Boeing defiende el 787 y el 777 de las acusaciones de denunciantes

Boeing defiende el 787 y el 777 de las acusaciones de denunciantes

Por Scott Hamilton

17 de abril de 2024, © Leeham News: Un denunciante compareció hoy ante el Senado de los Estados Unidos recomendando que toda la flota de Boeing 787 permanezca en tierra hasta que se puedan realizar inspecciones de seguridad.

El denunciante, Sam Salehpour, es un ingeniero de Boeing que trabajó en el 787. Afirma que Boeing lo expulsó del programa en represalia por expresar preocupaciones sobre la seguridad de los 787 y 777. Boeing niega esta acusación.

Salehpour hizo públicas sus acusaciones de seguridad hace una semana. Se centró en pequeños espacios entre las secciones del fuselaje y otras áreas del avión que no cumplían con las especificaciones de Boeing. Las brechas en la producción, donde se acoplan piezas de aviones, son comunes. Boeing y otros fabricantes utilizan cuñas para llenar estos huecos.

Esta ilustración, que no está a escala, muestra cómo se desarrollan los espacios, cómo se unen las uniones y cómo las calzas llenan los espacios restantes. Los espacios tienen entre 0,005 y 0,008 pulgadas de ancho, aproximadamente el grosor de una hoja de papel. Fuente: Boeing.

En 2020, Boeing reveló que en algunos casos los espacios superaban las 0,005 pulgadas de sus especificaciones. Se encontraron espacios de 0,008 pulgadas. Los espacios son del grosor de una hoja de papel. Inicialmente, Boeing dejó en tierra ocho 787 para su inspección.

En octubre de 2020, Boeing suspendió la entrega del 787 por lo que terminarían siendo 20 meses. Los clientes ya habían pospuesto las entregas debido a la pandemia de COVID-19. Al final, Boeing estacionó 110 787 que se completaron. Después de un largo proceso con la Administración Federal de Aviación, la FAA aprobó la solución de Boeing. Es necesario inspeccionar y medir los fuselajes de los 110 aviones. Si se necesitan reparaciones, lleva más tiempo (entre 5 y 6 meses y, en algunos casos extremos, entre 7 y 8 meses) que el montaje inicial de los aviones. Hay aproximadamente 40 787 todavía esperando ser reprocesados.

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Respuestas y pruebas

Boeing, en una conferencia de prensa el lunes, dijo que sus inspecciones y reparaciones habían resuelto muchos de los problemas de los que se quejaba Salehpour. Otras cuestiones planteadas son «inexactas», dice Boeing. Además, las inspecciones de la flota actual en servicio no han revelado fatiga ni problemas de seguridad de vuelo, dijo Boeing. Las pruebas realizadas entre 2010 y 2015 durante el equivalente a 165.000 ciclos (un despegue y un aterrizaje corresponden a un ciclo) no revelaron problemas de fatiga. La flota 787 realiza una media de 600 vuelos al año.

Steve Chisholm, vicepresidente e ingeniero jefe de Boeing Mechanical and Structural Engineering, dijo que de los más de 1.100 787 en servicio, 671 han completado inspecciones de mantenimiento de 6 años; ocho inspecciones de mantenimiento de 12 años completadas; 10 tuvieron “evaluaciones intensivas de mantenimiento estructural”; y «Gracias a todo esto, no se han encontrado hallazgos de fatiga en el fuselaje de la flota 787, y todos estos hallazgos se han compartido con la FAA».

“Acciones de servicio [bulletins] emitidas para un avión en servicio no son exclusivas del 787 o Boeing», dijo Chisholm durante la conferencia de prensa. «Se pueden buscar las directivas de aeronavegabilidad emitidas en cualquier programa para cualquier OEM y encontrarlas de forma rutinaria.

“Cuando analizamos el camino de la gestión de brechas, hasta la fecha no hemos identificado nada que represente seguridad. No hemos cerrado todos estos elementos. Todavía estamos en conversaciones con la FAA», dijo. «Esperamos haberlo hecho antes de fin de año. No hemos visto nada en servicio relacionado con la gestión de brechas que indique que hay un problema con la flota en servicio. .”

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Realización de inspecciones

Por otra parte, un portavoz de Boeing, respondiendo a una pregunta de ENL—dijo: Hemos llevado a cabo pruebas y análisis exhaustivos para cubrir toda la flota y actualmente no hemos encontrado necesidad de intervenciones en servicio para garantizar la integridad estructural y la longevidad de la estructura compuesta en relación con la gestión de espacios. La evaluación continúa…»

Esta figura describe las pruebas para validar las soluciones de brechas. Fuente: Boeing.

Boeing divide los 787 en tres grupos:

  • Grupo 1: Aeronaves producidas, entregadas y puestas en servicio antes de la verificación de membresía.
  • Grupo 2: Aeronaves inspeccionadas y entregadas mediante el proceso de verificación de membresía de Boeing.
  • Grupo 3: aviones producidos y entregados a partir de 2022 (aviones entrados en inventario).

Boeing dijo que el tercer grupo nunca fue considerado peligroso. «No han cumplido y no podemos entregar aviones que no cumplan, incluso si son seguros».

El portavoz también dijo que “no hay ningún trabajo en curso asociado a la gestión de la brecha [in-service] flota.»

777 declaraciones

Salehpour, el denunciante, además de instar a que la flota de 787 en servicio permanezca en tierra para su inspección, dijo que los procedimientos de montaje de los 777 violan las normas. Boeing, señalando que el 777 ha estado en servicio durante tres décadas, cuestionó las afirmaciones. «Confiamos plenamente en la seguridad del 777, que sigue siendo la familia de aviones de fuselaje ancho de mayor éxito en la historia de la aviación».

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