Venezuela: La votación muestra un apoyo «abrumador» a la reivindicación de la región de Guyana

Venezuela: La votación muestra un apoyo «abrumador» a la reivindicación de la región de Guyana

Las autoridades electorales venezolanas dijeron el 3 de diciembre que el 95% de los votantes en un referéndum no vinculante aprobaron el reclamo territorial de la nación sobre una enorme porción de la vecina Guyana, rica en petróleo.

El presidente Nicolás Maduro elogió lo que llamó «una victoria aplastante del 'Sí' en toda Venezuela».

«Hemos dado los primeros pasos de una nueva etapa histórica en la lucha por lo que nos pertenece, por recuperar lo que nos dejaron los libertadores», afirmó.

El referéndum ha generado temores en Guyana y la región sobre las intenciones finales de Venezuela en el territorio en disputa.

Maduro, que buscará la reelección el próximo año en medio de una grave crisis económica, espera que el resultado del referéndum fortalezca el reclamo centenario de su nación sobre el territorio rico en petróleo de Esequibo, gobernado por Guyana.

«Hoy es el día de la ratificación, de la soberanía nacional, y el pueblo lo ha hecho con gran éxito», dijo el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, en un discurso vespertino en la televisión estatal.

Alrededor de 10,5 millones de votos fueron emitidos por los 20,7 millones de electores habilitados de Venezuela, dijo el presidente del Consejo Nacional Electoral, Elvis Amoroso.

Pero el conteo generó confusión cuando un político de la oposición sugirió que cada elector emitiera un total de cinco votos, uno por cada pregunta del referéndum relacionado con el reclamo de Venezuela.

Henrique Capriles, dos veces candidato presidencial de la oposición, sugirió que poco más de dos millones de votantes acudirían a las elecciones.

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En Guyana, miles de personas, algunas con camisetas que decían «El Esequibo pertenece a Guyana», formaron cadenas humanas en solidaridad con su gobierno, y su presidente aseguró que las fronteras del país estaban seguras.

El gobierno de Maduro ha dicho que no busca justificación para invadir o anexar el enorme territorio, como temen algunos en Guyana, una antigua colonia británica de habla inglesa.

Independientemente del resultado de la votación, poco cambiará a corto plazo: los habitantes de Esequibo no votan y el referéndum no es vinculante.

Pero las tensiones han aumentado desde que Guyana presentó ofertas en septiembre para varios bloques de exploración petrolera en alta mar y después de que se anunciara un nuevo descubrimiento importante en octubre.

Las reservas de petróleo de Guyana son similares a las de Kuwait, con las reservas per cápita más altas del mundo.

Mientras tanto, el gobierno de Maduro publicó un video el domingo sugiriendo que algunos guyaneses preferirían estar bajo el dominio venezolano.

Supuestamente muestra a un grupo indígena pemón en Guyana bajando la bandera de la nación y izando una bandera venezolana en su lugar.

Un individuo comienza a cantar el himno nacional de Venezuela.

– 'Nada que temer' –

El presidente de Guyana, Irfaan Ali, dijo el 3 de diciembre que su gobierno está trabajando para asegurar las fronteras del país y mantener segura a la gente.

«Quiero asegurar a los ciudadanos de Guyana que no hay nada que temer», dijo Ali en un discurso publicado en Facebook.

Venezuela ha reclamado el inmenso territorio del Esequibo durante décadas, a pesar de que sus 160.000 kilómetros cuadrados (62.000 millas cuadradas) representan más de dos tercios de Guyana y su población de 125.000 habitantes representa una quinta parte del total de Guyana.

Caracas afirma que el río Esequibo, al este de la región, es la frontera natural entre ambos países, según lo declarado en 1777 bajo dominio español, y que Gran Bretaña se apropió por error de tierras venezolanas en el siglo XIX.

Guyana, sin embargo, afirma que la frontera se estableció durante la era colonial británica y fue confirmada en 1899 por un tribunal de arbitraje.

Se afirma que la Corte Internacional de Justicia (CIJ), el máximo órgano judicial de las Naciones Unidas, ha validado esta conclusión.

Guyana había pedido a la Corte Internacional de Justicia que bloqueara el referéndum. Pero aunque el tribunal instó el viernes a Caracas a no tomar ninguna medida que pudiera afectar el territorio en disputa, no mencionó la medida.

El referéndum se centra en cinco temas, entre ellos la propuesta de crear una provincia venezolana llamada «Guyana Esequibo», que otorgará a sus habitantes la ciudadanía venezolana, y un llamado a rechazar la competencia de la Corte Internacional de Justicia.

El referéndum «probablemente producirá el resultado deseado por Maduro», dijo el presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, desde Dubai, donde asiste a la conferencia medioambiental COP28.

«Espero que prevalezca el sentido común», dijo.

En Guyana, algunos lugareños restaron importancia a la votación.

«El referéndum probablemente sea importante para ellos, para Venezuela, no para nosotros», dijo Dilip Singh, un empresario que vive en la región en disputa.

“Crecí en Esequibo”, dijo, y agregó: “Los españoles nunca lo ocuparon, nunca en nuestra historia… Ahora es independiente y siempre lo será”.

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