Venezuela: Juez fija fecha de subasta de CITGO mientras Tesoro de EE.UU. extiende protección de bonos

Venezuela: Juez fija fecha de subasta de CITGO mientras Tesoro de EE.UU. extiende protección de bonos

Caracas, 22 de julio de 2023 (venezuelanalysis.com) — El juez de distrito de Delaware, Leonard P. Stark, dictaminó que la venta de acciones de CITGO ordenada por la corte comenzará el 23 de octubre.

La filial petrolera venezolana con sede en EE.UU. enfrenta la posibilidad de ser desmantelada para satisfacer demandas relacionadas con laudos arbitrales internacionales a favor de empresas multinacionales.

La decisión de Stark vino después. despido un último intento de las autoridades ad hoc designadas por la oposición venezolana para retrasar el juicio. En 2019, la administración Trump se apoderó de CITGO y la colocó bajo la administración del autoproclamado «gobierno interino».

Un difunto parlamento controlado por la oposición nombró una junta ad hoc de CITGO que permanece en su lugar a pesar de la disolución de la administración paralela encabezada por Juan Guaidó. Sus abogados han argumentado que la subasta no garantizaría el mejor valor para las acciones y que no debería continuar mientras otros litigios están en curso.

“La objeción de las partes venezolanas es absolutamente poco convincente, particularmente a la luz de la larga historia de este caso”, dijo el juez. «Simplemente no hay motivo para retrasar más el inicio del proceso de venta».

Stark aprobó un cronograma presentado por un «maestro especial» designado por la corte que será responsable de buscar ofertas. Una venta final podría cerrarse a mediados de 2024. Aunque el postor ganador requeriría la aprobación del gobierno de EE. UU., la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro prometió una «política de licencia favorable».

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La subasta de acciones de CITGO ordenada por un tribunal se lanzó en octubre de 2022 luego de una prolongada batalla legal iniciada por la minera canadiense Crystallex para recaudar US$1.000 millones de una adjudicación de US$1.400 millones otorgada por el Centro Internacional para la Resolución de Disputas sobre Inversiones (CIADI) del Banco Mundial en 2016 como compensación por la nacionalización de una mina de oro en Venezuela en 2008.

La venta también liquidará $ 1.3 mil millones adeudados de un premio de $ 2 mil millones otorgado por la Cámara de Comercio Internacional (ICC) a la compañía petrolera ConocoPhillips. A principios de julio, la refinería sufrió otro revés cuando la Corte de Apelaciones del Tercer Circuito dictaminó que la petrolera estatal PDVSA es el «alter ego» de Venezuela y por lo tanto, junto con sus filiales, responsable de las deudas del país.

La decisión permitirá que otras seis empresas que adeudan un total de $4 mil millones de adjudicaciones del CIADI señalen sus reclamos en el procedimiento de subasta de acciones de Delaware.

El Tercer Circuito confirmó un veredicto anterior de Stark, que apuntaba a la gestión de CITGO por parte de la oposición liderada por Guaidó para apoyar la tesis del alter ego. Crystallex fue la primera en obtener esta decisión en 2019.

A pesar del proceso de venta en curso, el directorio actual de CITGO está comprometido en negociaciones con varios acreedores en un intento de obtener acuerdos extrajudiciales. Por su parte, el gobierno de Nicolás Maduro ha exigido que la filial sea devuelta al Estado venezolano y ha declarado que no reconocerá ningún trato garantizado por la actual administración.

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Además de los reclamos del arbitraje internacional, CITGO también es responsable por el bono PDVSA 2020 en default, por el cual se comprometió el 50,1 por ciento de las acciones pertenecientes a la matriz de CITGO, PDV Holding.

El gobierno venezolano había priorizado el servicio de este bono antes de que las sanciones de EE.UU. hicieran imposible realizar los pagos. A los tenedores de bonos se les debe actualmente $2.1 mil millones.

miércoles, el Departamento del Tesoro de EE. extendió una prohibición en las transacciones relacionadas con el bono 2020 por otros tres meses, hasta el 20 de octubre. Washington ha impuesto protección para apuntalar al «gobierno interino» para no perder el activo exterior más valioso de Venezuela. Sin embargo, luego de que la entidad liderada por Guaidó se disolviera en enero, la administración de Biden solo renovó la protección por períodos de tres meses.

Los tenedores de bonos de PDVSA 2020 han expresado su preocupación de que sus reclamos se dejen de lado a favor de la subasta de Delaware. Los analistas han especulado que el Departamento del Tesoro de EE. UU. eventualmente podría ayudar a alinear los plazos de los dos procesos.

CITGO, que posee tres refinerías y más de cuatro mil estaciones en los Estados Unidos, está valorada actualmente en más de $10 mil millones. No ha repatriado dividendos a Venezuela desde 2019 y ha sido muy rentable en los últimos meses debido al alza de los precios de la energía.

Además de los demandantes y los tenedores de bonos de Delaware, la compañía también puede ser objeto de ConocoPhillips en un caso separado en el que el gigante petrolero obtuvo una enorme adjudicación del CIADI de $ 8500 millones que desde entonces ha acumulado más de $ 1500 millones en intereses. El fallo está en apelación.

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Sin embargo, ConocoPhillips ganó un fallo en rebeldía para hacer cumplir el laudo después de que los abogados que representaban al «gobierno interino» no comparecieran ante el tribunal durante más de un año. Guaidó y la oposición de línea dura han levantado sospechas de negligencia, colusión y conflictos de intereses en la gestión de activos extranjeros.

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