Venezuela libera a ex ejecutivos de Citgo bajo arresto domiciliario: fuente

Por Luc Cohen

CARACAS (Reuters) – Venezuela liberó de la cárcel a seis ex ejecutivos de la refinería estadounidense Citgo y los puso bajo arresto domiciliario, dijo el viernes una fuente familiarizada con la situación, más de tres años después de que fueran arrestados por la policía acusados ​​de corrupción.

Los funcionarios fueron arrestados en noviembre de 2017 luego de ser convocados a una reunión en la oficina de Caracas de la petrolera estatal PDVSA, propiedad de Citgo.

La detención de los ex ejecutivos, que incluye a cinco ciudadanos estadounidenses naturalizados y un residente permanente, ha sido un escollo importante en la tensa relación entre Caracas y Washington, que en repetidas ocasiones ha pedido la liberación de los hombres y ha calificado su detención como ilegal.

Estados Unidos califica al presidente venezolano Nicolás Maduro de dictador, y la ex administración Trump impuso sanciones paralizantes al sector petrolero de la OPEP para tratar de forzar su derrocamiento. La liberación de los seis hombres se produce cuando Maduro busca mejorar los lazos con la nueva administración del presidente estadounidense Joe Biden.

El Departamento de Estado de EE. UU. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios y una pregunta de Reuters sobre si el gobierno de EE. UU. Jugó un papel en la negociación del cambio de estatus ejecutivo.

La administración Biden no ha mostrado signos de aliviar las sanciones a Venezuela, a pesar del fracaso de las duras medidas del expresidente Donald Trump para destituir a Maduro.

Los asesores de Biden dijeron que las campañas de sanciones de “máxima presión” de Trump contra Venezuela e Irán no han cumplido sus objetivos políticos. Pero un alto funcionario de la Casa Blanca dijo recientemente a Reuters que Biden no tenía prisa por levantar las sanciones contra Venezuela.

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‘DORMIR EN UN LUGAR MEJOR’

Un tribunal venezolano condenó en noviembre a los seis ex ejecutivos, acusados ​​de delitos que incluyen malversación de fondos, lavado de dinero y conspiración, a penas de prisión que van de ocho a 13 años.

Los ejecutivos, José Pereira, José Luis Zambrano, Alirio José Zambrano, Jorge Toledo, Tomeu Vadell y Gustavo Cárdenas, han negado las acusaciones.

Ni el Ministerio de Información de Venezuela ni su fiscalía principal respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Estoy feliz de que mis hermanos dormirán en un lugar mejor esta noche, pero el trabajo no se hará hasta que regresen a casa en Estados Unidos”, escribió Alirio Rafael Zambrano, hermano de José Luis Zambrano y Alirio José Zambrano. Gorjeo.

A los hombres se les concedió arresto domiciliario en diciembre de 2019, pero fueron llevados nuevamente a prisión en Helicoide, como se conoce a la sede de la agencia de inteligencia venezolana Sebin, unos meses después, en febrero de 2020, horas después de que el presidente Donald Trump se reuniera con la oposición venezolana. líder Juan Guaido.

Estados Unidos reconoce a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela, acusando a Maduro de manipular su reelección de 2018 y de usar el sistema judicial para reprimir la disidencia. Maduro dice que Washington quiere controlar las reservas de petróleo de Venezuela y tiene como objetivo derrocarlo con un golpe.

“Este es un paso positivo e importante que debería ayudar a asegurar su bienestar durante el brote de COVID-19 en Venezuela”, dijo el veterano diplomático estadounidense Bill Richardson, quien viajó a Caracas para ayudar a negociar la liberación de los hombres.

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(Reporte de Luc Cohen en Caracas; reporte adicional de Matt Spetalnick en Washington; escrito por Brian Ellsworth; Editado por Leslie Adler y Richard Pullin)

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