Beijing cierra carreteras y parques infantiles en medio de una intensa niebla tóxica tras el pico del carbón en China

China es el mayor productor mundial de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático.

Beijing:

Las carreteras y los patios de recreo de las escuelas en Beijing se cerraron el viernes debido a la fuerte contaminación, ya que China aumenta la producción de carbón y se enfrenta al escrutinio de su historial ambiental durante las conversaciones internacionales sobre el clima.

Los líderes mundiales reunidos en Escocia esta semana para las negociaciones de la COP26 anunciadas como una de las últimas posibilidades para evitar un cambio climático catastrófico, aunque el presidente chino, Xi Jinping, pronunció un discurso escrito en lugar de asistir en persona.

China, el mayor productor mundial de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático, ha aumentado su producción de carbón después de que las cadenas de suministro en los últimos meses se hayan visto interrumpidas por una crisis energética debido a los estrictos objetivos de emisiones y los precios récord de los combustibles fósiles.

El viernes, una espesa neblina de smog cubrió las franjas del norte de China, y la visibilidad en algunas áreas se redujo a menos de 200 metros (yardas), según el pronóstico meteorológico del país.

Las escuelas de la capital, que albergarán los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero, han recibido la orden de suspender las clases de educación física y las actividades al aire libre.

Los tramos de las autopistas de las principales ciudades, incluidas Shanghai, Tianjin y Harbin, se han cerrado debido a la escasa visibilidad.

Los contaminantes detectados el viernes por una estación de monitoreo de la embajada de Estados Unidos en Beijing han alcanzado niveles definidos como «muy insalubres» para la población en general.

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Los niveles de partículas pequeñas, o PM 2.5, que penetran profundamente en los pulmones y causan enfermedades respiratorias, rondaron los 230, muy por encima del límite de 15 recomendado por la OMS.

Las autoridades de Beijing culparon a la contaminación por una combinación de «condiciones climáticas desfavorables y la propagación de la contaminación regional» y dijeron que el smog podría persistir al menos hasta el sábado por la noche.

Pero la «causa raíz del smog en el norte de China es la quema de combustibles fósiles», dijo Danqing Li, gerente de energía y clima de Greenpeace East Asia.

China genera alrededor del 60 por ciento de su energía a partir de la quema de carbón.

Cada vez más raro

China ha aumentado la producción de carbón para paliar la escasez de energía que había obligado a cerrar las fábricas en los últimos meses.

La producción diaria promedio de carbón a mediados de octubre fue de 1,1 millones de toneladas más que a fines de septiembre, según un comunicado del domingo de la principal agencia de planificación económica del país.

Los depósitos nacionales de carbón alcanzaron 112 millones de toneladas a principios de esta semana, un «nivel normal para el año promedio», dijo la agencia el jueves.

Al igual que muchos lugares en la China que se industrializa rápidamente, Beijing no es ajeno a la contaminación del aire, aunque los episodios graves de smog se han vuelto menos frecuentes en los últimos años, ya que las autoridades han dado una prioridad cada vez mayor a la protección del medio ambiente.

«El aire en los últimos años ha sido excelente, con muy poco smog», dijo a la AFP Song Ximeng, residente de Beijing.

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«Esto sólo ocurre muy raramente».

En su declaración de la COP26, Jinping instó a los países desarrollados a brindar más apoyo al cambio climático a las naciones en desarrollo, pero no llegó a asumir nuevos compromisos importantes con China.

Beijing ya se ha comprometido a llevar las emisiones de dióxido de carbono por el calentamiento global a un pico para 2030 y reducirlas a cero para 2060.

China respondió el miércoles a las críticas de Joe Biden, diciendo que «las acciones hablan más que las palabras» después de que el presidente estadounidense acusara a Beijing de no mostrar liderazgo en la lucha contra el cambio climático.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y es publicada por un feed sindicado).

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