Venezuela y Colombia dan un paso hacia la normalización de vínculos

Los gobiernos de Venezuela y Colombia dieron este lunes un paso hacia la normalización de lazos cuando el presidente Nicolás Maduro realizó un evento para recibir al recién nombrado embajador del país vecino, un asiento vacío desde 2019 debido a un impasse diplomático.

El embajador de Colombia, Armando Benedetti, entregó sus cartas credenciales al canciller de Venezuela, Carlos Farias, poco antes de reunirse con Maduro. Llegó a Venezuela la víspera tras ser designado por el nuevo presidente Gustavo Petro, quien abandonó la oposición de su antecesor conservador en Maduro y prometió restablecer las relaciones con su gobierno.

Maduro y Benedetti se dieron la mano y hablaron durante un encuentro en el Palacio de Miraflores en la capital Caracas.

Colombia, el aliado más fuerte de la región en Estados Unidos durante décadas, estuvo entre las docenas de países que retiraron el reconocimiento de Maduro como líder legítimo de Venezuela luego de su reelección en 2018, alegando que fue fraudulento.

Petro, el primer presidente de izquierda de Colombia, y Maduro expresaron su voluntad de construir una nueva etapa de cooperación, incluyendo la reapertura de los puentes fronterizos al tráfico comercial, la renovación de la colaboración militar para aliviar las tensiones en las zonas donde los grupos armados y los reanudación de los servicios consulares del ejército colombiano en Venezuela.

A su puesto también llegó el domingo el embajador de Venezuela en Colombia, Félix Plasencia.

Maduro expulsó a todos los diplomáticos colombianos en febrero de 2019. Afirma que el expresidente colombiano Iván Duque ha estado promoviendo planes para derrocar a su gobierno durante años.

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Duque apoyó las sanciones económicas impuestas por Estados Unidos y la Unión Europea a Venezuela y acusó reiteradamente a Maduro de proteger a algunos rebeldes colombianos. Mientras tanto, Maduro acusó al gobierno de Duque de permitir que personas dentro de Colombia conspiraran contra Venezuela, incluso cuando la oposición respaldada por Estados Unidos intentó cruzar la frontera con ayuda humanitaria y realizó el concierto «Venezuela Aid Live» tachonado de estrellas.

Colombia y Venezuela comparten una frontera de aproximadamente 2.700 kilómetros (1.370 millas). Bandoleros, narcotraficantes, grupos paramilitares y guerrilleros aprovechan el paisaje remoto y desolado para operar, aunque eso no desanimó el comercio legal antes de que Maduro ordenara el cierre de los pasos fronterizos oficiales en 2015.

Maduro ordenó el cierre de la frontera tras un ataque sufrido por tres militares y un civil en una localidad fronteriza mientras realizaban operativos contra el contrabando. El tráfico de peatones finalmente se reanudó y parte de la carga continuó moviéndose a través del puente más al norte.

Las mercancías continuaron ingresando ilegalmente a Venezuela por caminos de tierra manejados por grupos armados y otros con la bendición de funcionarios en ambos lados de la frontera. Asimismo, las importaciones ilegales también ingresan a Colombia, pero en menor escala. En un día cualquiera, los hombres cargan cargas de refrescos, aguacates y otros productos, aceite de cocina y otros bienes en carretas, bicicletas, motocicletas y sus propias espaldas a lo largo de caminos ilegales.

El comercio sancionado, sin embargo, fluiría a un ritmo mucho más rápido.

El comercio que alcanzó los $2.400 millones en 2014 se redujo el año pasado a unos $406 millones, de los cuales $331 millones fueron importaciones desde Colombia, según la Cámara de Integración Económica Colombo-Venezolana. El grupo con sede en Caracas estima que la actividad este año podría alcanzar los 800 millones de dólares si la frontera permanece cerrada, pero podría llegar a los 1.200 millones de dólares si los cruces se reabren a los vehículos.

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El gobierno venezolano ha estimado que el comercio dentro de un año de una frontera completamente reabierta podría superar los $ 4 mil millones.

Benedetti dijo anteriormente que hablaría con Maduro sobre una reunión presidencial con Petro.

(Descargo de responsabilidad: esta historia se genera automáticamente a partir de un feed sindicado; solo la imagen y el título pueden haber sido modificados por www.republicworld.com)

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