Walter Cunningham: Murió el último superviviente del Apolo 7

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Walter Cunningham, un astronauta retirado de la NASA y piloto del primer vuelo tripulado en el famoso programa Apolo de la agencia espacial, murió la madrugada del martes a la edad de 90 años, informó la NASA. Ella dijo.

Cunningham fue uno de los primeros miembros del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA como miembro de su tercera clase de astronautas, y se unió a la agencia espacial en 1963. Fue seleccionado para volar el Apolo 7, la primera misión tripulada del programa de la NASA que aterrizó humanos en la luna por primera vez.

«Nos gustaría expresar nuestro inmenso orgullo por la vida que vivió y nuestra profunda gratitud por el hombre que fue: un patriota, un explorador, un piloto, un astronauta, un esposo, un hermano y un padre», señaló la familia Cunningham. en un comunicado compartido por la NASA. «El mundo ha perdido a otro verdadero héroe y lo extrañaremos mucho».

La misión Apolo 7 se lanzó en 1968 y duró aproximadamente 11 días, enviando a la tripulación a un viaje orbital que equivalía a un vuelo de prueba que podría demostrar la capacidad de la cápsula Apolo para encontrarse con otra nave espacial en órbita y allanar el camino para futuras exploraciones en el espacio más profundo. . También se destacó por aparecer en la primera transmisión de televisión en vivo de Americans from Space, Second NASA.

Cunningham fue el último miembro sobreviviente de la tripulación del Apolo 7, que también incluía astronautas. Wally Schirra y Don Eisele.

Nativo de Creston, Iowa, recibió una licenciatura summa cum laude en física y una maestría summa cum laude de la Universidad de California en Los Ángeles. Cunningham tenía 36 años cuando se lanzó la misión Apolo 7. Durante un entrevista con la Oficina de Historia Oral de la NASA en 1999, reflexionó sobre su trayectoria profesional y sus motivaciones.

La tripulación del primer vuelo Apolo tripulado de la NASA - (desde la izquierda) Cunningham, Donn F. Eisele y Walter M. Schirra - se preparan para las pruebas del simulador de misión en 1968 en la Planta de Aviación de América del Norte.

“Soy una de esas personas que nunca ha mirado hacia atrás. Solo lo recuerdo cuando alguien me preguntó después de convertirme en astronauta «, dijo Cunningham. «Todo lo que recuerdo es mantener la nariz en la piedra de afilar y querer hacer lo mejor que pudiera, no me di cuenta en ese momento». pero eso fue porque siempre quise estar mejor preparado para el próximo paso. Siempre miré hacia el futuro. No vivo en el pasado.

Aunque solo se aventuró al espacio una vez, Cunningham se convirtió en líder del programa Skylab de la NASA, la primera estación espacial estadounidense que orbitó la Tierra entre 1973 y 1979.

Antes de unirse a la NASA, Cunningham se alistó en la Marina de los Estados Unidos y comenzó a entrenarse como piloto en 1952, según su oficial Biografía de la NASA, y se desempeñó como piloto de combate con el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en 54 misiones a Corea.

«Lo único que recuerdo haber hecho alguna vez fue específicamente convertirme en astronauta, porque vi que me había convertido en uno de los mejores pilotos de combate del mundo, si no en el mejor», dijo Cunningham en una entrevista con la Oficina de Historia Oral de la NASA. .

Cunningham también completó un doctorado en física de UCLA sin completar una tesis y luego completó un programa de gestión avanzada en la Escuela de Graduados de Negocios de Harvard en 1974, según la NASA.

Cunningham testifica sobre la exploración espacial durante la Audiencia del Subcomité de Espacio, Ciencia y Competitividad del Senado de los Estados Unidos sobre Comercio, Ciencia y Transporte en Capitol Hill en Washington, DC el 24 de febrero de 2015.

Trabajó como físico para Rand Corporation, un grupo de expertos militares sin fines de lucro, antes de unirse al cuerpo de astronautas.

Después de dejar la agencia espacial, Cunningham ocupó muchos cargos, asumiendo varios roles en el sector privado. Según su biografía de la NASA, ocupó numerosos puestos ejecutivos en empresas de desarrollo, trabajó como consultor de empresas emergentes, se convirtió en empresario e inversor y, finalmente, se convirtió en locutor de programas de radio.

En años posteriores, Cunningham también se convirtió en un crítico abierto de las nociones predominantes sobre el impacto de la humanidad en el cambio climático.

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