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El estado de la carga inalámbrica: 2018 y más

bmw-carga-inductiva-electricidad-featMientras que los pads de carga inalámbrica se han vuelto más comunes en el último año -impulsado por el lanzamiento de Apple de sus líneas iPhone 8 y X, y el próximo cargador inalámbrico AirPower- el futuro de la carga inalámbrica aún podría estar en el aire.

La capacidad de cargar hardware a distancias de varios metros siempre pareció estar a la vuelta de la esquina, incluso cuando las empresas anunciaron la tecnología por primera vez hace años. Ahora, sin embargo, algunas de las compañías detrás de la carga inalámbrica han anunciado asociaciones con los partidarios incondicionales de la industria de la electrónica, allanando el camino para envíos reales de productos.

Wi-Charge, con sede en Israel, planea revelar los nombres de sus primeros socios proveedores, quienes integrarán la tecnología en sus productos, en la Mobile World Conference Americas que se realizará del 12 y 14 de septiembre en Los Ángeles.

Una vez que la compañía comience a licenciar su tecnología, la cual utiliza rayos infrarrojos para transmitir energía, los productos deberían ser despachados poco después; probablemente a principios del 2019, según Yuval Boger, director de marketing de Wi-Charge.

El año pasado, Wi-Charge recibió la aprobación de la Food and Drug Administration por su tecnología.

Los rayos infrarrojos que usa Wi-Charge pueden enviar energía (por campo visual) desde un hotspot de carga parecido a un router de Wi-Fi, a dispositivos dentro de un rango de 4,5 metros. Mientras que la compañía afirma que puede transmitir hasta 10 metros, la eficiencia de carga se reduce a medida que aumenta la distancia. El hotspot Wi-Charge puede instalarse en una pared o techo y cubrir una habitación de tamaño promedio, así los dispositivos pueden recargarse automáticamente.

La compañía ve su mercado no solo en la carga de productos móviles, sino también en dispositivos IoT, como la temperatura de un edificio inteligente, monitores HVAC y alarmas contra incendios; la ventaja es que los dispositivos IoT ya no necesitan estar cableados para obtener energía.

Un solo transmisor de Wi-Charge puede enviar hasta tres vatios de potencia a los dispositivos, como un smartphone o laptop, o menos de un vatio para un dispositivo IoT. La compañía ya ha desarrollado un pequeño dongle que se conecta a un smartphone Android y permite cargarlo de forma inalámbrica.

“Podemos ofrecer mucha más potencia, suficiente para cargar un teléfono a una distancia mucho mayor. Cuando emitimos luz infrarroja, podemos ofrecer un rayo realmente estrecho y enfocado”, comentó Boger. “Significa que, si cuenta con un receptor pequeño, puede entregar toda la energía que proviene de ese transmisor al receptor. Por lo tanto, tiene una eficiencia muy alta y puede ofrecer mucha energía.

“Por el contrario, cuando se usan ondas de frecuencia de radio, estas divergen. Eso es realmente bueno cuando se hace una transmisión de radio porque se busca que llegue a todas las estaciones de radio del vecindario, pero es realmente malo para conexiones inalámbricas”, añota Boger. “Ese pequeño receptor capturará una pequeña y diminuta fracción de la potencia”,

Los límites de seguridad para la energía de RF también son menores, argumenta Boger. “Podemos ofrecer varios vatios de potencia a 4,5 metros de distancia”, indica.

El precio de un dongle de smartphone con Wi-Charge podría rondar los 10 dólares, añade Boger; y si bien no pudo decir cuál sería el precio de un hotspot Wi-Charge, sus piezas costarán alrededor de 100 dólares.

“Hoy en día tenemos dos modelos, uno que se enfoca más en dispositivos IoT. Esto podría ser dispositivos domésticos inteligentes, sensores en edificios inteligentes… o, por ejemplo, una cerradura de puertas inteligente. Esta tecnología puede reemplazar las baterías y, por supuesto, los cables de alimentación”, señala Boger. Agrega que los parlantes inalámbricos podrían recibir música a través de transmisiones de Bluetooth y, al mismo tiempo, energía a través del transmisor infrarrojo.

El otro transmisor de la compañía apunta más al uso móvil, ofreciendo una cantidad de vatios de potencia hasta una distancia de 4,5 metros.

Otra firma de carga inalámbrica a distancia, Ossia, se asoció con el fabricante de electrónica Molex para impulsar el desarrollo de sus primeros productos, que deberían estar disponibles este año. Además, antes de que comiencen los envíos, Ossia anunció mejoras en su firmware que aumentan en un 50% la cantidad de energía que los dispositivos pueden obtener de su transmisor.

La tecnología Cota de Ossia usa radiofrecuencia (RF) para enviar energía y datos a distancias mayores de 4,5 metros. Los transmisores Cota pueden enlazarse para cargar docenas de dispositivos móviles dentro de un radio de varios metros, y estos vienen en múltiples factores de forma, incluyendo una baldosa de falso techo.

