CERAWEEK-Trinidad en negociaciones sustanciales con Venezuela sobre proyecto de gas

HOUSTON, 9 mar (Reuters) – Trinidad y Tobago ha sostenido conversaciones sustantivas con Venezuela sobre el desarrollo del prometedor campo de gas en alta mar Dragon luego de la autorización de Estados Unidos para iniciar el proyecto estancado durante mucho tiempo, dijo el jueves el secretario de Energía Stuart Young a Reuters.

Young planea una tercera visita este mes a Caracas para hablar con el ministro de Energía de Venezuela, Tareck El Aissami, y Pedro Rafael Tellechea, presidente de la petrolera estatal de Venezuela, PDVSA, dijo.

Estados Unidos dio luz verde al proyecto en enero después de largas apelaciones de Trinidad y algunos vecinos del Caribe. La autorización de dos años de Trinidad se encuentra entre varias otorgadas por la administración del presidente Joe Biden que suavizaron algunas sanciones a Venezuela.

Dragon contiene hasta 4,2 billones de pies cúbicos de gas natural. Trinidad necesita el combustible para impulsar sus industrias de gas natural licuado (GNL) y petroquímica. Una parte de las instalaciones de exportación de Atlantic LNG del país ha estado inactiva debido a la escasez de gas.

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Los dos países tienen «una relación respetuosa», dijo Young. Habían avanzado en el desarrollo del campo hasta 2018, lo que condujo a un acuerdo comercial que tenía como objetivo llevar el suministro de gas a Trinidad en 2020. Pero las sanciones de EE. UU. detuvieron el esfuerzo.

Si las negociaciones van bien, el gas técnicamente podría comenzar a fluir en dos años, dijo.

Caparazón es socio en el desarrollo junto con la Empresa Nacional de Gas de Trinidad, PDVSA y PDVSA Gas, dijo. El papel de Shell fue autorizado por Washington, cuya aprobación estaba condicionada a la ausencia de pagos en efectivo a Venezuela.

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También se espera que el gobierno y las empresas que participan en el proyecto Atlantic LNG firmen un acuerdo definitivo el próximo mes para remodelar su propiedad, dijo el ministro.

Dragon, que se encuentra cerca de la frontera marítima de las dos naciones, es propiedad de PDVSA, que descubrió las reservas y construyó la infraestructura del campo. Su desarrollo se ha estancado durante más de una década por falta de inversión y sanciones.

«La licencia en este momento es solo Dragon, pero hay mucho combustible allí. Vamos a dar un paso a la vez», dijo Young en una entrevista al margen de la conferencia CERAWeek.

NUEVOS BLOQUES, NUEVOS SOCIOS

«No estamos poniendo todos nuestros huevos en una sola canasta», dijo Young cuando se le preguntó acerca de las posibles alternativas en caso de que se retrasen las importaciones de gas de Venezuela, como ocurrió en el pasado.

La nación caribeña está considerando dos proyectos emblemáticos de gas en alta mar, Calypso de Woodside Energy (WDS.AX) y Manatee de Shell, como posibles alimentadores de su planta de Atlantic LNG, pero podrían pasar años antes de que comiencen la producción.

La directora ejecutiva de Woodside, Meg O’Neill, dijo a Reuters esta semana que su proyecto de gas Calypso frente a la costa de Trinidad se encuentra en sus primeras etapas y no se espera una decisión final de inversión este año.

Trinidad también está avanzando con subastas para asegurar la participación de compañías de petróleo y gas en tierra y en alta mar.

Luego de una subasta en aguas profundas en la que un consorcio que incluye a BP (BP.L) y Shell ofertó por cuatro bloques, el gobierno está negociando términos comerciales y operativos con ellos mientras se prepara para lanzar una subasta en aguas profundas este mes. También está evaluando 16 ofertas recibidas durante una subasta interna separada.

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«Entiendo que Deep Water es una nueva provincia para Trinidad. Necesitamos poder pensar fuera de la caja», dijo.

Información de Marianna Parraga y Gary McWilliams Edición de Marguerita Choy

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