Venezuela exige la extradición del exministro por corrupción

Aves vuelan junto a una bandera venezolana en Caracas, Venezuela, 12 de enero de 2021. REUTERS/Manaure Quintero/Foto de archivo

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CARACAS, 9 de septiembre (Reuters) – Venezuela buscará la extradición de un ex alto funcionario de energía e iniciará una nueva demanda contra un ex ministro de Petróleo, quien también busca extraditar desde Europa, dijo el viernes la Fiscalía General de Estado.

Venezuela ha intentado extraditar desde Italia a su poderoso ministro del Petróleo y titular de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), Rafael Ramírez, y ahora exigirá también desde España la extradición del exviceministro de Energía Nervis Villalobos.

Los dos exfuncionarios están siendo buscados en relación con una investigación que se centra en supuestos acuerdos en los que PDVSA pagó dinero supuestamente prestado de una empresa llamada Atlantic en 2012, dijo la oficina del fiscal general. Pero los fondos prestados nunca llegaron a las arcas de la compañía, causando daños por $ 5 mil millones, según la oficina.

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PDVSA también reembolsó la supuesta cantidad prestada en bolívares en dólares, cuando había reglas contra el comercio de divisas, dijo la oficina.

Ramírez dijo a Reuters en agosto que las acusaciones eran «completamente falsas» y que todas las transacciones financieras durante su mandato habían sido verificadas. Villalobos no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Venezuela ya había intentado extraditar a Ramírez por otro caso de corrupción, pero Italia se negó a principios de este año. Lee mas

La petrolera enfrentó una serie de investigaciones, que culminaron con el arresto de un familiar de Ramírez en 2017 luego de un cargo estadounidense de conexión con lavado de dinero y, más recientemente, el arresto del exvicepresidente financiero de PDVSA, Víctor Aulare.

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La nueva solicitud de extradición pasará por los tribunales venezolanos antes de llegar a su Ministerio de Relaciones Exteriores, que luego remitirá la solicitud a España. También renovará su petición a Italia, en base a los nuevos cargos.

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Reportaje de Vivian Sequera, editado por Deepa Babington

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