Astronauta elige la boda de su hija en lugar de un vuelo de prueba espacial

CAPE CANAVERAL, Florida – El comandante del primer vuelo de astronautas de Boeing se apartó de la tripulación, por lo que está en la Tierra, no en la Estación Espacial Internacional, para la boda de su hija el próximo año.

Es el segundo cambio de tripulación para la cápsula Starliner de Boeing, que estará en tierra hasta finales de este año o principios del próximo debido a problemas de software encontrados durante el primer vuelo de prueba en diciembre pasado.

El astronauta de Boeing Chris Ferguson anunció su decisión el miércoles. El año pasado, el astronauta de la NASA Eric Boe se apartó de la primera tripulación de Starliner por razones médicas. Ambos fueron reemplazados por astronautas experimentados de la estación espacial.

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En un video publicado en su cuenta de Twitter.Ferguson dijo que fue una decisión difícil, pero que “el año que viene es muy importante para mi familia”. Dijo que tiene varios compromisos “que simplemente no puedo arriesgarme a perder”. Una portavoz de Boeing confirmó que una es la boda de su hija.

“No voy a ninguna parte. Simplemente no iré al espacio el próximo año ”, dijo Ferguson. Hizo hincapié en que sigue comprometido con el programa Starliner y seguirá trabajando para Boeing.

El ex astronauta de la NASA ha volado al espacio tres veces, comandando el último vuelo del transbordador en 2011. Ha sido reemplazado en la tripulación del Starliner por el astronauta de la NASA Butch Wilmore, quien había estado entrenando como respaldo para el vuelo de prueba. Wilmore se une a los astronautas de la NASA Nicole Mann y Mike Fincke, quienes reemplazaron a Boe.

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En diciembre o principios de enero, Boeing planea repetir un vuelo de prueba de Starliner sin tripulación, con la esperanza de llegar a la estación espacial esta vez. Si eso va bien, Wilmore, Fincke y Mann volarán a la estación espacial a bordo de un Starliner a partir de junio de 2021 y permanecerán en órbita entre dos semanas y seis meses.

Mientras tanto, SpaceX planea lanzar su segundo vuelo de astronautas a fines de este mes. Dos pilotos de prueba de la NASA regresaron a la Tierra en agosto para cerrar la primera misión de la tripulación de SpaceX. La NASA ha entregado el trabajo de transportar astronautas, hacia y desde la estación espacial, a empresas privadas.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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