Aumenta la presión sobre Biden para pagar los movimientos de buena voluntad de Venezuela

ME AMAS — Está aumentando la presión sobre la administración de Biden para que comience a levantar las sanciones contra Venezuela después de que el presidente Nicolás Maduro liberó a dos prisioneros estadounidenses y prometió reanudar las negociaciones con sus oponentes.

El gesto de buena voluntad de Maduro se produjo durante un viaje de fin de semana a Caracas por parte de altos funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado que tomó por sorpresa a amigos y enemigos de Maduro por igual.

Mientras la administración Biden dice poco sobre lo que se discutía a puerta cerrada, un engreído Maduro -que ha estado buscando conversaciones cara a cara con Estados Unidos durante años- se jacta de haber seguido un protocolo cuidadoso, con las banderas de los dos naciones «hermosamente unidas, como deben ser».

En los últimos cinco años, Estados Unidos ha intentado, con poco éxito, de todo, desde castigar con sanciones petroleras hasta cargos penales y apoyar golpes clandestinos en su campaña para sacar a Maduro y restaurar lo que considera una democracia robada en Venezuela.

Pero la invasión rusa de Ucrania ha alterado el orden mundial, obligando a Estados Unidos a reconsiderar sus prioridades de seguridad nacional.

Se considera que los petrostatos hostiles bajo las sanciones de EE. UU., como Irán y Venezuela, tienen más probabilidades de aprovecharse, ya que el presidente Joe Biden busca mitigar el impacto de una prohibición a las importaciones de petróleo ruso que podría exacerbar la inflación más alta de las últimas cuatro décadas.

El petróleo venezolano podría ayudar a aliviar las presiones inflacionarias, al menos psicológicamente y en el mediano plazo, aunque tomará algún tiempo para que cantidades significativas lleguen a Estados Unidos.

Pero si bien Venezuela está ansiosa por ver el alivio de las sanciones económicamente devastadoras, hubo señales el jueves de que no estaba lista para abandonar de inmediato los lazos con el aliado clave de Rusia.

A pocos días de las conversaciones con Estados Unidos, la vicepresidenta venezolana, Delcy Rodríguez, se reunió en Turquía con el canciller ruso, Sergey Lavrov, al margen de sus conversaciones con Ucrania, según un tuit fotográfico de la embajada rusa en Caracas, aunque no detalles de la misma. sus discusiones fueron liberadas.

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Sin embargo, el enfoque ha cambiado en Washington.

“Claramente se ha tomado la decisión en algún nivel de abandonar algunos de los pilares de la política estadounidense hacia Venezuela en los últimos años”, dijo Brian Winter, vicepresidente del Consejo de las Américas. “Pero hasta que sepamos exactamente qué está tratando de lograr la administración Biden, será difícil evaluar hasta dónde puede llegar esta distensión”.

Funcionarios estadounidenses no detallaron otros resultados específicos de las conversaciones, encabezadas por Juan González, titular de América Latina en el Consejo de Seguridad Nacional. Fue la primera visita a Venezuela de un funcionario de la Casa Blanca desde que Hugo Chávez gobernó el país a fines de la década de 1990 y una rara oportunidad para discutir temas políticos con el gobierno de Maduro.

Un funcionario lo describió como «un diálogo constructivo, diplomático pero muy franco» que no involucró quid pro quo pero permitió que la administración Biden compartiera su «visión del mundo» con Maduro.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el miércoles que era una señal alentadora que Maduro haya decidido regresar a las negociaciones en México con sus oponentes.

Pero ni ella ni nadie más en la administración diría cómo correspondería Estados Unidos, si es que lo haría.

“Están ocurriendo varios problemas, pero en este momento solo estamos celebrando el regreso de dos estadounidenses”, dijo Psaki.

Pero algunos legisladores estadounidenses esperan que las conversaciones directas con Maduro puedan producir cambios significativos. El representante Gregory Meeks, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, aplaudió los esfuerzos de Biden y dijo que debería suspender las sanciones petroleras para brindar apoyo a las negociaciones sin aliviar la presión sobre los abusos a los derechos humanos y los funcionarios corruptos.

