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Qualcomm desafía a Intel en los centros de datos de nube

qualcomm_centriq_2400La muy esperada línea de productos basada en ARM Centriq 2400 de Qualcomm, que comenzó su distribución comercial la semana pasada, es una competidora lo suficientemente digna como para romper el virtual monopolio de Intel en el ámbito de los procesadores para servidores, en donde los operadores de los centros de datos están ansiosos de ver algo de competencia que ayude a bajar los costos.

Sin embargo, la no solicitada oferta de adquisición de Qualcomm por parte de Broadcom, los nuevos competidores en el campo de los chips para servidores, y las disputas legales con Apple y otros fabricantes, arrojan un poco de sombra sobre las perspectivas para el nuevo chip.

Qualcomm reveló algunas de las especificaciones en un evento de la industria en San Diego el miércoles pasado, haciendo que varios proveedores de nube, hardware y software muestren su apoyo.

El procesador Qualcomm Centriq 2400
Los chips basados en ARM, que hasta ahora han dominado los teléfonos inteligentes y las tabletas, tienen el potencial de ser alternativas eficientes en cuanto al uso de energía frente a los sistemas x86 de Intel. Qualcomm afirma que, con un precio de lista de 1.995 dólares, el Centriq 2460 de 48 núcleos ofrece cuatro veces mayor desempeño por cada dólar y hasta 45% mejor desempeño por vatio que los procesadores Skylake de gama alta de Intel, lanzados este año. Aunque estas cifras están basadas en pruebas dirigidas por Qualcomm, se ven bien.

“Debe ser competitivo, hay un gran interés en los procesadores para servidores ARM porque no hay dos cargas de trabajo iguales”, afirmó Jim McGregor, analista principal de Tirias Research.

La gran cantidad de núcleos y el desempeño focalizado de la línea Centriq tiene beneficios especialmente para las cargas de trabajo, servidores web y centros de datos empresariales de nube que crean diferentes instancias para sus usuarios corporativos, observó McGregor.

“Esto va a traer grandes cambios a la forma en que se implementan los centros de datos y una de las cosas que me encanta es que llevamos esta eficiencia energética del campo de la movilidad al campo de los centros de datos y eso es algo que el mundo necesita”, afirmó Paul Jacobs, presidente ejecutivo de Qualcomm, en el evento de lanzamiento.

El software creado para funcionar en los chips Intel x86 tiene que reescribirse para ejecutarse en el conjunto de instrucciones de ARM; sin embargo, en realidad, ya se ha iniciado un cambio en la forma en que se desarrollan las aplicaciones y se crean los centros de datos, lo cual ayuda a allanar el camino para los nuevos competidores, observó Jacobs.

Al aprovechar los servicios de nube, afirmó Jacobs, los usuarios pueden adquirir máquinas virtuales y estar en línea en minutos, y esto está cambiando la manera en que se están desarrollando las aplicaciones.

La línea Centriq 2400 se basa en la arquitectura ARMv8 de 64 bits y Qualcomm ha contratado a Samsung para usar su proceso de fabricación de 10 nanómetros para la fabricación de los chips. Por su parte, Intel no distribuirá chips fabricados con el proceso de 10nm hasta finales de este año o principios del 2018. Qualcomm se está jactando de que Centriq es el primer chip para servidores de 10 nm del mundo.

El proceso FinFET de 10 nm de Samsung coloca 18 mil millones de transistores en solo 398 mm. La familia Centriq 2400 contiene hasta 48 núcleos de alto desempeño de 64 bits y un solo subproceso, que funciona con una frecuencia de hasta 2,6 GHz.

Los núcleos están conectados con el bus bidireccional de anillo segmentado con 250 GBps de ancho de banda agregado para evitar cuellos de botella en el desempeño a plena carga, afirma Qualcomm. Para maximizar el desempeño bajo diferentes usos, el diseño tiene 512 KB de caché L2 compartida por cada dos núcleos y 60 MB de caché L3 unificado distribuidos en la matriz.

Además, dispone de seis canales de memoria DDR4 y puede soportar hasta 768 GB de capacidad total de DRAM con 32 carriles PCIe Gen3 y 6 controladores PCIe. La familia de procesadores Qualcomm Centriq 2400 también soporta hipervisores para virtualización.

La familia Centriq 2400 incluye inicialmente, el Centriq 2434 de 40 núcleos y 2,5 GHz a un precio de 888 dólares, el Centriq 2452 de 46 núcleos y 2,6 GHz a un precio de 1.383 dólares y el Centriq 2460 de 48 núcleos y 2,6 GHz a un precio de 1.995 dólares.

Los chips Centriq podrían no igualar a los de Intel en todas las cargas de trabajo. Por ejemplo, las cargas de trabajo con enormes conjuntos de datos podrían no ser la fortaleza de Centriq, considerando que, si bien tiene 32 carriles de conectividad PCIe, la línea escalable de Intel ofrece 48 carriles y la línea Epyc de AMD ofrece hasta 128 carriles.

Marc Ferranti, IDG News Service

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