Vuelo de prueba de Boeing Starliner retrasado hasta 2022

La NASA tiene oficialmente lanzamiento pospuesto de su Orbital Flight-Test 2 hasta el próximo año, ya que continúa trabajando en un problema de válvula de aislamiento de oxidante en la nave espacial Starliner de Boeing, anunció la agencia.

La agencia dijo en un entrada en el blog que continúa evaluando las posibles ventanas de lanzamiento de la misión: “El equipo está trabajando actualmente en busca de oportunidades en el primer semestre de 2022 en espera de la disponibilidad del hardware, el manifiesto del cohete y la disponibilidad de la estación espacial”, según la publicación.

Steve Stitch, gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, agregó que se trataba de “un problema complejo”, que involucraba partes de la nave espacial a las que no era fácil acceder, que requería “un enfoque metódico e ingeniería de sonido para examinarlo de manera efectiva”.

El Starliner de Boeing es uno de los dos vehículos diseñados para transportar pasajeros hacia y desde la Estación Espacial Internacional como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA; Crew Dragon de SpaceX es el otro. La NASA requirió que cada compañía lanzara un vuelo de prueba no tripulado, seguido de un vuelo de prueba tripulado como parte del proceso. Starliner solo ha realizado un vuelo no tripulado hasta ahora, pero sufrió problemas de software antes de que pudiera llegar a la ISS.

Boeing esperaba volar el Starliner sin pasajeros durante el verano en un segundo intento de vuelo no tripulado, pero horas antes del despegue la compañía encontró problemas con algunos de los válvulas de propulsión de naves espaciales y la NASA canceló el lanzamiento

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A principios de esta semana, La NASA anunció que reasignaría a dos astronautas que se suponía que iban a volar en los próximos vuelos de Starliner en un próximo vuelo de SpaceX. Nicole Mann y Josh Cassada volarán en la quinta misión tripulada SpaceX a la Estación Espacial Internacional, actualmente programada para el otoño de 2022.

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