Irán utilizará un millón de hectáreas de tierra en Venezuela para cultivar alimentos

Un funcionario iraní dice que Venezuela acordó proporcionar un millón de hectáreas de tierra agrícola para los proyectos de cultivo de Irán en el extranjero para asegurar los alimentos.

Al anunciar el acuerdo la semana pasada, Ali Rezvanizadeh dijo Venezuela puede ofrecer una mejor oportunidad que Brasil y Rusia para los proyectos agrícolas de Irán en el extranjero, incluido el cultivo de soja y maíz.

Teherán y Caracas el mes pasado anunció un plan de cooperación de 20 años en los sectores de petróleo, refinación, petroquímica, defensa, turismo y cultura y agricultura durante la visita del presidente Nicolás Maduro a Irán.

No se han anunciado los detalles del acuerdo agrícola y no está claro si Caracas ha aceptado la inversión del gobierno iraní o de su sector privado.

Sin embargo, Masoud Daneshmand, expresidente de Iran Economy House, un grupo de expertos del sector privado, dice que la inversión de Irán en la producción de cultivos como el maíz y la soja en Venezuela es no rentable economicamente debido a la gran distancia entre los dos países y los altos costos de transporte.

Los expertos dicen que el mayor beneficio del cultivo en el extranjero para Irán es la conservación de sus valiosos recursos hídricos. La agricultura iraní utiliza alrededor del 85% de todos los recursos hídricos disponibles. También podría contribuir a la seguridad alimentaria del país, una de las principales preocupaciones del Líder Supremo Ali Khamenei, quien ha sido un ferviente promotor de la autosuficiencia agrícola durante las últimas tres décadas.

“Aunque haya escasez de agua, si Dios quiere, la misma cantidad de precipitaciones que tiene nuestro país será suficiente para [producing enough] alimentar a una población cuatro veces mayor que su población actual y hacer que el país necesite menos que otros «, dijo en un discurso en octubre de 2000. En otros dos discursos en julio y agosto de 2001, Khamenei argumentó que la autosuficiencia en productos básicos como como el trigo y el arroz deben ser el foco principal en la agricultura.

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Aunque Irán produce una amplia variedad de productos agrícolas, el sector está luchando contra una severa sequía y recursos hídricos inadecuados durante años lo que provocó tensión de agua en algunas zonas.

Según Rezvanizadeh, Irán requiere 7 millones de hectáreas de tierra agrícola en el extranjero para garantizar su seguridad alimentaria, pero hasta ahora las inversiones iraníes han sido en una escala mucho menor.

Los inversores del sector privado se ven impulsados ​​principalmente por mayores márgenes de beneficio en sus proyectos de cultivo en el extranjero. Según Rezanizadeh, de los 30 millones de toneladas de todos los productos agrícolas importados, solo el 7% proviene de proyectos de cultivo en el exterior. Esto incluye inversiones en cultivos como el banano y otras frutas exóticas que tienen un margen de beneficio mucho mayor que los cultivos estratégicos como el trigo, el maíz, el arroz y las semillas oleaginosas.

Irán importa alrededor del 90 por ciento de todas las semillas oleaginosas como la canola y la soja y alrededor del 30 por ciento del arroz que se usa en el país. El país también es un gran importador de maíz y cebada para alimentación animal.

Las inversiones en proyectos agrícolas en el extranjero también requieren medidas financieras como acuerdos de trueque para sortear los obstáculos en el sector bancario internacional derivados de las sanciones estadounidenses.

Algunos otros países, dicen los funcionarios, acordaron proporcionar tierras agrícolas para proyectos iraníes en una escala mucho menor. Rusia se ofreció recientemente a suministrar 100.000 hectáreas de los proyectos de Irán, informó el domingo la agencia oficial de noticias (IRNA). El informe afirma que esto es solo alrededor del 0,8% de toda la tierra cultivada en Irán (12 millones de hectáreas).

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Estados Unidos y China se encuentran entre los países con mayor producción agrícola en el exterior. Los vecinos del sur de Irán, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, también han invertido mucho en agricultura en África y algunos países asiáticos durante la última década.

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