Venezuela exportará crudo diluido tras 9 meses de pausa, según documento

En esta foto sin fecha, se ve un petrolero en la terminal de carga de la refinería José en Venezuela. REUTERS/Jorge Silva

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10 ene (Reuters) – Esta semana, la petrolera estatal venezolana PDVSA reanudará las exportaciones de crudo diluido (DCO) por primera vez en nueve meses, según un documento visto por Reuters.

Desde que se impusieron sanciones comerciales de EE. UU. a PDVSA en 2019, la falta de diluyentes, en particular de nafta pesada, ha dañado su capacidad para producir calidades exportables desde su región de producción más grande, la faja del Orinoco. Su aceite extrapesado debe diluirse con nafta o condensarse para su transporte y exportación.

Un acuerdo de intercambio clave que proporcionó Condensado iraní para crudo permitió a PDVSA cambiar sus estrategias de fabricación y envío y crear un inventario DCO. PDVSA recibió aproximadamente 2,1 millones de barriles al mes de condensado a cambio de suministrar a la compañía iraní National Oil (NIOC) aproximadamente 3,8 millones de barriles de su crudo insignia Merey 16.

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Pero una reciente acumulación de DCO en los tanques en tierra ha obligado a PDVSA a dedicar una parte de su limitada flota de barcos al almacenamiento flotante, lo que la animó a reanudar las exportaciones de menor calidad a Asia.

Un superpetrolero de bandera panameña cargó cerca de 1,9 millones de barriles de DCO a Malasia, según un informe interno del programa PDVSA. A veces se utiliza Malasia para transbordar crudo venezolano a China.

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Al analizar las imágenes satelitales, el servicio de seguimiento de embarcaciones TankerTrackers.com dijo que el superpetrolero llegó el domingo al puerto José de PDVSA después de terminar de cargar. El lunes estaba esperando la autorización para zarpar.

PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios.

La última vez que PDVSA envió DCO fue en abril, cuando envió dos envíos a Asia, según los cronogramas de Refinitiv Eikon y PDVSA.

En comparación con Merey, el DCO a menudo se vende con grandes descuentos debido a su alto contenido de agua y sedimentos. Las refinerías de Europa y Asia a menudo prefieren comprar Merey o cualquiera de los crudos mejorados de PDVSA en lugar de DCO.

Los inventarios de DCO en tierra aumentaron a 4,27 millones de barriles a fines de diciembre, por encima de los 3,5 millones de barriles almacenados en el mismo período de 2020 y casi cinco veces los 884.000 barriles de septiembre, según el documento.

El cambio a la exportación de DCO podría aliviar los cuellos de botella en la producción, almacenamiento y transporte de crudos del Orinoco, según documentos de la empresa.

El envío de DCO a Asia también podría permitir la reanudación del comercio entre Venezuela e Irán, que se completó principalmente en la segunda mitad del año pasado antes de que se suspendieran las entregas en diciembre.

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Reportaje de Marianna Parraga en Houston; Editado por Paul Simao y Grant McCool

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