“Las sanciones petroleras de la era Trump actualmente vigentes solo han agravado el sufrimiento del pueblo venezolano y no han logrado debilitar el control de Maduro sobre el país”, dijo Meeks en un comunicado el miércoles.

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Uno de los estadounidenses liberados, el ejecutivo petrolero Gustavo Cárdenas, había estado encarcelado en Venezuela desde 2017, cuando él y varios colegas de Citgo, con sede en Houston, fueron atraídos a Caracas para lo que pensaban que era una reunión con su empresa matriz, el gigante estatal. de propiedad de la petrolera PDVSA.

En cambio, agentes de seguridad enmascarados con rifles de asalto irrumpieron en una sala de conferencias y arrestaron a los hombres. Posteriormente fueron condenados por cargos de soborno derivados de un plan nunca implementado para refinanciar aproximadamente $ 4 mil millones en bonos de Citgo al ofrecer una participación del 50% en la compañía como garantía.

Cárdenas, en un comunicado el miércoles, dijo que su encarcelamiento de más de cuatro años «causó mucho sufrimiento y dolor, mucho más de lo que puedo explicar con mis palabras».

Los ocho estadounidenses que permanecen en prisión en Venezuela, incluidos cinco colegas de Citgo de Cárdenas, son un gran obstáculo para las relaciones normales con Maduro.

Pero incluso si la liberación de los prisioneros restantes parece remota, Winter dice que ahora hay una pequeña ventana para continuar ganando impulso a medida que EE. UU. se prepara para un estancamiento geopolítico de larga data con Rusia.

Entre las opciones disponibles para Estados Unidos está permitir que Chevron, la última compañía petrolera estadounidense que queda en Venezuela, aumente la producción y posiblemente reanude las exportaciones de petróleo a las refinerías de la Costa del Golfo diseñadas para procesar el crudo similar al alquitrán del país, dijo un funcionario estadounidense con anticipación. de la diplomacia transbordadora del fin de semana. Bajo las sanciones de Estados Unidos, Chevron tiene prohibido negociar con Maduro y hacer cualquier cosa que no sea el mantenimiento básico de pozos que operan en conexión con PDVSA.

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También se ha especulado que Estados Unidos podría buscar reabrir su embajada en Caracas, que ha estado cerrada desde que la administración Trump y otros gobiernos en 2019 reconocieron al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Mucho depende de cuánto deje de lado Maduro sus impulsos autoritarios.

Aunque es el hogar de altos funcionarios estadounidenses, Maduro ha mostrado pocas señales de voluntad de abandonar al presidente ruso, Vladimir Putin. Habló por teléfono con el líder ruso la semana pasada en una muestra de apoyo y asistió a un mitin en Caracas donde el embajador de Putin recibió una gran ovación de los partidarios del gobernante Partido Socialista.

Winter dijo que Maduro también deberá mostrar una voluntad real de negociar seriamente con sus oponentes y no usar las conversaciones como lo ha hecho en el pasado como una táctica dilatoria para aliviar la presión internacional.

Los intransigentes de la oposición, así como sus aliados en el Congreso de los Estados Unidos, han comenzado a regañar a Biden por abandonar la política multilateral de aislamiento de Maduro.

Dondequiera que termine la conciencia, algunos miembros del gobierno venezolano ya están atónitos ante las perspectivas de un futuro mejor que el regreso a los días en que podían comprar propiedades en los Estados Unidos y pasar los fines de semana en Miami.

“Este es el principio del fin del conflicto”, bromeó un rico empresario venezolano que ha sido durante mucho tiempo un objetivo de los investigadores federales estadounidenses. Habló bajo condición de anonimato para discutir temas bilaterales delicados. «Ahora hay que escribir sobre Rusia y los oligarcas que Estados Unidos perseguirá allí».

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El periodista de Associated Press Joshua Goodman informó esta historia en Miami y la periodista de AP Regina García Cano informó desde Caracas, Venezuela. El periodista de AP Eric Tucker en Washington contribuyó a este despacho.

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