Ver en vivo: SpaceX está alimentando su Starship para un vuelo a gran altitud [Updated]

Historia original 12:45 pm EST: SpaceX está preparando su vehículo prototipo Starship para un segundo intento de lanzamiento el miércoles por la tarde desde su sitio de lanzamiento en el sur de Texas. La ventana de lanzamiento se extiende hasta las 5 pm hora local (23:00 UTC), y las fuentes sugirieron que cualquier despegue no ocurriría antes de las 2 pm hora local.

La empresa estuvo muy cerca de lanzar el prototipo “SN8” el martes por la noche antes del intento. abortado automáticamente con solo 1.3 segundos restantes en la cuenta regresiva. No está claro qué causó la limpieza de último segundo, tal vez una lectura de presión o temperatura fuera de los niveles aceptables, pero los ingenieros de SpaceX parecen haber abordado el problema.

El clima en el sitio de lanzamiento costero sigue siendo casi perfecto el miércoles, con vientos suaves y cielos despejados. Si surge un problema técnico nuevamente, hay oportunidades adicionales el jueves y viernes. Sin embargo, el clima del sur de Texas será mucho más ventoso en esos días, quizás demasiado para un vuelo.

Esta será la primera vez que SpaceX ha intentado volar Starship a una gran altitud; el vehículo puede volar hasta 12,5 km. Los vuelos de prueba anteriores solo han subido unos 150 metros, y esos vehículos no han incluido las aletas, el cono de nariz y otras características necesarias para controlar el vuelo del vehículo en la delgada atmósfera superior. Gestionar esto no es poca cosa, ya que el enorme vehículo mide más de 50 metros de altura y es bastante ancho.

Debido a que gran parte de esta prueba será nueva para el vehículo y sus ingenieros, es muy probable que ocurra una falla. Quizás es por eso que cientos de miles de personas estaban sintonizadas con el breve webcast de SpaceX sobre el intento de lanzamiento del martes: sigue habiendo mucha incertidumbre sobre lo que ocurrirá exactamente.

Mientras esperamos el segundo intento de hoy, siéntase libre de examinar la galería de imágenes capturadas el miércoles por la mañana temprano por Trevor Mahlmann, quien visitó el sitio de lanzamiento antes de que Boca Chica Boulevard fuera cerrado al tráfico para la prueba.

Actualización a las 3:10 pm EST: Es poco probable que el webcast a continuación comience más de cinco minutos antes del intento de lanzamiento, que ahora probablemente no ocurra antes de las 3 pm hora local (21:00 UTC).

Prueba de vuelo a gran altitud SN8.

Imagen de listado de Trevor Mahlmann

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