Solo el 2% de la Gran Barrera de Coral ha escapado al blanqueamiento de los corales, según un estudio

los Gran Barrera de Coral ha sido golpeado por el calentamiento de los mares una y otra vez, y los científicos ahora dicen que casi todo el espacio de la maravilla natural se ha visto afectado por el blanqueamiento de los corales en los últimos años, una cifra preocupante que amplifica las alarmas sobre los efectos del cambio climático que está sucediendo correctamente. ahora.

A nuevo estudio, publicado el viernes en la revista Current Biology, encontró que solo el 2% de la Gran Barrera de Coral ha escapado al blanqueamiento en los últimos 30 años. El primer blanqueamiento masivo importante en 1998 provocó graves advertencias de los biólogos de coral, quienes dijeron que el calentamiento de los mares equivalía a un apocalipsis submarino para los delicados ecosistemas de coral.

Pero el cambio climático ha continuado en gran parte sin cesar desde entonces, y el profesor Terry Hughes, autor principal del informe y director del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, dijo que los eventos de blanqueamiento que eran «sin precedentes o muy raros» ahora están en la agenda. .

«Cinco períodos de blanqueamiento masivo desde 1998 han transformado la Gran Barrera de Coral en un tablero de ajedrez de arrecifes de coral con historias recientes muy diferentes, que van desde el 2% de los arrecifes que han escapado del blanqueamiento por completo, al 80% que ahora están severamente blanqueados al menos una vez desde 2016 ”, dijo Hughes en un comunicado.

En esta foto sin fecha proporcionada por la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, se ve Hardy Reef, parte de la Gran Barrera de Coral, frente a la costa de Australia.

Fotografía aérea gigante / Autoridad del parque marino de la Gran Barrera de Coral a través de Associated Press

El estudio agrega que los eventos de blanqueamiento deben verse como una serie de perturbaciones en lugar de desastres únicos para determinar cómo los corales pueden recuperarse con el tiempo. Curiosamente, los autores encontraron que las áreas de la Gran Barrera de Coral que previamente habían sido afectadas por un blanqueamiento masivo eran más tolerantes a futuros factores estresantes, mientras que los arrecifes más vulnerables eran aquellos que no habían sido blanqueados en los Estados Unidos en los últimos años.

La acumulación de eventos de blanqueamiento durante varias décadas «destaca el grave riesgo de que sin una acción global inmediata sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, los eventos de blanqueamiento más frecuentes y severos continuarán socavando la resiliencia de los ecosistemas de arrecifes de coral», dijeron los autores.

Los corales son particularmente vulnerables al cambio climático. Las aguas más cálidas relacionadas con el fenómeno pueden cocinar eficazmente las delicadas estructuras, haciendo que los arrecifes de coral se blanqueen a medida que los pólipos que alguna vez fueron coloreados se vuelven tan blancos como los huesos cuando las algas que los alimentan abandonan sus esqueletos. Si las temperaturas vuelven a la normalidad, los corales pueden recuperarse con el tiempo, pero si las aguas se mantienen calientes durante demasiado tiempo, las extensiones de arrecifes que han tardado décadas en crecer pueden morir.

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Los arrecifes de coral blanqueados pueden recuperarse, pero lleva años. Los científicos han advertido durante mucho tiempo que los sucesivos eventos de blanqueamiento masivo, como los de 2016, 2017 y 2020, no le des a los corales el tiempo suficiente para curarse.

Los peces de arrecife nadan sobre las colonias de coral recuperadas en la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Cairns, Australia, en 2019.
Los peces de arrecife nadan sobre las colonias de coral recuperadas en la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Cairns, Australia, en 2019.

Los pronósticos para los corales del planeta son sombríos. Un informe reciente encontró el mundo ha perdido el 14% de sus corales de 2009 a 2018 debido a las olas de calor relacionadas con el cambio climático. Esa cifra es enorme, equivalente a unas 4.500 millas cuadradas de arrecifes de coral, o más de todos los corales vivos frente a las costas de Australia, incluida la Gran Barrera.

El último estudio se produce durante la cumbre climática de la ONU, COP26, en Glasgow, Escocia, donde líderes y dignatarios mundiales están intentando eliminar las mejores esperanzas del planeta para evitar los peores efectos del cambio climático.

Hughes dijo el viernes que la forma en que los arrecifes de coral como la Gran Barrera se comportan depende del compromiso de la humanidad de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, aunque enfatizó que todavía hay tiempo para que el mundo actúe. Australia, sin embargo, se ha negado en gran medida a firmar un compromiso de abandonar la minería del carbón y limitar las emisiones de metano. en lugar de lanzar planes vagos para frenar las emisiones para 2050, que han sido duramente criticadas por los científicos.

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«Dónde termina el arrecife depende de qué tan caliente se pone», dijo. dijo El guardián. “Si nos estabilizamos a 1,5 grados [Celsius], lo cual es poco probable, el arrecife podría estar bien. … Incluso si no veremos la Gran Barrera de Coral como lo hizo hace 20 años, todavía podemos tener un arrecife de coral si los países pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante la próxima década ”.

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