Venezuela arresta al hermano del exzar del petróleo Ramírez en una investigación por corrupción

Venezuela envió a prisión al hermano del exzar petrolero del país como parte de una investigación en curso sobre un plan de malversación de fondos multimillonario en la compañía petrolera estatal.

Fidel Ramírez fue arrestado el miércoles después de no comparecer ante el tribunal como lo exigen los términos de su fianza, dijo el domingo el fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab, en una breve entrevista con The Associated Press.

Ramírez fue arrestado originalmente a principios de 2018 por su presunta participación en un plan de 10 años para robar $ 2 mil millones de una cuenta bancaria en el pequeño país europeo de Andorra del gigante petrolero estatal PDVSA.

En el momento de los presuntos delitos, PDVSA estaba bajo la dirección de su hermano, el exministro de Petróleo Rafael Ramírez, un duro crítico del gobierno socialista al que alguna vez sirvió.

En concreto, se acusa a Fidel Ramírez de haber acumulado 250.000 euros en una cuenta de Banca Privada d’Andorra, o BPA, derivados de supuestos servicios médicos fraudulentos facturados a PDVSA a través de dos empresas a nombre de otras personas.

Las autoridades bancarias de Andorra, un país montañoso encajado entre Francia y España, intervinieron en la BPA de 2015 en medio de acusaciones del Departamento del Tesoro de EE. UU. de convertirse en un portavoz central del lavado de dinero por parte de las élites relacionadas con el gobierno en Venezuela, Rusia y China.

Rafael Ramírez no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios y se ha mantenido mayormente en silencio en los últimos días en las redes sociales, donde da frecuentes golpes al gobierno de Nicolás Maduro y sus repetidos esfuerzos por vincularlo con la corrupción de PDVSA. El último intento se produjo a principios de este mes cuando Saab, en respuesta a las quejas del actual jefe petrolero Tareck El Aissami, acusó a Ramírez de estar involucrado en un esquema monetario de $ 5 mil millones que involucraba préstamos falsos a PDVSA por parte de personas con información privilegiada del gobierno.

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Ramírez ha sido durante años uno de los asesores más confiables del expresidente Hugo Chávez, encargado de administrar las reservas de petróleo más grandes del mundo en un momento en que los precios del petróleo se dispararon.

Pero cuando el difunto ícono socialista enfermó y finalmente murió de cáncer, vio desaparecer su influencia dentro de la revolución bolivariana cuando su rival Maduro reforzó su control sobre el poder. Llamó a las acusaciones en su contra en Venezuela una caza de brujas en represalia por su decisión de romper con Maduro, a quien buscaba derrocar como presidente. Italia, de donde huyó Ramírez tras renunciar en 2017 como embajador de Venezuela ante Naciones Unidas, rechazó el año pasado la solicitud de extradición de Venezuela al considerar que si lo enviaban al banco tendría que enfrentar persecuciones políticas.

Pero Ramírez también ha sido blanco de los fiscales en los Estados Unidos, ya que fue nombrado pero no acusado en una acusación parcialmente revelada de 2018 en Houston contra cinco ex funcionarios de PDVSA.

La fiscalía alega que dos de los imputados dijeron a empresarios que el producto de los sobornos realizados a cambio de pagos rápidos y contratos se compartiría con un alto funcionario venezolano. Ese funcionario fue identificado en la parte no sellada de la acusación solo como el Oficial B. El político venezolano no identificado es Ramírez, dijo un funcionario estadounidense a Associated Press.

La corrupción ha sido rampante durante mucho tiempo en Venezuela, que se encuentra en la cima de las reservas de petróleo más grandes del mundo, pero los funcionarios rara vez rinden cuentas, una gran molestia para los ciudadanos, la mayoría de los cuales viven con $ 1,90 al año, el punto de referencia internacional de la pobreza extrema.

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