6 cosas que debe saber sobre el helicóptero Marte de la NASA en su camino a Marte

2. Marte no le facilitará a Ingenuity intentar el primer vuelo controlado y motorizado a otro planeta.

Debido a que la atmósfera de Marte es tan delgada, el Ingenuity está diseñado para ser liviano, con palas de rotor mucho más grandes y girando mucho más rápido de lo que sería necesario para un helicóptero de la masa de Ingenuity en la Tierra.

El planeta rojo también tiene temperaturas que van más allá de los huesos, con noches frías de menos 130 grados Fahrenheit (menos 90 grados Celsius) a Lago del cráter, el lugar de aterrizaje del rover y el helicóptero. Estas temperaturas excederán los límites de diseño originales de las piezas estándar utilizadas en Ingenuity. Las pruebas en la Tierra a las temperaturas predichas indican que partes de Ingenuity deberían funcionar como se esperaba, pero el equipo espera con ansias la prueba real en Marte.

“Mars no está tirando exactamente de la alfombra de bienvenida”, dijo Tim Canham, jefe de operaciones de Ingenuity en JPL. “Una de las primeras cosas que tiene que hacer el ingenio cuando llega a Marte es sobrevivir a su primera noche”.

3. El ingenio se basa en la misión Perseverancia de Marte 2020 para el paso seguro a Marte y las operaciones en la superficie del Planeta Rojo.

El ingenio está anidado oblicuo debajo del vientre del vehículo Perseverance con una cubierta para protegerlo de los escombros levantados durante el aterrizaje. Tanto el rover como el helicóptero se guardan de forma segura dentro de una cápsula de entrada de una nave espacial de concha durante el viaje de 471 millones de kilómetros a Marte. El sistema de energía de la sonda Mars 2020 carga periódicamente las baterías de Ingenuity en el camino.

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Para llegar a la superficie marciana, Ingenuity cabalga junto a Perseverance mientras aterriza. El vagabundo sistema de entrada, descenso y aterrizaje cuenta con un paracaídas supersónico, nuevos “cerebros” para evitando peligros de forma independientey componentes para maniobra de la grúa aérea, que baja el rover de Marte de un vehículo que desciende. Solo alrededor del 50% de todos los intentos de aterrizar en Marte por parte de cualquier agencia espacial han tenido éxito.

Una vez que se ha encontrado un sitio adecuado para desplegar el helicóptero, el Sistema de Entrega de Helicópteros Marte del rover quitará la cubierta de aterrizaje, rotará el helicóptero en una configuración de piernas y libera ingenio suavemente en la superficie en los primeros meses después del aterrizaje. Durante la puesta en servicio del helicóptero y la campaña de prueba de vuelo, el rover ayudará en las comunicaciones desde la Tierra. El equipo del rover también planea recopilar imágenes de Ingenuity.

4. El ingenio es inteligente para un pequeño robot.

Los retrasos son una parte inherente de la comunicación con la nave espacial a través de distancias interplanetarias, lo que significa que los controladores de vuelo de Ingenuity en JPL no podrán controlar el helicóptero con un joystick. De hecho, no podrán ver los datos o imágenes de cada vuelo hasta mucho después de que se haya realizado el vuelo.

Luego, Ingenuity tomará algunas de sus propias decisiones basándose en los parámetros establecidos por sus ingenieros en la Tierra. El helicóptero tiene una especie de termostato programable, por ejemplo, que lo mantendrá caliente en Marte. Durante el vuelo, Ingenuity analizará los datos de los sensores y las imágenes del terreno para garantizar que se mantenga en la ruta de vuelo diseñada por los ingenieros del proyecto.

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5. El equipo de Ingenuity cuenta el éxito paso a paso.

Dada la naturaleza experimental de Ingenuity, el equipo tiene una larga lista de hitos que el helicóptero debe alcanzar antes de poder despegar y aterrizar en la primavera de 2021. El equipo celebrará cada hito:

  • Sobrevive al crucero por Marte y aterriza en el planeta rojo.
  • A salvo en la superficie desde el vientre de la perseverancia
  • Calienta por tu cuenta durante las noches marcianas intensamente frías
  • Se carga con el panel solar en la parte superior de sus rotores.
  • Comunicación exitosa hacia y desde el helicóptero a través de un subsistema conocido como la estación base de helicópteros de Marte en el rover

Si la primera prueba de vuelo experimental en otro planeta tiene éxito, el equipo de Ingenuity intentará otros vuelos de prueba.

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