de referencia internacional para la pobreza extrema.

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Goodman informó desde Miami

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