Al menos 22 muertos por deslizamientos de tierra en Venezuela

Vecinos caminan entre los escombros dejados por las inundaciones provocadas por el desbordamiento de un río tras días de fuertes lluvias en Las Tejerias, Venezuela. Foto / AP

Un deslizamiento de tierra alimentado por inundaciones y días de lluvias torrenciales azotó una ciudad en el centro de Venezuela, matando al menos a 22 personas mientras arrastraba lodo, rocas y árboles a través de los vecindarios, dijeron las autoridades el domingo.

Decenas de personas han desaparecido. Los residentes de Las Tejerías en Santos Michelena, una ciudad agroindustrial en el estado de Aragua, 87 km al suroeste de Caracas, solo tuvieron segundos para escapar el sábado por la noche cuando los escombros fueron barridos de una montaña en Di They.

Las calles están inundadas después de que las fuertes lluvias provocaran el desbordamiento de un río en Las Tejerías, Venezuela.  Foto / AP
Las calles están inundadas después de que las fuertes lluvias provocaran el desbordamiento de un río en Las Tejerías, Venezuela. Foto / AP

La cifra oficial de muertos subió a 22 tras el rescate de 20 cuerpos el domingo, dijo la vicepresidenta Delcy Rodríguez a la estatal Venezolana de Televisión.

“Hubo un gran derrumbe en la zona central de Las Tejerías” donde se desbordaron cinco arroyos, dijo desde el lugar del siniestro.

“Ya hemos encontrado 22 muertos, hay más de 52 desaparecidos”.

“Todavía hay gente tapiada”, dijo Rodríguez. «Estamos tratando de salvarlos, de salvarlos con vida».

Dijo que se establecerán refugios para las personas que han perdido sus hogares.

Más arriba en la ladera, la mayoría de las casas fueron arrasadas, incluidas las de un grupo de evangélicos que estaban orando cuando ocurrió el deslizamiento de tierra, dijo el ama de casa Carmen Teresa Chirinos, residente de Las Tejerías.

Familias llorando se abrazaron frente a casas y negocios destruidos. «Hay mucha gente desaparecida», dijo Chirinos.

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Los hombres cargan un perro rescatado del lodo tras la inundación provocada por las fuertes lluvias en Las Tejerias.  Foto / AP
Los hombres cargan un perro rescatado del lodo tras la inundación provocada por las fuertes lluvias en Las Tejerias. Foto / AP

Horas antes, el mayor general Carlos Pérez Ampueda, viceministro de Gestión de Riesgos y Protección Civil, había señalado a través de Twitter que varias personas habían sido reportadas como desaparecidas en los barrios El Béisbol y La Agotada, en el norte de la ciudad. Decenas de casas resultaron dañadas por el deslizamiento de tierra.

Los rescatistas estaban realizando operaciones de búsqueda con perros entrenados y drones, dijo Pérez Ampueda. Equipos de trabajadores y maquinaria pesada retiraron los escombros para despejar caminos y restaurar los servicios de electricidad y agua.

“Muchas familias han perdido sus casas y yo como empresario he perdido mi pizzería”, dijo Luis Fuentes, quien abrió su pizzería hace dos años.

Un hombre se reencuentra con su perro, rescatado por los vecinos del lodo, tras las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias en Las Tejerias.  Foto / AP
Un hombre se reencuentra con su perro, rescatado por los vecinos del lodo, tras las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias en Las Tejerias. Foto / AP

«Mira, no tengo nada».

La gobernadora de Aragua, Karina Carpio, dijo que las inundaciones «golpearon terriblemente» 21 sectores de Las Tejerías, la capital del municipio de Santos Michelena, que tiene unos 54.000 habitantes.

Durante la semana pasada, lluvias torrenciales causaron inundaciones en 11 de los 23 estados de Venezuela. El presidente Nicolás Maduro dijo que 20.000 funcionarios, incluidos rescatistas y miembros de las fuerzas de seguridad, fueron desplegados en las regiones afectadas.

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