Avances en la vacunación contra COVID-19 en América Latina y el Caribe: ¿lenta pero implacablemente?

Las vacunas COVID-19 han llegado lentamente a América Latina y el Caribe (ALC), pero las tasas de vacunación siguen siendo muy bajas en comparación con otras regiones del mundo. La situación dista mucho de ser ideal y, por lo tanto, los gobiernos están obligados a seguir buscando soluciones para adquirir vacunas, realizar esfuerzos diplomáticos bilaterales y multilaterales para asegurar las donaciones y distribuir y administrar las vacunas de manera justa, equitativa y eficiente.

Lo no óptimo vacunación El progreso en ALC es contradictorio, ya que una cuarta parte de los 20 países del mundo con los casos totales acumulados más altos de COVID-19 se encuentran en la región. A partir de 20 de julio de 2021, Se han administrado 3.400 millones de dosis en todo el mundo. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la agencia internacional especializada en salud del Sistema Interamericano y la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), solo el 14% de la población total en LACA ha sido completamente vacunado. Esto significa que el 9% de los mil millones de personas que se estima que están completamente vacunadas en el mundo provienen de región con aproximadamente 1 de cada 10 gente completamente vacunado a nivel mundial.

Las tasas de vacunación varían de un país a otro. Es preocupante que, a finales de julio de 2021, algunos países “aún no hayan podido” vacunar más del 1 por ciento de su población “. La pregunta principal es: ¿por qué los países no han podido vacunar a un ritmo más rápido? Hay aspectos clave estructurales, institucionales y políticos que brindan una explicación.

Primero, los países no han podido vacunar a un ritmo más rápido, en parte porque la región de ALC ya tenía problemas estructurales, que no ayudan a las condiciones previas que llevaron a la crisis de salud. no es sorprendente, “los países y regiones con los ingresos más altos se vacunan más de 30 veces más rápido que los que tienen los ingresos más bajos”. La economía regional no se ha recuperado por completo después del auge de las materias primas que terminó en 2012. Regional Las tasas de crecimiento anual del PIB comenzaron a disminuir de cifras superiores al 5,5 por ciento a una tasa de crecimiento anual promedio combinada mediocre de 0,9 por ciento en los cinco años (2015-2019) anteriores a la pandemia.

La crisis de refugiados venezolanos, la segunda crisis de refugiados más grande del mundo después de la siria, había creado un estrés fiscal significativo para los gobiernos de ALC, que tuvieron que reorientar los escasos recursos estatales para abordar la situación humanitaria..

Además, ALC ha sido consistentemente la región más desigual del mundo donde la mayoría de la población está marginada sin acceso a bienes y servicios públicos como salud y educación de alta calidad. Estos desafíos estructurales ayudaron a desencadenar una nueva ola de protestas sociales antes de la pandemia. Además, la crisis de refugiados venezolanos, la segunda crisis de refugiados más grande del mundo después de la siria, ha creado un estrés fiscal significativo para los gobiernos de ALC, que han tenido que reorientar los escasos recursos estatales para abordar la situación humanitaria. Sin lugar a dudas, las presiones sobre los gobiernos de todo tipo –democracias y dictaduras– para adquirir, entregar y administrar se han intensificado enormemente durante la pandemia. Cuba, donde no existe la libertad de expresión, también se enfrenta a un malestar social sin precedentes.

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Los estados del Caribe enfrentan desafíos de larga data que hicieron de la resiliencia durante la pandemia una batalla cuesta arriba. La mayoría de estas naciones dependen casi por completo del turismo, que desapareció de la noche a la mañana con COVID-19. Durante décadas, estos países se han visto obligados a endeudarse enormemente debido a los costos de reconstrucción después de desastres naturales. A esto se suma la clasificación engañosa de “países de ingresos medios”, que les impide acceder fácilmente a préstamos de instituciones financieras internacionales, los estados del Caribe no están en una posición de fuerte poder adquisitivo para adquirir vacunas. Al igual que los estados latinoamericanos, los estados caribeños requieren el apoyo de actores y agencias internacionales.

En segundo lugar, la debilidad de las instituciones democráticas y la falta de buen gobierno también explican en parte por qué los países no han podido vacunar a un ritmo más rápido. La corrupción es un problema endémico importante en ALC. Durante la última década, al menos una docena de ex presidentes han sido acusados ​​de corrupcióny la región alberga algunos de los países más corruptos del mundo. Dado que la corrupción está generalizada, la adquisición transparente, la distribución eficiente y el acceso equitativo a las vacunas son tareas imposibles.

Durante la pandemia, ha habido casos de políticos de alto nivel que anticiparon la “Línea de vacunas”, ha habido escándalos de “vacunación” y ha habido casos de actores cercanos al poder que se benefician de la compra y distribución de vacunas. El ritmo de vacunación en ALC no se puede mejorar si la corrupción socava las acciones estatales en respuesta a la emergencia. Cómo Transparencia internacional sostiene: “La corrupción y las emergencias se retroalimentan, creando un círculo vicioso de mala gestión y crisis más profundas”.

El ritmo de vacunación en ALC no se puede mejorar si la corrupción socava las acciones estatales en respuesta a la emergencia.

Finalmente, se puede culpar a la política por las bajas tasas de vacunación. Existen suposiciones comunes e incorrectas cuando se habla de COVID-19: la pandemia se acepta como un hecho científico, la vacunación es necesaria y los indicadores relacionados con la pandemia se informan como confiables. Evidentemente, estos supuestos no siempre son ciertos. No todos los líderes aceptan los hechos automáticamente. Algunos estadistas se negaron a usar una máscara cuando comenzó la pandemia y todavía no la usan hoy. Algunos incluso han negado la existencia de la pandemia. Hay grandes discrepancias en cómo los líderes entendieron la pandemia, sin mencionar cómo respondieron a ella. Si los líderes no creen que la vacunación sea una solución científica y eficiente, hay pocas esperanzas de acelerar el ritmo. La pandemia ha creado polarización y oportunismo político. Los objetivos están orientados hacia el interés político propio, no necesariamente hacia el mayor bien común. Por razones políticas y electorales, existe una tendencia a subestimar los casos de coronavirus y a informar las tasas de vacunación. Los líderes, no solo los ciudadanos responsables de las redes sociales, pueden producir noticias falsas.

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En conclusión, el proceso de vacunación en ACL ha sido lento, pero ciertamente en un grado limitado. El acceso a las vacunas dentro de la región sigue siendo muy desigual. Muchos todavía están por debajo del promedio mundial tasa de vacunación y algunos solo vacunaron al 1 por ciento de la población. Con la aparición de la variante Delta altamente transmisible, la crisis está lejos de terminar y hay muchos desafíos por delante. Dados los aspectos estructurales, institucionales y políticos que se interponen en el camino a seguir, es imperativo un liderazgo multilateral más fuerte y un compromiso con la integridad, la eficiencia y la equidad. La OPS, el mecanismo COVAX y Estados Unidos deben continuar ampliando las donaciones y el acceso a vacunas seguras para la región. Al mismo tiempo, los gobiernos y líderes de ALC deben hacer su parte de buen gobierno para que la inmunidad para las Américas sea una realidad para fines de 2021.

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