Chevron envía dos petroleros a Venezuela con aprobación de EE.UU.

Por Mariana Párraga

HOUSTON (Reuters) – La petrolera estadounidense Chevron Corp enviará dos tanqueros a Venezuela, uno de los cuales cargará el primer cargamento de crudo con destino a Estados Unidos en casi cuatro años, según una persona con conocimiento del tema y datos de embarque.

El viernes, una embarcación fletada por Chevron se acercó a aguas del país sudamericano para recoger un cargamento de crudo venezolano. Se espera que un segundo camión cisterna con un cargamento de diluyentes para una empresa conjunta petrolera de Chevron llegue a Venezuela a principios del próximo mes, dijo la persona.

El mes pasado, Estados Unidos emitió una licencia de seis meses a Chevron autorizándola a asumir un papel más importante en cuatro empresas conjuntas petroleras venezolanas que producen, procesan y exportan petróleo y que traen su petróleo a Estados Unidos.

La licencia estadounidense reabrirá los flujos de petróleo que fueron bloqueados por las sanciones estadounidenses hace casi cuatro años. La licencia fue uno de los primeros pasos de Washington para aliviar las sanciones como un incentivo para que Venezuela trabaje con los líderes de la oposición en las elecciones presidenciales de finales de 2023.

Un portavoz de Chevron se negó a comentar, citando una política de no discutir asuntos comerciales.

La petrolera estatal de Venezuela, PDVSA, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

TÉRMINOS MÁS FLEXIBLES

Los analistas dijeron que los nuevos flujos de petróleo podrían preparar el escenario para más concesiones de las administraciones del presidente socialista venezolano Nicolás Maduro y el presidente estadounidense Joe Biden. El segundo mayor productor de petróleo de EE. UU., Chevron, podría volver a un papel histórico en la producción y el procesamiento de petróleo venezolano con el tiempo, dijeron.

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«El escenario principal es esperar que la licencia se vuelva más flexible a medida que avanzan las conversaciones sobre políticas», dijo Francisco Monaldi, experto en energía latinoamericana del Instituto Baker de la Universidad Rice. “Estados Unidos parece estar siguiendo una estrategia de zanahorias seguidas: Maduro tendrá que respetar los pasos de la negociación”.

“Puede haber nuevas licencias, no por promesas sino por cambios verificables”, agregó Fernando Fernández, abogado venezolano y experto en sanciones.

Los funcionarios de Washington dijeron que una mayor relajación de las sanciones petroleras venezolanas podría venir con la reincorporación de los candidatos políticos y observadores electorales prohibidos.

PRIMERA CARGA DE EE. UU.

El petrolero con bandera de las Bahamas, Caribbean Voyager, está listo para cargar petróleo venezolano para exportarlo a los Estados Unidos en los próximos días, mientras que el UACC Eagle, con bandera de las Islas Marshall, navegará hacia el puerto petrolero venezolano de José para descargar nafta para la empresa conjunta Petropiar. según los datos de seguimiento de personas y embarcaciones Refinitiv Eikon.

Los cargamentos son los primeros autorizados en noviembre por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, lo que permite a Chevron expandir sus operaciones en Venezuela.

El gobierno de Biden permitió previamente que las petroleras europeas recibieran crudo venezolano para recuperar la deuda pendiente, levantó las sanciones individuales a algunos venezolanos y liberó a familiares de la primera dama venezolana que fueron condenados por narcotráfico.

A principios de este año, Chevron solicitó una licencia más amplia que le permitiría tomar el control operativo de sus empresas conjuntas en Venezuela, pero Washington optó por una licencia limitada que escalaría a medida que avanzaran las conversaciones sobre políticas.

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“Lo que se le ha otorgado a Chevron está un poco alejado de lo solicitado, pero se puede cambiar”, dijo José Ignacio Hernández, exfiscal general de Venezuela. Chevron también enfrenta «enormes demandas de cumplimiento» de Washington en sus tratos financieros con PDVSA, dijo.

(Reporte de Marianna Parraga en Houston; Editado por Gary McWilliams, Chizu Nomiyama y Leslie Adler)

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