Al vincular dos baldosas de techo Cota, el sistema puede alimentar dispositivos móviles en una típica cafetería, oficina u otro espacio lleno de gente, afirma la compañía. También ha desarrollado baterías AA que pueden recibir una carga inalámbrica.

Un transmisor de energía Cota en forma de baldosa de techo de Ossia.

Un transmisor de energía Cota en forma de baldosa de techo de Ossia.

Ossia anunció que el sistema Cota Real Wireless Power pronto estará disponible en la banda ISM de 5.8 GHz, una frecuencia más alta que permitirá una entrega de energía más específica. No reveló cuánto será capaz de transmitir, aunque las iteraciones pasadas han sido alrededor de medio vatio.

“Digamos que estoy en una oficina de ocho a diez horas por día y recibo medio vatio o un vatio de potencia; está cargando mi dispositivo todo el tiempo”, señala el CEO de Ossia, Mario Obeidat, en una entrevista anterior. “Entonces, si el dispositivo tarda cinco horas en cargar completamente, está bien porque está todo el tiempo en el mismo lugar”.

Un competidor de Ossia, Energous, recibió la aprobación de la FCC en diciembre cuando la agencia certificó el transmisor WattUp Near Field de la compañía. Al igual que los populares pads de carga actuales, permite capacidades de carga rápida basada en contacto para dispositivos móviles como smartphones y bandas de ejercicios.

Michael Leabman, fundador y CTO de Energous, demuestra cómo uno de los routers de carga inalámbrica de la compañía puede enviar energía a distancias de alcance de rango medio y largo.

Michael Leabman, fundador y CTO de Energous, demuestra cómo uno de los routers de carga inalámbrica de la compañía puede enviar energía a distancias de alcance de rango medio y largo.

Al igual que Ossia, Energous se ha asociado con un importante fabricante de productos electrónicos, Dialog Semiconductor, para ayudarlo a distribuir su tecnología.

“He usado los dos, [Ossia y Energous]; la tecnología funciona”, aseguró Rob Rueckert, director general de Sorenson Capital, una empresa de capital privado y capital de riesgo, en una entrevista anterior con Computerworld.

Rueckert cree que la carga a distancia es una tecnología más atractiva que los pads de carga o incluso las cajas que aún requieren que el dispositivo móvil esté relativamente conectado a una fuente de carga.

Ossia, Energous y otra compañía de carga a distancia, uBeam, demostraron tecnología de carga desacoplada en CES a principios de este año. UBeam utiliza ultrasonido para transmitir energía a los receptores.

A diferencia de los cargadores inalámbricos más populares de hoy en día, que requieren que los dispositivos se apoyen en un pad de carga, Ossia se encuentra entre varias compañías que desarrollan capacidad de carga lenta que puede enviar energía a través de paredes o simplemente alimentar un dispositivo cuando ingresa a una habitación.

La batería AA recargable de Cota.

La batería AA recargable de Cota.

A diferencia de la carga lenta, los hotspots de Wi-Charge ofrecen un impulso de energía significativo que podría cargar completamente un smartphone Android sin batería en aproximadamente tres horas, según Boger.

Un posible obstáculo para la adopción de la carga inalámbrica a distancia es que ni Ossia ni Energous pueden cargar dispositivos habilitados para Qi; la tecnología es patentada.

Sin embargo, Wi-Charge ha desarrollado un pad de carga habilitado para Qi que no necesita ser enchufado; recibe la energía a través de una batería interna que se carga a través del hotspotinalámbrico. Básicamente, el hotspot Wi-Charge alimenta el cargador inalámbrico, que a su vez carga el smarthpone u otros dispositivos habilitados para Qi.

“El receptor [de energía] tiene una célula fotovoltaica. Es como una pequeña célula solar. El transmisor busca en la habitación los dispositivos que puede alimentar y, una vez que encuentra, envía un rayo muy fino y enfocado de luz infrarroja invisible para hacer llegar la energía”, comenta Boger.

Mientras que un dispositivo que se está cargando a través del rayo infrarrojo puede ser movido y aún recibir energía, una vez que algo corta el rayo infrarrojo, la carga se detiene hasta que se restaura el campo visual.

Por otro lado, Apple también ha sumergido sus pies en la arena de la tecnología de carga inalámbrica menos acoplada.

Un mes después de anunciar el cargador AirPower, Apple compró PowerByProxi, con sede en Nueva Zelanda, cuya tecnología de carga inalámbrica puede enviar energía a múltiples dispositivos, desde auriculares hasta controles remotos. PowerByProxy crea una serie de factores de forma de dispositivos de carga, incluida una caja en la que se pueden meter varios elementos para ser cargados.

Apple se decidió por la especificación de carga inalámbrica Qi para sus dispositivos móviles, desde sus smartphones hasta el Apple Watch y sus auriculares AirPods de carga inalámbrica.

Todavía no está claro qué harán con la propiedad intelectual de PowerByProxi.

Lucas Mearian, Computerworld.com

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