Wild New Paper sostiene que la Tierra puede estar rodeada por un túnel magnético gigante

Es posible que las estructuras misteriosas en el cielo que han desconcertado a los astrónomos durante décadas finalmente tengan una explicación, y es bastante.

El espolón del polo norte y la región del abanico, en lados opuestos del cielo, pueden estar conectados por un vasto sistema de filamentos magnetizados. Estos forman una estructura que se asemeja a un túnel que rodea el Sistema Solar, así como muchas estrellas cercanas.

«Si tuviéramos que poner los ojos en blanco» la astrónoma Jennifer West dijo de la Universidad de Toronto en Canadá, «veríamos esta estructura en forma de túnel en casi cualquier dirección en la que miremos, es decir, si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de radio».

Conocemos las dos estructuras desde hace algún tiempo, desde la década de 1960, de hecho, pero han sido difíciles de entender. Esto se debe a que es realmente difícil comprender exactamente qué tan lejos están; las distancias oscilan entre cientos y miles de años luz de distancia.

Sin embargo, ningún análisis había vinculado las dos estructuras. West y sus colegas pudieron demostrar que las dos regiones y los principales circuitos de radio en el espacio entre ellos podían estar vinculados, resolviendo muchos de los desconcertantes problemas asociados con ambos.

Comparación con un túnel real que muestra la orientación. (Izquierda: Pixabay / wal_172619 / J. West; derecha: Dominion Radio Astrophysical Observatory / Villa Elisa telescope / ESA / Planck Collaboration / Stellarium / J. West)

«Hace unos años, uno de nuestros coautores, Tom Landecker, me habló de un artículo de 1965 sobre los primeros días de la radioastronomía. Con base en los datos brutos disponibles en ese momento, los autores (Mathewson & Milne) especularon que estos Las señales de radio polarizadas podrían derivar de nuestra visión del Brazo Local de la galaxia, desde su interior «, West explicó.

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«Ese documento me inspiró a desarrollar esta idea y vincular mi modelo a los datos mucho mejores que nos brindan nuestros telescopios en la actualidad».

Usando modelos y simulaciones, los investigadores descubrieron cómo se vería el cielo de radio si las dos estructuras estuvieran conectadas por filamentos magnéticos, jugando con parámetros como la distancia para determinar el mejor ajuste.

A partir de esto, el equipo pudo determinar que la distancia más probable para las estructuras del Sistema Solar es de alrededor de 350 años luz, consistente con algunas de las estimaciones más cercanas. Esto incluye una estimación de la distancia al espolón polar norte a principios de este año basada en datos de Gaia, que encontró que casi todo el espolón es dentro de 500 años luz.

La longitud total del túnel modelado por West y su equipo es de unos 1.000 años luz.

regionesIntensidad de la luz del espolón del polo norte (arriba) y la región del abanico (abajo). (West et al., ArXiv, 2021)

Este modelo está de acuerdo con una amplia gama de propiedades de observación de la región del abanico y espolón polar norte, incluida la forma, la polarización de la radiación electromagnética (es decir, cómo se retuerce la onda) y el brillo.

«Este es un trabajo extremadamente inteligente», el astrónomo Bryan Gaensler dijo de la Universidad de Toronto.

«Cuando Jennifer me lo propuso por primera vez, pensé que estaba demasiado» ahí fuera «para ser una posible explicación. ¡Pero finalmente fue capaz de convencerme! Ahora estoy emocionado de ver cómo reacciona el resto de la comunidad astronómica. «

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Se necesita más trabajo para confirmar primero los resultados y luego modelar la estructura con más detalle. Pero hacerlo podría ayudar a resolver un misterio aún mayor: la formación y evolución de los campos magnéticos en las galaxias y cómo se mantienen estos campos. Los investigadores dijeron que también podría proporcionar un contexto para comprender otras estructuras filamentosas magnéticas que se encuentran alrededor de la galaxia.

El equipo planea ejecutar modelos más complejos; pero, sugieren, observaciones más sensibles y de mayor resolución ayudarían a revelar detalles ocultos que muestran cómo la estructura encaja en el contexto galáctico más amplio.

«Los campos magnéticos no existen de forma aislada. Todos tienen que conectarse entre sí. Así que el siguiente paso es comprender mejor cómo este campo magnético local se conecta tanto al campo magnético galáctico a gran escala, como al campo magnético a menor escala campos de nuestro Sol. y la Tierra «, West dijo.

«Creo que es genial imaginar que estas estructuras están en todas partes, cada vez que miramos el cielo nocturno».

La búsqueda debería aparecer en El diario astrofísico, y está disponible en arXiv.

Crédito de la imagen de portada: Dominion Radio Astrophysical Observatory / Villa Elisa Telescope / ESA / Planck Collaboration / Stellarium / J. Oeste

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