WASP-121b tiene nubes de metal, dicen los astrónomos

Una ilustración artística de Júpiter caliente como un mundo naranja rojizo, con su estrella anfitriona a la derecha.

Una ilustración artística de Júpiter caliente con un extraño patrón climático.
Ilustración: Efectos visuales de la casa rodante

Nuevas observaciones del exoplaneta con forma de calcio conocido como WASP-121b han revelado pistas sobre su atmósfera tiempo. los astrónomos dicen él podría tener nubes de metal hechas de hierro, corindón, y titanio.

WASP-121b orbita una estrella a 850 años luz de la Tierra y tiene el doble del tamaño de nuestro Júpiter. (está clasificado como un tengoJúpiterlo que significa que es un gigante gaseoso en órbita relativamente cerca en su estrella.) WASP-121b ccompleto una revolución en solo 30 horas, solo un poco más que un día terrestre. también tiene una forma extrañamente oblongalo cual se debe a las intensas fuerzas gravitatorias a las que está sujeto el planeta.

Pero el elemento verdaderamente sorprendente de la los últimos descubrimientos son los detalles del clima del planeta; como es las temperaturas caen en picado por la noche Y cambio en toda la atmósfera. El equipo observó a Júpiter caliente usando el Telescopio Espacial Hubble, y su estudio Y publicado esta semana en Nature Astronomy.

«Los Júpiter calientes son famosos por tener lados diurnos muy brillantes, pero el lado nocturno es una bestia diferente», dijo Tansu Daylan, astrofísica del MIT y coautora del artículo, en un informe. lanzamiento del instituto. «El lado nocturno de WASP-121b es unas 10 veces más débil que su lado diurno».

Las temperaturas muy diferentes en ambos lados del planeta crean un entorno dinámico para las diversas moléculas que flotan en la atmósfera. En la mañana, el agua se rompe del calor de casi 5,000 grados Fahrenheit y soplado en el lado nocturno del planeta por 11,000-veinte millas por hora. «Estos vientos son mucho más rápidos que nuestra corriente en chorro y es probable que puedan mover las nubes por todo el planeta en unas 20 horas», dijo Daylan.

En el lado de la noche, los átomos de hidrógeno y oxígeno se recombinan, sólo para volver al lado del día para dividir de nuevo. Es mucho más volátil que el ciclo del agua de la Tierra de evaporación, condensación y lluvia, incluso cuando nuestro mundo es más violento.

Además, el lado nocturno del planeta es lo suficientemente frío como para favorecer las nubes de metal. Las temperaturas cálidas en el lado cálido del planeta pueden vaporizar el hierro, el corindón y el titanio., que puede causar lluvias de metales pesados ​​en el lado frío cuando se agitan las nubes gaseosas. Anteriormente, otro Júpiter caliente —WASP 76b—mostró signos de un fenómeno similar.

Siguiendo las observaciones recientes del Hubble, el equipo reservó tiempo de observación en el nuevo lanzamiento. Telescopio Espacial Webb, que comenzará su trabajo científico este verano. (Actualmente Webb Y todavía en la fase de configuración.) Quieren mapear el monóxido de carbono del planeta, y el autor principal Thomas Mikal-Evans, astrofísico del MIT, Ella dijo podría ayudar a los investigadores a comprender qué tan caliente está Júpiter módulo.

Durante millones de años, las fuerzas de marea WASP121-b perduran rasgará el planeta aparte. Hasta entonces, el planeta continuará con su asombrosa danza de día y noche.

Otro: la alentadora imagen del telescopio Webb muestra una sola estrella en un patrón familiar

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