Venezuela enfrenta pérdida de Citgo

Venezuela enfrenta pérdida de Citgo

Desde que el hombre fuerte Hugo Chávez asumió el poder en Venezuela en 1999 y comenzó a llevar al país hacia un modelo autoritario y socialista, el colapso de la economía ha sido compensado por los ingresos generados por la presencia de enormes reservas de petróleo en el país y por los miles de millones de dólares aportados. por la refinería Citgo, filial del holding petrolero estatal venezolano PDV Holding, y de hecho el único activo apreciable de esa entidad. De hecho, Venezuela controla las reservas probadas de petróleo más grandes del mundo, y Citgo, con sede en Houston, una de las diez refinerías de petróleo más grandes de Estados Unidos, posee tres refinerías en Estados Unidos y muchas terminales y oleoductos de almacenamiento de petróleo, además de controlar una importante distribución minorista. red en este país. Ahora, sin embargo, la situación financiera de Citgo se ha vuelto tan débil que Venezuela podría perder el control sobre esa empresa, con impactos nacionales, si no internacionales, que sólo pueden imaginarse en este momento.

Los problemas de Citgo sin duda se remontan a una grave mala gestión financiera bajo la economía de izquierda de Chávez primero y luego de su sucesor, Nicolás Maduro. Después de décadas de tal mala gestión, incluida la invasión casi constante de los ingresos y activos generales de Citgo para ayudar a financiar las agendas socialistas de Chávez y Maduro, las reservas de divisas de Venezuela finalmente han caído de 30.000 millones de dólares hace apenas seis años a sólo 10.700 millones de dólares el año pasado. . Siguiendo la misma pendiente descendente, PDV Holding quedó tan falto de liquidez que solicitó y recibió 1.500 millones de dólares en préstamos de Rosneft, una compañía petrolera de propiedad mayoritaria del gobierno ruso. Cuando PDV también se quedó sin ese dinero y no tenía capacidad para pagar sus préstamos, Rosneft dijo que tenía derecho a tomar el control de una participación del 49,9% en Citgo.

Esto, por supuesto, era insostenible para la administración Biden, que tenía el poder de bloquear el control ruso de PDV Holding, una empresa de Delaware, por motivos de seguridad nacional o sanciones impuestas por primera vez por la administración Obama.

Obstaculizado por estos controles, y evidentemente basado en el estatus de PDV Holding y Citgo como corporaciones de Delaware, el 30 de noviembre de 2023, Rosneft presentó un gravamen ante el Departamento de Estado de Delaware, alegando que Rosneft reclamaría el 49% de participación en la propiedad, el 9% en Citgo. debido al venezolano. valores predeterminados. Esa restricción, a su vez, puso en movimiento a los tribunales de Delaware, que finalmente emitieron un fallo extraordinario en un caso llamado Crystallex International Corporation c. República Bolivariana de Venezuela que la empresa matriz de Citgo, PDV Holding, es ella misma responsable de las deudas de Venezuela. Específicamente, la Corte estableció que PDV había seguido involucrado en un litigio luego de una serie de nacionalizaciones que fueron insuficientemente compensadas por el gobierno venezolano. Mientras la propia Venezuela enfrentaba sentencias por valor de más de 21 mil millones de dólares, un tribunal federal en Delaware autorizó la subasta de Citgo para satisfacer los incumplimientos del país sudamericano.

Este último fallo fue verdaderamente extraordinario. Si bien no ha surgido ninguna información firme, en los círculos energéticos internacionales hay sospechas de que el Departamento de Estado de los EE.UU., si no otros departamentos y agencias gubernamentales de los EE.UU., puede haber estado involucrado, ya que a los EE.UU. ciertamente no les gustaría que Rusia adquiriera el control de una importante empresa estadounidense. refinería de petróleo y sus oleoductos asociados y otros activos físicos.

En enero de 2024, en una subasta de quiebras, un juez del tribunal de quiebras de Delaware aceptó 20.800 millones de dólares en reclamaciones contra Citgo de 17 acreedores para resolver reclamaciones relacionadas con la nacionalización previa de activos sin una compensación adecuada y los impagos de deuda.

Uno de los postores sorpresa en la subasta de quiebra fue ConocoPhillips. Conoco cree que puede ofertar con su crédito y no con efectivo. En caso de victoria, los reclamos pendientes contra Conoco se compensarían con los reclamos de todos los demás participantes. En febrero, el tribunal de quiebras redujo la lista de compradores potenciales en la subasta de quiebras de 30 a 12.

Sin embargo, se mire como se mire la situación, el resultado parece ser que Venezuela, la nación con las mayores reservas probadas de petróleo del mundo, está a punto de perder el control sobre su antigua refinería con sede en Houston, Citgo. Aparte del golpe obvio al orgullo nacional venezolano, esto sin duda también será un golpe financiero para la atribulada nación sudamericana. Para 2023, Citgo reportó ingresos netos de 2 mil millones de dólares. Este dinero será difícil de reemplazar para Venezuela.

La conclusión es que el ciclo continúa cayendo en espiral para Venezuela, y la historia de problemas de esa nación –en su mayoría autoinfligidos– enseña una lección que otros países con inclinaciones ideológicas similares harían bien en evitar repetir. No importa cuántos recursos naturales u otros activos pueda poseer una nación, países enteros también deben prestar atención a las ganancias fiscales, y la incompetencia humana puede incluso abrumar enormes riquezas naturales, dejando sólo dolor financiero y ruina a su paso.

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